Les drogues mortelles restent trop longtemps sur le marché: les chercheurs

Les patients meurent en raison de retards de plusieurs années dans le retrait de médicaments dangereux du marché mondial, rapportent des chercheurs de l’Université d’Oxford.

Ils disent que le danger pourrait être réduit par un meilleur rapport des décès et une action plus rapide des fabricants et des régulateurs.

Leur recherche montre que le temps écoulé entre le premier décès signalé et le retrait du médicament n’a pas changé depuis 1957, même si les décès sont rapportés plus tôt ces jours-ci.

Le délai moyen de retrait est de quatre ans.

Selon le Dr Igho Onakpoya, auteur principal de l’Université d’Oxford, une meilleure coordination internationale entre les autorités de régulation est nécessaire.

« Cela devrait conduire à des processus décisionnels plus rapides et plus uniformes lorsque les médicaments sont soupçonnés de causer des décès. »

Entre 1957 et 2011, plus de 400 médicaments ont été retirés du marché. Sur ceux-ci, 95 ont été identifiés comme retirés parce que des décès ont été attribués à la drogue, rapportent le Dr Onakpoya et son équipe.

La plupart concernaient des troubles neurologiques ou psychiatriques, suivis des analgésiques et des anti-inflammatoires, des médicaments cardiorespiratoires et des médicaments antimicrobiens.

Les chercheurs notent également qu’il existe des différences dans les schémas de retraits de médicaments dans différents pays, avec des retards plus importants en Afrique et en Asie qu’au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Australie.

« Ces retards et ces divergences pourraient être atténués en encourageant les prescripteurs et les investigateurs à signaler les effets indésirables graves suspectés, par une action réglementaire plus rapide lorsque des rapports apparaissent, et par la coordination internationale des rapports », écrivent-ils dans BMC Medicine.

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