Deux recours collectifs contre l’industrie du tabac obtiennent le feu vert

contraints de défendre la sécurité de leurs produits dans le cadre d’un recours collectif pouvant valoir plus de 15 milliards de dollars canadiens (6 000 milliards de dollars; 6,3 milliards;1 milliard; En vertu d’une décision historique, le juge Pierre Jasmin a «certifié» deux recours collectifs contre JTI-Macdonald; Rothmans, Benson & Les haies; et Imperial Tobacco, ce qui signifie que, selon la loi québécoise, aucun appel n’est possible et que l’affaire doit être jugée. L’avocat des plaignants, Johnston Johnston, a déclaré: «Il est difficile de souligner l’importance de cette décision. Il a déclaré que des recours collectifs semblables avaient été décertifiés dans d’autres juridictions après que des recours avaient été possibles dans ces juridictions, à l’exception de quelques affaires fondées sur des accusations de nature trompeuse de cigarettes dites légères ou douces. « Notre cas ne peut pas être décertifié », a-t-il déclaré. «C’est le seul cas que nous connaissons et qui est certain d’être jugé.» M. Johnston représente Cecilia Letourneau, 58 ans, de Rimouski (Québec), qui fume depuis l’âge de 19 ans et qui a été incapable d’arrêter — au nom d’environ deux millions de personnes dans la province sildenafil. Ce nombre comprend les fumeurs actuellement dépendants à la nicotine ainsi que les membres de la famille des fumeurs décédés. Il demande des dommages-intérêts punitifs de 5 000 $ par personne et se réserve le droit pour chaque personne de présenter des réclamations individuelles pour compenser ses souffrances. L’autre plaignant est Jean-Yves Blais, 60 ans, chauffeur de taxi qui, après avoir fumé pendant 40 ans , a eu une opération pour le cancer du poumon. Ses avocats espèrent indemniser plus de 40 000 fumeurs ou anciens fumeurs atteints d’emphysème ou de cancer du poumon, du larynx ou de la gorge. Les héritiers de tous ceux qui meurent seraient admissibles à une indemnisation des fabricants de tabac. Les deux recours collectifs prétendent que l’industrie a tenté de dissimuler les risques associés à ses produits.Yves-Thomas Dorval, chef des affaires publiques d’Imperial Tobacco, a déclaré que les costumes et était confiant de gagner. Les autres compagnies de tabac ont également déclaré qu’elles se battraient contre les poursuites: «Les gens connaissent maintenant au moins 50 ans des risques liés au tabagisme», a déclaré M. Dorval. «La compagnie ne peut être tenue responsable de tout ce qui est revendiqué dans ces recours collectifs, les vrais gagnants étant les légions d’avocats qui seront employées pendant des années pour tenter de régler les problèmes individuels inévitables dans ce type de recours collectif. Le procès de M. Blais a été lancé en 1998 par le Conseil québécois sur le tabac et la santé et serait la plus longue audience canadienne sur la certification de recours collectif. Une tentative précédente de certification d’un recours collectif contre des fabricants de tabac en Ontario a échoué en 1995. Le juge Winkler a refusé de certifier les procédures, affirmant que la définition du recours collectif était défectueuse, qu’il y avait un manque de problèmes communs et qu’un recours collectif serait ingérable, exigeant «l’équivalent de mille ans de litige».