Étude examine rapide et simple «test de démence»

« La maladie d’Alzheimer: un test de 15 minutes pourrait détecter un signe précoce de démence », rapporte The Daily Telegraph. Les nouvelles sont basées sur une étude américaine qui a examiné l’examen soi-disant administré Gerocognitive (SAGE) comme un outil de dépistage du déclin mental.

SAGE évalue diverses fonctions mentales des personnes et peut être complété en utilisant juste un crayon et du papier presque n’importe où – la rapidité et la simplicité sont souvent avantageuses pour les tests de dépistage. Le score SAGE pourrait aider un médecin à décider s’il doit commander d’autres tests, ou il pourrait être utilisé pour voir s’il y a des changements dans la fonction mentale d’une personne au fil du temps.

Dans cette étude, les chercheurs ont évalué si le dépistage SAGE communautaire pour les plus de 50 ans était faisable. Ils ont constaté qu’ils pouvaient filtrer un grand nombre de personnes dans la communauté en utilisant le test. Parmi les personnes dépistées, 28,4% ont été identifiées comme ayant un déclin mental selon les normes publiées précédemment.

Cependant, les chercheurs n’ont pas fait d’autres tests pour déterminer si les personnes ayant obtenu des résultats dans la gamme des troubles cognitifs légers ou de la démence avaient des preuves de ces conditions. Le test n’a pas non plus été comparé à d’autres tests cognitifs existants.

Il est important de noter que, malgré des titres médiatiques suggestifs, ce test ne peut à lui seul diagnostiquer formellement la maladie d’Alzheimer ou toute autre forme de démence.

Jusqu’à présent, l’équilibre entre les avantages et les préjudices du dépistage de la dépression ou de la démence dans la population générale demeure incertain.

Si vous vous inquiétez pour votre mémoire ou celle d’un ami ou d’un parent, parlez à votre médecin traitant et inscrivez-vous aux courriels hebdomadaires du Service d’information sur la démence.

D’où vient l’histoire?

Cette étude transversale a été réalisée par des chercheurs du Wexner Medical Center de l’Ohio State University. La source de financement n’a pas été déclarée.

Il a été publié dans le Journal of Neuropsychiatry et Clinical Neurosciences.

Cette recherche a été largement couverte dans les médias. Beaucoup ont salué SAGE comme un test de 15 minutes qui pourrait détecter la maladie d’Alzheimer.

Cependant, les chercheurs n’ont pas examiné à quel point SAGE était bon pour détecter une déficience cognitive légère (déclin mental) ou la démence. Ils n’ont pas non plus effectué d’autres tests pour confirmer le diagnostic d’une affection spécifique, telle que la maladie d’Alzheimer.

Au lieu de cela, l’étude a examiné s’il était possible d’utiliser SAGE dans la communauté pour détecter le déclin cognitif. En cas de succès, il pourrait potentiellement être utilisé pour aider à identifier les personnes qui pourraient avoir besoin de consulter un professionnel de la santé pour obtenir des conseils ou subir d’autres tests.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a examiné les caractéristiques et l’utilité de l’Examen gérocognitif auto-administré (SAGE) en tant que test de dépistage.

SAGE est utilisé pour identifier les personnes ayant une déficience cognitive légère et la démence dans la communauté. Il a des questions sur six domaines:

orientation (telle que la date)

langue (maîtrise verbale et dénomination d’image)

raisonnement et calcul (abstraction et calcul)

visuospatial (construction 3D et dessin d’horloge)

exécutif («Trail B modifié», une sorte de «dot-to-dot», et d’autres tâches de résolution de problèmes)

Mémoire

Il existe quatre versions légèrement différentes de SAGE, conçues pour éviter les effets de la pratique (obtenir un meilleur score parce que vous avez fait le même test plusieurs fois) et empêcher la tricherie quand elle est donnée à de grands groupes de personnes en même temps.

Les personnes dont le score se situe entre 22 (score maximum) et 17 ont une cognition normale, celles qui ont des scores de 16 et 15 sont susceptibles d’avoir une déficience cognitive légère et les personnes ayant des scores de 14 ou moins sont susceptibles de souffrir de démence.

Faire le test pour la première fois représente la «base» à partir de laquelle les changements de score peuvent être surveillés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a recruté 1 047 personnes de plus de 50 ans dans divers lieux, notamment dans des centres pour personnes âgées, des foires sur la santé, des conférences éducatives, des installations de vie autonome et assistée et des publicités dans les journaux.

Les gens ont reçu le test SAGE à remplir, qui a ensuite été recueilli et classé. De grands groupes de personnes ont parfois terminé le test en même temps.

Les administrateurs fourniraient aux personnes le score sur place et donneraient des informations écrites sur le test. Les gens ont été invités à montrer leur score à leur médecin pour l’interprétation et tout autre dépistage ou tests.

Quels ont été les résultats de base?

Le score SAGE moyen était de 17,8. Sur la base de leur score SAGE, 71,6% des personnes testées avaient une cognition normale, 10,4% avaient une déficience cognitive légère (léger déclin mental) et 18% avaient une démence.

L’âge avancé et la scolarité plus faible étaient associés à des scores SAGE totaux plus faibles.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont décrit les personnes utilisant SAGE comme étant «faisables, pratiques, fiables et efficaces».

Ils ont dit: « SAGE est capable de filtrer rapidement un grand nombre de personnes dans la communauté en même temps en raison de son caractère auto-administré et de ses quatre formes interchangeables qui réduisent la tentation de la malhonnêteté.

«Dans notre étude, 28,4% des personnes dépistées avaient des déficits cognitifs, selon les normes publiées précédemment pour le test SAGE, ce qui leur permet de« commencer la conversation »sur les troubles cognitifs avec leurs médecins de premier recours évaluation, gestion et traitements antérieurs.

« Il est également possible de trouver plus facilement des participants aux stades précoces et pré-démentiels, afin d’évaluer de nouvelles thérapies.Les études futures doivent comparer SAGE avec des mesures de dépistage cognitif qui nécessitent plus de temps d’administration », ont-ils ajouté.

Conclusion

Cette étude a examiné SAGE comme un outil de dépistage. Les chercheurs ont découvert qu’un grand nombre de personnes pourraient être dépistées dans la communauté pour un déclin mental en utilisant SAGE.

Parmi les personnes dépistées, 28,4% ont été identifiées comme ayant un déclin mental selon les normes publiées précédemment pour le test SAGE.

Aucun test supplémentaire (par exemple, des tests cognitifs validés ou des examens tels que des scintigraphies cérébrales) n’a été effectué pour déterminer si les personnes dont les scores suggéraient une déficience cognitive légère ou une démence présentaient des signes cliniques de ces troubles. autres tests cognitifs existants.

Il n’est donc pas clair à quel point ce test peut être précis et fiable en tant qu’indicateur du déclin cognitif léger (déclin mental) ou de la démence. Malgré les gros titres médiatiques suggestifs, ce test ne peut à lui seul diagnostiquer la maladie d’Alzheimer ou toute autre forme de démence.

En outre, d’autres études sont nécessaires pour déterminer s’il y a des avantages ou des inconvénients dans le dépistage de la population générale pour le déclin mental. Certains membres de la profession médicale sont préoccupés par l’idée d’un dépistage de masse de la démence alors qu’il existe actuellement peu d’options thérapeutiques utiles.

Si vous vous inquiétez de votre mémoire ou de celle d’un être cher, consultez votre médecin généraliste. Vous pouvez trouver le service d’information sur la démence du NHS Choices utile si vous ou un ami ou un parent avez récemment reçu un diagnostic de démence.