Une femme accouche en utilisant des ovaires qu’elle a gelés lorsqu’elle était enfant

Les journaux britanniques accueillent aujourd’hui des nouvelles d’une première mondiale dans le traitement de la fertilité. Comme le résume brièvement le Guardian: «Une jeune femme en Belgique est devenue la première à donner naissance à un bébé en bonne santé après que sa fertilité ait été restaurée par une greffe de tissu ovarien qui a été prélevée et congelée quand elle était enfant».

La femme est née avec une anémie falciforme, un trouble sanguin héréditaire grave où les globules rouges, qui transportent l’oxygène autour du corps, se développent anormalement. Cela peut causer de graves douleurs et des dommages aux organes.

En raison de la gravité de son état, il a été décidé d’effectuer une greffe de cellules souches.

Cela implique de prélever des cellules sanguines d’un donneur sain et de les transplanter dans la moelle osseuse du receveur. Les cellules souches du sang du donneur permettent au receveur de fabriquer des globules rouges sains, des cellules immunitaires blanches et des plaquettes.

Bien que cela offre l’espoir d’un traitement, il nécessite la suppression du système immunitaire, qui détruit généralement le fonctionnement des ovaires, laissant les patients infertiles.

Une décision a été prise de prélever un échantillon de tissu ovarien et de le congeler, pour voir s’il pourrait être utilisé à une date ultérieure.

L’espoir est maintenant qu’une technique similaire pourrait être utilisée pour d’autres adolescents qui ont besoin d’un traitement potentiellement menaçant la fertilité, tels que ceux atteints de leucémie lymphoblastique aiguë (cancer des globules blancs).

L’utilisation de tissus ovariens congelés pour restaurer la fertilité s’est déjà produite auparavant, mais c’est la première fois qu’une naissance vivante suit l’utilisation de tissus congelés à un si jeune âge.

Quelle est la base de ces rapports actuels?

Des nouvelles de ce succès ont été publiées sous forme de rapport de cas dans Human Reproduction, revue médicale à comité de lecture.

Cette étude de cas a été réalisée par l’Université libre de Bruxelles (Belgique) et financée par la Fondation Belge contre le Cancer et le Fonds de la Recherche Scientifique (FNRS).

Les auteurs ne signalent aucun conflit d’intérêt

Les médias britanniques ont rapporté l’histoire avec précision, bien que le Mail Online semble avoir semé la confusion parmi ses lecteurs (comme on peut le voir dans les commentaires), en titrant: «Le monde donne d’abord espoir à des millions de patients cancéreux».

Il aurait dû être clair que, bien que le traitement décrit dans l’étude puisse être utile aux adolescents et aux femmes atteintes de cancer, le rapport de cas portait en fait sur l’anémie drépanocytaire, qui est un trouble génétique et non cancéreux.

Quel était son parcours médical?

Le rapport de cas décrivait une femme de 27 ans non nommée née en République du Congo et diagnostiquée de drépanocytose à l’âge de cinq ans.

L’anémie falciforme est un trouble sanguin héréditaire grave, où les globules rouges, qui transportent l’oxygène autour du corps, se développent anormalement. Les cas légers à modérés peuvent habituellement être contrôlés avec des médicaments. Les cas plus graves nécessitent une intervention chirurgicale pour éviter les dommages aux organes.

À 13 ans, et suite à un déménagement en Belgique, son état est devenu si grave que les médecins de Bruxelles ont décidé qu’elle avait besoin d’une greffe de cellules souches. C’est une greffe de cellules sanguines très précoces qui peuvent ensuite se diviser et se développer dans les différents types de cellules sanguines.

La greffe est intense et nécessite que le système immunitaire existant du patient soit efficacement éliminé par chimiothérapie ou radiothérapie pour prévenir le rejet du nouveau tissu. Les cellules sanguines et immunitaires défectueuses sont ensuite remplacées par de nouvelles cellules saines issues de la greffe de cellules souches.

Lorsque des greffes de cellules souches sont administrées, les cellules peuvent provenir du patient lui-même (prélevé avant le traitement) ou d’un donneur. Dans ce cas, la personne a eu une anémie falciforme, produisant ainsi des globules rouges anormaux. Les cellules souches saines étaient des cellules donneuses prélevées sur son frère.

Le régime de traitement fort pour supprimer le système immunitaire entraîne souvent l’infertilité.

Conscients de cela, les médecins ont prélevé et congelé chirurgicalement 62 fragments de l’ovaire droit de la fille avant de commencer la greffe de moelle osseuse.

Elle avait 13 ans et 11 mois à l’époque et n’avait pas encore commencé ses règles. Mais vers l’âge de 10 ans, elle a eu le développement du sein et les niveaux d’hormones montrant des signes qu’elle avait commencé la puberté.

Pendant le traitement, qui comprenait une combinaison de chimiothérapie et d’autres médicaments immunosuppresseurs, son ovaire gauche restant a été endommagé et elle était stérile. Ses périodes ont été induites artificiellement en utilisant des médicaments à 15 ans.

La bonne nouvelle était que la greffe de cellules souches fonctionnait, car elle était en grande partie guérie de l’anémie falciforme.

Qu’est-il arrivé à la greffe?

Dix ans après la greffe de cellules souches, elle voulait fonder une famille.

Elle a été opérée par robot pour remettre en place les fragments de tissu ovarien. Quatre fragments décongelés ont été attachés à son ovaire gauche existant et 11 ont été greffés sur le côté droit.

Quatre mois plus tard, ses niveaux hormonaux ont atteint un niveau fertile, elle a commencé à avoir des périodes naturelles à cinq mois, et a maintenu des périodes régulières par la suite.

Elle n’a pas pu concevoir pendant les deux premières années après la greffe, mais c’était à cause de l’infertilité masculine avec son partenaire.

Cependant, cette relation a pris fin et elle a pu concevoir naturellement avec un nouveau partenaire et a donné naissance à un garçon en bonne santé en novembre 2014.

Que concluent les auteurs?

L’équipe de transplantation dit: « Ce cas rapporte la première naissance vivante après la transplantation de tissu ovarien récolté avant la ménarche [la première période]. »

Ils ajoutent que: « Ces données soulignent la nécessité d’étudier davantage la viabilité de la transplantation de tissu ovarien pour restaurer la fertilité lorsque la procédure de cryoconservation [congélation] se produit avant que le patient commence la puberté. »

Quelles sont les conséquences de cela?

Les résultats sont prometteurs pour les filles qui ont eu des tissus ovariens congelés avant de recevoir une chimiothérapie intensive, une radiothérapie ou d’autres traitements immunosuppresseurs, ce qui donne l’espoir qu’ils pourront avoir une grossesse et un bébé en santé à l’avenir.

Un tel traitement intensif peut être administré non seulement pour des maladies du sang telles que la drépanocytose, mais plus souvent pour des cancers du sang ou des tissus.

Il est cependant important de noter qu’il ne s’agit que d’une seule étude de cas. Les auteurs de l’étude disent qu’il y a eu au moins 35 naissances vivantes qui ont suivi des femmes qui ont eu le tissu ovarien congelé.

On dit que c’est le premier cas où une naissance vivante a résulté d’un tissu obtenu à l’âge pré-pubertaire ou pubertaire. Mais on ne sait pas à quel point la méthode serait cohérente chez les autres filles et les femmes, et cela pourrait ne pas fonctionner pour tout le monde.

Dans ce cas, la jeune fille avait un développement mammaire et des taux d’hormones suggérant des signes précoces de la puberté au moment où le tissu ovarien était initialement congelé, mais n’avait pas encore eu de période.

Il semble crucial d’établir à quel moment le tissu peut être récolté et si le stade de la puberté influence les chances de succès.

Est-ce disponible au Royaume-Uni?

L’Autorité de fertilisation humaine et d’embryologie (HFEA), qui régule les cliniques de fertilité et la recherche connexe au Royaume-Uni, déclare ce qui suit au sujet de la préservation de la fertilité pour les jeunes patients atteints de cancer:

Les patients pré-pubertaires qui subissent un traitement médical susceptible d’affecter leur fertilité future peuvent avoir l’option de congeler les tissus, ce qui peut être une option pour les jeunes patients incapables de produire du sperme et des ovules matures pour préserver leur fertilité future.

« Lorsque le traitement concerne des patients de 16 ans et moins, la décision de stocker ou non le matériel reproductif d’un enfant peut être prise par les parents, qui doivent décider si un enfant est en mesure de consentir à son propre traitement médical permission ou connaissance. « 

Pour obtenir de l’aide et des conseils sur la préservation de la fertilité, parlez avec le professionnel de la santé responsable de vos soins ou de ceux de votre enfant.