Équilibrage des bêta-bloquants chez les personnes âgées

Prescrire des bêta-bloquants chez les personnes âgées atteintes d’IM aigu réduit leur risque de mourir, mais il peut aussi accélérer le déclin fonctionnel, la recherche montre.

Une étude de trois ans menée auprès de près de 16 000 résidents de foyers de soins a révélé que les bêtabloquants étaient associés à un taux de décès inférieur de 26%, mais à une probabilité plus élevée de déclin fonctionnel de 14%.

Les inconvénients fonctionnels étaient particulièrement prononcés chez les personnes ayant une déficience cognitive ou fonctionnelle importante, mais pas chez celles ayant des capacités mentales et fonctionnelles relativement préservées, notent les chercheurs.

«Pour les résidents de maisons de soins infirmiers avec une cognition intacte ou une démence légère et chez ceux avec un niveau de dépendance fonctionnelle non égalitaire, nous avons trouvé des bénéfices de mortalité substantiels et pas de dommages fonctionnels», écrivent JAMA Internal Medicine.

« Par conséquent, le traitement est approprié pour la plupart de ces patients. »

En revanche, pour les patients présentant une dépendance fonctionnelle étendue ou une démence modérée à sévère, les chercheurs suggèrent qu’il s’agit d’un compromis entre une mortalité réduite et un risque accru de déclin fonctionnel.

Pour beaucoup de gens, éviter le traitement peut être préférable, disent-ils.

« Dans ce groupe très vulnérable, comprendre l’importance que les patients accordent à éviter la mort et à éviter le déclin fonctionnel sera essentiel pour guider la prise de décision concernant l’utilisation de ces médicaments. »

Commentant l’étude, le Dr Jennifer Tjia, professeur agrégé de médecine à l’Université du Massachusetts, note que la prescription est un acte d’équilibre qui est autant un art qu’une science.

« La présente étude ajoute à la partie scientifique », dit-elle.