Un œuf par jour peut empêcher la croissance retardée chez les nourrissons

« Un œuf par jour semble aider les jeunes enfants à grandir », rapporte BBC News.

Des recherches menées en Équateur auprès de jeunes enfants ont montré que les bébés recevant un œuf par jour pendant six mois avaient une croissance améliorée par rapport aux témoins, ainsi qu’un risque réduit de retard de croissance.

Un retard de croissance est quand un enfant ne parvient pas à atteindre la taille ou le poids prévu pour leur âge. Cela peut entraîner des problèmes de santé à long terme, y compris des difficultés affectant le développement physique et mental. C’est causé par la malnutrition, l’infection répétée ou, dans certains cas, les deux.

Les chercheurs soulignent que les œufs – une excellente source de protéines – sont un moyen relativement peu coûteux et pratique de s’assurer que les enfants obtiennent des aliments de haute qualité et pourraient être une intervention idéale pour les enfants à risque dans les pays en développement.

Dans l’étude, les bébés qui ont reçu un œuf tous les jours mangeaient également des aliments moins sucrés, tels que des bonbons et des gâteaux. Cela suggère que manger des œufs pourrait aider à réduire l’obésité infantile.

Nous ne savons pas si les résultats s’appliqueraient aux enfants au Royaume-Uni ou ailleurs dans le monde, où la croissance ralentie est beaucoup moins fréquente.

D’après les conseils de la Food Standards Agency, les œufs de poule produits au Royaume-Uni dans le cadre du programme de marque Lion présentent un risque «très faible», y compris pour les femmes enceintes et les jeunes fièvre chez l’enfant. enfants.

Les bébés devraient être allaités exclusivement jusqu’à l’âge de 6 mois. Des oeufs durs bouillis peuvent être offerts aux bébés âgés d’environ 6-8 mois.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université de Washington, de l’Université du Maryland et de l’Université de Californie à Davis aux États-Unis, et de l’Université San Francisco de Quito en Équateur.

Il a été financé par l’Institut Mathile, un organisme sans but lucratif qui finance la recherche sur la nutrition des enfants.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Pediatrics sur une base d’accès ouvert, de sorte qu’il est gratuit d’accès en ligne.

Le gros titre de Mail Online suggère que la principale découverte de l’étude était que les œufs «aident les bébés à rester en bonne santé» – mais l’étude a principalement examiné la croissance et le poids des bébés, et non leur santé générale.

Leur article de nouvelles ne précise pas non plus que la recherche ne peut s’appliquer qu’aux enfants des communautés pauvres en ressources, comme les régions rurales de l’Équateur.

BBC News propose une histoire plus claire avec un aperçu équilibré.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était un essai contrôlé randomisé. C’est généralement le meilleur type d’étude pour voir si une intervention (comme donner un œuf à un enfant tous les jours) fonctionne.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 163 mères (ou autres soignants) avec un enfant de 6 à 9 mois en bonne santé.

Tous les bébés ont été pesés et mesurés, et l’information a été prise auprès de leurs soignants au début de l’étude et de nouveau après six mois.

Au début de l’étude, les chercheurs ont posé des questions sur la situation à la maison – par exemple, l’accès à l’eau potable et à l’assainissement, l’alimentation habituelle du bébé et toute maladie récente.

Les enfants souffrant de malnutrition sévère, de malformations cardiaques ou d’allergies aux œufs n’ont pas été inclus.

Les familles étaient visitées chaque semaine pour surveiller toute mauvaise santé parmi les bébés et pour que les familles du groupe d’oeufs reçoivent leurs œufs pour la semaine.

Au bout de six mois, après avoir ajusté leurs chiffres pour tenir compte de l’âge, du sexe et des mesures des enfants au début, les chercheurs ont cherché à savoir si les enfants qui avaient reçu des œufs avaient moins de poids ou avaient un retard de croissance.

Dans les études contrôlées randomisées de médicaments, les chercheurs essaient généralement de s’assurer que les patients ne savent pas s’ils prennent le traitement ou non. Cela n’était évidemment pas possible dans cette étude.

Les principales mesures des résultats étaient la taille et le poids des enfants pour leur âge et s’ils étaient en dessous d’un certain marqueur qui suggère qu’ils étaient beaucoup plus courts ou plus légers que les autres enfants de leur âge. Cela a été utilisé pour évaluer si elles étaient en surpoids ou avaient un retard de croissance.

Quels ont été les résultats de base?

Au début de l’étude, 26% des enfants du groupe témoin et 37% du groupe des oeufs avaient un retard de croissance pour leur âge.

À la fin de l’étude, cela représentait 29% des enfants du groupe témoin et 21% des enfants du groupe des œufs.

En tenant compte d’autres facteurs, les enfants ayant reçu un ovule par jour présentaient 47% moins de risque de retard de croissance à la fin de l’étude (intervalle de confiance à 95% [IC] 0,37 à 0,77).

Ils étaient également 74% moins susceptibles d’avoir un poids insuffisant (taille de l’effet 0,26, IC à 95% de 0,10 à 0,70), bien que beaucoup moins d’enfants aient eu une insuffisance pondérale au début.

Dans les deux groupes, les enfants consommaient plus de boissons sucrées, de gâteaux, de chocolat, de pâtisseries ou de biscuits à la fin de l’étude qu’au début.

Cependant, ceux du groupe des œufs mangeaient 29% moins d’aliments sucrés que le groupe témoin (0,71, IC à 95% 0,51 à 0,97).

Aucun cas d’allergie aux œufs n’a été signalé, même si les soignants d’enfants du groupe des œufs étaient plus susceptibles de rapporter que les enfants avaient souffert de diarrhée.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leurs résultats montrent que l’inclusion d’un œuf par jour dans le régime alimentaire d’un bébé à partir de l’âge de 6 mois «a significativement amélioré la croissance linéaire et diminué le retard de croissance» dans cette population.

Ils ajoutent: «À notre avis, les œufs ont le potentiel d’être une source d’aliments de haute qualité abordables et écologiquement viables dans les populations à risque de sous-nutrition et de surpoids et d’obésité.

Conclusion

Cette étude semble être une bonne nouvelle pour les enfants sous-alimentés dans les régions du monde où la croissance ou l’insuffisance pondérale sont courantes, comme dans les montagnes andines de l’Équateur.

L’étude a montré que les œufs semblent être un moyen sûr et pratique de stimuler la nutrition des enfants dans cette population.

Mais cette recherche a quelques limites. Ajout d’un aliment à un régime alimentaire est susceptible d’affecter le reste de l’alimentation, aussi.

Et les aidants pour les enfants peuvent leur avoir donné des aliments différents en plus des œufs, ou les ont traités différemment à certains égards.

Les enfants du groupe témoin peuvent aussi avoir mangé plus d’œufs qu’ils ne l’auraient fait si leurs soignants n’avaient pas participé à l’étude.

Mais, plus important encore, nous ne savons pas si les résultats sont applicables à une population très différente, comme au Royaume-Uni, où la plupart des bébés sont bien nourris et où une grande variété d’aliments est disponible. L’allergie aux œufs peut également être plus fréquente au Royaume-Uni.

Tant que votre enfant n’a pas d’allergie aux œufs, il n’y a aucune raison de ne pas lui donner d’ovules. Les œufs sont une bonne source de protéines et d’autres nutriments dont les enfants ont besoin pour avoir une alimentation saine et équilibrée.

Comme les jeunes enfants sont plus vulnérables aux effets de l’intoxication alimentaire, il est important de stocker, de manipuler et de préparer les œufs correctement.