La crypto-monnaie est en train de casser le réseau électrique d’un comté des États-Unis alors que la consommation électrique de Bitcoin atteint un territoire «fou»

La quantité d’électricité nécessaire à l’exploitation et à la transaction de Bitcoin est maintenant si élevée qu’un petit comté de l’État de Washington doit mettre la production en surmultipliée. Selon les rapports, le comté de Douglas, situé dans presque le point mort de l’État, a certains des tarifs d’électricité les moins chers du pays, ce qui a créé une forte demande parmi les aficionados de la cryptomonnaie.

Alors que la moyenne nationale des prix de l’électricité est de sept cents le kilowatt, cela ne représente que quatre cents le kilowatt dans des endroits comme Wenatchee. Cela a attiré de nombreux mineurs de crypto-monnaie à s’installer dans toute la région, avec de nouveaux centres de données surgissant à gauche et à droite. Dans le processus, la demande d’énergie a traversé le toit.

« Notre infrastructure est actuellement mise à l’épreuve. Nous sommes pleins », a déclaré Ron Cridlebaugh, directeur du développement économique du comté de Douglas, à Michelle Caruso-Cabrera de CNBC au sujet de ce phénomène à l’échelle de la région.

Avec des crypto-monnaies comme Bitcoin et Ripple en hausse de plus de 1 500% et de 35 000% respectivement, c’est une sorte de «ruée vers l’or» digitale, pour les gens qui cherchent financièrement le gros temps. Le comté de Douglas s’efforce de suivre la demande, mais il s’agit d’une perspective difficile compte tenu de la rapidité avec laquelle le secteur de la cryptomonnaie se développe.

« Il faudra du temps pour rattraper le retard car la croissance a été si rapide », a ajouté Cridlebaugh, notant que son pays est en train de construire une infrastructure supplémentaire de 100 mégawatts (100 000 kilowatts) dans les centres de données. Il dit que cela devrait aider à gérer les exigences de charge lourde des opérations d’extraction de crypto-monnaie.

Une nouvelle étude suggère que le prix du Bitcoin est facilement manipulé par une «activité commerciale suspecte»

Au cours de la dernière année, Bitcoin a connu une hausse phénoménale de la valeur perçue, contrairement à tout ce que les marchés spéculatifs ont vu depuis longtemps. Mais un nouvel article publié dans le Journal of Monetary Economics suggère qu’une grande partie de cette croissance météorique peut être attribuée à la manipulation des prix.

Chercheurs Neil Gandal, J.T. Hamrick, Tyler Moore et Tali Oberman disent qu’un ou deux acteurs majeurs sont probablement responsables de la hausse du prix de Bitcoin de quelques centaines de dollars dans les années passées à plus de 15 000 $ aujourd’hui. Cela suggère que Bitcoin n’est peut-être pas le meilleur investissement, compte tenu de la facilité avec laquelle sa valeur de marché peut être influencée.

« Ce document identifie et analyse l’impact des activités commerciales suspectes sur le Mont. Gox Bitcoin, où environ 600 000 bitcoins (BTC) évalués à 188 millions de dollars ont été acquis frauduleusement », écrivent les chercheurs dans leur article intitulé« Manipulation des prix dans l’écosystème Bitcoin ».

« Au cours des deux périodes, le taux de change USD-BTC a augmenté en moyenne de 4% les jours où les transactions suspectes ont eu lieu, contre une légère baisse les jours sans activité suspecte. Basé sur une analyse rigoureuse et des contrôles de robustesse, le papier démontre que l’activité boursière suspecte a probablement provoqué la hausse sans précédent du taux de change USD-BTC fin 2013, passant de 150 à plus de 1000 dollars en deux mois. « 

La stabilité à long terme de Bitcoin est discutable en raison de sa volatilité sauvage. Certains experts financiers pensent qu’à un certain moment, Bitcoin créera un cratère, ce qui ramènera son prix à ce qu’il était avant la dernière explosion de la croissance. Et quand cela arrive, beaucoup pourraient subir des pertes financières catastrophiques.

« Je ne veux pas que les gens fassent face à ce qui sera le danger financier le plus sanglant du 21ème siècle », a déclaré le gourou financier Eric Schiffer, PDG de Patriarch Equity. « Je pense que Bitcoin est une » tour de la mort « . Cela va entraîner la mort imminente de votre investissement – une mort thermonucléaire. »