Des drones avec des caméras intégrées sont maintenant utilisés pour lutter contre le paludisme

La plupart des conversations impliquant des drones tournent autour du fait qu’elles peuvent être utilisées pour la surveillance d’individus, et elles doivent donc être considérées comme des pièces de technologie potentiellement effrayantes. Mais une communauté d’Afrique de l’Est a trouvé un moyen de mettre à profit la nouvelle technologie dans sa lutte continue contre le paludisme.

Selon Andy Hardy, un conférencier en télédétection et SIG de l’Université d’Aberystwyth, les drones sont un «élément crucial» dans la lutte contre les moustiques et le paludisme. Dans le cadre des efforts en cours pour éradiquer la maladie mortelle, des drones peuvent être déployés pour cartographier des paysages entiers et déterminer où trouver des aires de reproduction des moustiques. L’idée est que s’ils veulent se débarrasser complètement du paludisme, leur meilleur pari serait d’éliminer les œufs et les larves de moustiques, ce qui permettrait éventuellement à la maladie de se propager.

« L’un des principaux défis pour les gestionnaires de maladies est de trouver de petits plans d’eau que les moustiques utilisent pour se reproduire », a expliqué Hardy. «C’est là que les drones entrent en jeu – pour la première fois, les images de drones peuvent être capturées sur de vastes zones qui peuvent être utilisées pour créer des cartes précises et précises des habitats potentiels.

Comment ils utilisent des drones

Les drones sont de toutes formes et tailles, mais de loin les modèles les plus populaires de drones sur le marché sont ceux qui viennent avec des caméras intégrées. Ces caméras sont souvent conçues pour fournir des photos et des vidéos de haute qualité, ce qui explique pourquoi de nombreuses personnes ont commencé à les utiliser à des fins commerciales.

Les utilisations comprennent la couverture photo et vidéo de certains événements, tels que les mariages et les fêtes, ainsi que l’enregistrement et la capture de séquences et de photos de certains endroits pour un usage ultérieur. Mais Andy et son équipe font tout autre chose. Au lieu de cela, ils ont développé un système qui leur permet de cartographier les habitats potentiels des moustiques afin qu’ils puissent ensuite les traiter avec des larvicides.

«Les autorités de santé publique doivent être en mesure de localiser et de cartographier ces plans d’eau afin qu’ils puissent être traités avec un larvicide comme le DDT», a déclaré Hardy. « Ce processus est connu sous le nom de gestion des sources larvaires, et a été utilisé avec succès au Brésil et en Italie il y a plusieurs décennies. »

Grâce à la capacité d’un drone à cartographier une vaste zone en peu de temps, l’équipe de Hardy est capable de capturer des images et de les traiter pour analyse dans l’après-midi même. Ils utilisent ensuite les informations dont ils disposent pour cartographier les plans d’eau et planifier leur prochaine action. Et ce qui est génial, c’est qu’ils utilisent un drone prêt à l’emploi qui est facile à acheter presque n’importe où.

Parlant du potentiel de leur approche à avoir des effets néfastes sur la santé humaine, Hardy mentionne que les larvicides disponibles aujourd’hui sont «beaucoup plus sûrs, des substituts de toxicité inférieurs» qui ont été développés après des empoisonnements et des dommages écologiques dans le passé. Lui et son équipe reconnaissent pleinement la possibilité d’avoir des effets secondaires négatifs, donc ils ont également pris en compte ces effets secondaires.

Les prochaines étapes

Le paludisme est actuellement toujours un problème majeur, avec des taux d’infection globale de plus de 200 millions par an, et un taux de mortalité d’environ 500 000 personnes par an. Jusqu’à présent, les efforts actuels en Afrique subsaharienne ont donné des résultats positifs athérosclérose. Zanzibar en particulier aurait vu les niveaux de prévalence chuter à moins de 1% dans certaines régions, ce qui représente un énorme bond par rapport à 40% auparavant.

L’utilisation de drones peut s’avérer être un moyen idéal de compléter d’autres méthodes de lutte contre le paludisme et les moustiques. Pour l’instant, l’équipe de Hardy travaillera à pousser toute une communauté vers une meilleure compréhension des drones et autres technologies, et peut-être même trouver de meilleures façons de les utiliser.