Problèmes de viande rouge et de sperme

« Les hommes qui se gavent de steak, de hamburgers et de crème à la crème ont un sperme d’une qualité si médiocre qu’ils ont peu de chance d’engendrer un enfant », selon le Daily Telegraph. Les nouvelles sont basées sur une étude de 61 hommes, qui ont trouvé qu’un régime contenant des légumes riches en antioxydants améliorait la qualité de leur sperme.

L’étude a révélé que les hommes ayant un sperme normal avaient des apports plus élevés en glucides, en fibres, en acide folique, en vitamine C et en lycopène que les hommes ayant un faible nombre de spermatozoïdes et des spermatozoïdes anormaux. Ceux qui avaient un sperme normal avaient également un apport plus faible en protéines et en graisses totales. L’étude ne fait pas de lien direct entre la viande rouge et la qualité du sperme, comme le suggèrent les journaux.

Les chercheurs ont examiné les estimations des hommes de leur apport alimentaire et calculé la quantité de certains nutriments qu’ils consommaient. Bien qu’ils aient constaté que les hommes ayant un sperme anormal avaient un apport protéique plus élevé, cette protéine pourrait provenir de plusieurs sources de nourriture.

L’étude était petite et a des limites en raison de sa conception. Cette recherche devrait être considérée comme une preuve préliminaire, et des études plus vastes seront nécessaires pour déterminer si le régime affecte la qualité du sperme.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par le Dr Jaime Mendioloa et ses collègues de l’Instituto Bernabeu et d’autres institutions médicales et universitaires en Espagne. L’étude a été soutenue en partie par un certain nombre d’institutions espagnoles, y compris la Fondation Seneca et le ministère de l’Éducation et de la Culture de Murcie. Il a été publié dans la revue médicale revue par les pairs Fertility and Sterility.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude cas-témoins portant sur les effets de l’alimentation sur la qualité du sperme.

Dans l’étude, 30 hommes avec du sperme de mauvaise qualité (le groupe de cas) ont été comparés avec un groupe témoin de 31 hommes avec du sperme sain. Les hommes ont été recrutés dans des cliniques de fertilité à Murcie et à Alicante en Espagne. Les hommes dans le groupe de cas présentaient un mélange d’oligozoospermie sévère et modérée (faible numération des spermatozoïdes de moins de 20 millions de spermatozoïdes / ml) et de spermatozoïdes gravement anormaux (moins de 6% de spermatozoïdes normaux). Les hommes du groupe témoin avaient des spermatozoïdes normaux (20 millions de spermatozoïdes ou plus par ml et plus de 13% des formes normales).

Les hommes ont fourni deux échantillons de sperme, avec un intervalle de sept jours à trois semaines entre les deux collectes. Diverses analyses ont été effectuées sur les échantillons de sperme, y compris le volume de l’éjaculat, la concentration de spermatozoïdes et le pourcentage de spermatozoïdes mobiles (capables de se déplacer). Les spermatozoïdes ont également été examinés à l’aide d’un microscope. Les participants ont subi un examen physique où la taille et le poids ont été mesurés et des informations ont été recueillies sur l’histoire professionnelle.

Un questionnaire sur la fréquence des aliments a été utilisé pour évaluer la fréquence à laquelle les hommes avaient consommé divers aliments l’année précédente, avec des réponses allant de «jamais ou moins d’une fois par mois» à «six fois ou plus par jour». Les réponses ont été converties en estimations de l’apport en nutriments (pour les protéines, les glucides, les vitamines, les minéraux, etc.) en multipliant la quantité de nourriture consommée par sa composition en nutriments, dérivée des tableaux de composition des aliments. La consommation d’alcool a également été évaluée à l’aide du questionnaire sur la fréquence des aliments.

Les chercheurs ont ensuite utilisé des méthodes statistiques pour évaluer le lien entre la qualité du sperme et l’apport en nutriments tout en ajustant pour un certain nombre d’autres facteurs qui peuvent avoir affecté la relation (facteurs de confusion) effet. Ceux-ci incluaient le tabagisme, l’âge, l’exposition professionnelle antérieure et l’apport énergétique total.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les auteurs ont constaté que les hommes ayant un sperme normal présentaient des apports plus élevés en hydrates de carbone, en fibres, en acide folique, en vitamine C et en lycopène. Ils ont également eu une plus faible consommation de protéines et de matières grasses totales.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’un faible apport en nutriments antioxydants, présents dans les fruits et légumes, était associé à une mauvaise qualité du sperme chez les hommes espagnols fréquentant des cliniques de fertilité.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette petite étude de cas-contrôle a étudié un lien entre l’apport de certains nutriments et la qualité du sperme. Il y a plusieurs points importants à garder à l’esprit lors de l’interprétation des résultats de cette recherche:

Ce type d’étude cas-témoins ne peut pas prouver la causalité (en d’autres termes, que les régimes des hommes étaient responsables de la qualité de leur sperme). Alors que les chercheurs ont ajusté certains des facteurs de confusion évidents, des facteurs non mesurés peuvent avoir influencé le résultat.

Les études de cas-témoins sont sujettes au biais de rappel, ce qui signifie que les participants n’ont peut-être pas bien retenu leur consommation alimentaire passée. Dans cette étude, on a demandé aux hommes combien ils ont mangé de certains groupes alimentaires au cours de la dernière année. Leur rappel de cela est peu probable d’avoir été 100% correct. D’autres informations, comme les expositions professionnelles, n’ont peut-être pas été rappelées avec précision.

C’était une petite étude et, en tant que telle, les estimations de l’association entre la qualité du sperme et l’apport en nutriments ne sont pas très précises. Les chercheurs sont très prudents dans leurs conclusions de cette étude. Ils disent que les résultats suggèrent qu’une «mauvaise qualité du sperme peut être associée à une consommation plus faible de glucides, de fibres, de folates, de vitamine C et de lycopène et à une consommation plus élevée de protéines et de graisses totales». les nutriments peuvent sembler avoir un effet négatif sur la qualité du sperme. « 

Bien que cette étude puisse fournir des preuves préliminaires d’un lien entre certains nutriments et la qualité du sperme, elle présente des limites et les résultats doivent être confirmés dans des études prospectives plus larges.