NYC prêt à déverser des millions de gallons de chlore toxique dans le réseau d’égouts de la ville

Afin d’atténuer le problème croissant de la pollution de l’eau à New York, les autorités prévoient de déverser du chlore dans les égouts de la ville pour désinfecter les eaux usées avant qu’elles ne se déversent dans les eaux du Queens et du Bronx. C’est une mesure conçue et éclairée par les autorités environnementales compétentes, à savoir le Département de la protection de l’environnement de la ville (DEP) et le Département de la conservation de l’environnement de l’État de New York (DEC) respectivement faits à propos des médicaments. Cependant, le plan a les environnementalistes dans les bras, a rapporté NYTimes.com.

La ville a été confrontée à des problèmes de pollution, estimés à 20 milliards de gallons d’eaux usées non traitées à travers les cours d’eau de la ville chaque année. Les pluies et les tempêtes de neige inondent le système de traitement de l’eau de la ville, provoquant le déversement des eaux usées non traitées dans les cours d’eau. Il ne faut pas un déluge pour déclencher le dépassement soit: Selon un rapport sur NewsWeek.com, même une fraction de pouce de pluie peut provoquer le déversement d’eaux pluviales polluées et d’eaux usées brutes dans les exutoires autour de la ville.

Le DEP a tenté de résoudre le problème en installant diverses infrastructures qui «retiennent [ou] retiennent les eaux pluviales grâce à la capture et à la libération contrôlée, à l’infiltration dans le sol, à l’absorption végétative et à l’évapotranspiration, réduisant ainsi le besoin de systèmes de stockage et de traitement des eaux pluviales. « 

La ville a déjà investi dans des réservoirs de rétention qui collectent l’eau de pluie et la relâchent de manière lente et contrôlée. Ils ont également installé des jardins en bordure de rue pour aider à absorber les précipitations et éviter le débordement des systèmes de traitement.

La chloration des eaux usées avant qu’elles ne se déversent dans les cours d’eau est le dernier effort de la ville pour faire face au problème, qui expose de nombreux résidents aux agents pathogènes des coliformes fécaux. Des budgets et de l’espace ont déjà été alloués pour construire des installations dans trois cours d’eau, en particulier Alley Creek et Flushing Creek dans le Queens, et la rivière Hutchinson dans le Bronx.

Cependant, les défenseurs de l’environnement expriment leurs préoccupations sur ce qu’ils disent être une méthode «inquiétante» et «non prouvée», soutenant que la chloration ne désinfecte pas complètement et efficacement les eaux usées, et ne tue que la faune et détruit leurs habitats. Il fait également obstacle aux tests de qualité de l’eau. « C’est comme s’ils prenaient la dernière goutte et utilisaient la méthode la moins chère et la moins efficace », a déclaré Sean Dixon dans le rapport de NYTimes.com. Dixon est avocat à Riverkeeper, un groupe qui milite pour la protection du fleuve Hudson et de ses affluents.

En même temps, Timothy Eaton, hydrologue à l’École des sciences de l’environnement et de la Terre du Queens College, a souligné que l’utilisation du chlore pour désinfecter l’eau dans des environnements contrôlés comme les piscines est très différente de celle des eaux usées. de l’écoulement des eaux usées rend le processus de déchloration plus compliqué et conduit au chlore résiduel. Le plan de chloration n’éliminera pas non plus les débris flottants des eaux de ruissellement.

Bien qu’il soit utilisé pour réduire les risques pour la santé liés à l’exposition aux agents pathogènes, le chlore peut être la substance même qui nuit à sa santé. Selon le ministère de la Santé de l’État de New York, l’exposition au chlore peut causer divers symptômes, notamment une irritation des voies respiratoires, des difficultés respiratoires, de la toux, une irritation des yeux et une irritation de la peau. Dans le même temps, respirer des niveaux élevés de chlore peut provoquer un œdème pulmonaire, une condition dans laquelle le liquide s’accumule dans les poumons.

Alors que des efforts sont en cours pour mettre en œuvre le plan de chloration des eaux usées du DEP, les écologistes refusent de reculer. Une alliance d’organisations environnementales locales a exprimé son intention de poursuivre en justice l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis pour n’avoir pas respecté la loi fédérale sur l’eau propre en permettant la dégradation de la qualité de l’eau à New York.

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