Un test sanguin pourrait-il mesurer le risque de suicide?

Le potentiel d’un test sanguin pour prédire le risque de suicide a suscité de nombreux débats, The Independent rapportant qu’une «étude américaine soulève des perspectives controversées pour identifier les personnes à risque».

Les nouvelles sont basées sur les résultats d’une étude visant à identifier les biomarqueurs qui pourraient être utilisés objectivement pour évaluer et suivre le risque de suicide. Un biomarqueur est un marqueur biologique, tel qu’un variant génétique, qui peut être mesuré pour indiquer des processus biologiques normaux ou anormaux.

Les chercheurs ont identifié des biomarqueurs pour le risque de suicide en analysant des échantillons de sang prélevés sur un petit groupe d’hommes atteints de trouble bipolaire. Des échantillons de sang ont été prélevés lorsque les deux hommes ont déclaré avoir des pensées suicidaires et quand ils ne l’ont pas fait.

Les chercheurs ont examiné le processus d’expression de gènes spécifiques, où l’information provenant des gènes est utilisée pour fabriquer des produits tels que des protéines. Ils ont identifié des gènes dont l’expression était différente quand les gens n’avaient pas de pensées suicidaires et quand les gens avaient des pensées suicidaires.

Parmi ceux-ci, l’expression d’un gène appelé SAT1 était le biomarqueur le plus fort du comportement et de la pensée suicidaires. Les niveaux de SAT1 étaient élevés dans un petit groupe d’hommes qui s’étaient suicidés. Les taux de SAT1 ont également permis de différencier le nombre d’hospitalisations dues à des pensées suicidaires chez des groupes d’hommes atteints de trouble bipolaire ou de psychose.

Cette petite étude préliminaire chez les hommes soulève la possibilité qu’un test biochimique pour le suicide pourrait être développé. Mais il est très difficile de voir les applications possibles d’un tel test dans la pratique, même s’il s’avère efficace.

Les personnes qui pensent au suicide tendent souvent à dissimuler leurs intentions, il est donc difficile d’imaginer qu’elles participeraient volontairement à des «tests de dépistage». En dehors de ceux qui sont traités obligatoirement, cette recherche semble ajouter peu au problème réel de la prévention du suicide.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’école de médecine de l’université d’Indiana, du centre médical des anciens combattants d’Indianapolis, du bureau du coroner du comté de Marion, à Indianapolis, et du Scripps Research Institute, en Californie. Il a été soutenu par le New Innovator Award du National Institutes of Health des États-Unis et par le Prix du mérite des anciens combattants.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Molecular Psychiatry. C’est un accès ouvert, ce qui signifie qu’il est possible de télécharger le document de recherche gratuitement sur le site Web de la revue.

Cette histoire a été bien couverte dans Mail Online et The Independent. Les deux articles soulignent certaines limites de l’étude, telles que la petite taille de l’échantillon, le fait que l’étude a été menée uniquement chez les hommes et la nécessité de reproduire les résultats dans d’autres études. Ils ont également inclus des commentaires d’experts indépendants sur la prévention du suicide.

Cependant, aucune organisation de nouvelles ne semblait saisir les difficultés à trouver une utilisation pratique possible pour un tel test. Si une personne exprime des pensées suicidaires, l’intérêt de leur donner un test sanguin pour «confirmer» si elles sont ou non en danger semble très discutable. Il soulève également de nombreuses préoccupations en matière de sécurité, y compris la possibilité de résultats faussement négatifs, où une personne est considérée comme un risque de suicide parce que les résultats de son test sanguin ne correspondent pas.

Que ce test soit ou non considéré comme un outil de dépistage possible pour les personnes ayant un diagnostic de maladie mentale soulève également une foule d’autres questions oreillons. Certains de ces problèmes comprennent la mesure dans laquelle un «test de suicide» est pratique – les personnes qui se sentent suicidaires assisteraient-elles volontairement à un rendez-vous?

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a utilisé des informations provenant de quatre petites cohortes:

hommes atteints de trouble bipolaire dont les pensées suicidaires variait

hommes qui se sont suicidés

deux groupes d’hommes atteints de trouble bipolaire et de psychose qui ont été étudiés pour voir si les niveaux de biomarqueurs identifiés pouvaient prédire l’hospitalisation en raison d’une pensée ou d’un comportement suicidaire

Qu’est-ce que la recherche implique?

Pour identifier les biomarqueurs potentiels pour le suicide, les chercheurs ont étudié un groupe de neuf hommes atteints de trouble bipolaire. Les hommes ont effectué une visite de référence et trois visites d’essai de trois à six mois d’intervalle.

À chaque visite d’évaluation, les participants ont été évalués en utilisant des échelles d’évaluation psychiatrique, qui comprenaient une évaluation des pensées suicidaires (idées suicidaires). Seuls les hommes qui ont eu un changement dans le score d’idéation suicidaire entre les visites d’essai d’une idéation suicidaire à une idéation suicidaire élevée ont été inclus.

Les hommes ont également donné un échantillon de sang à chaque visite. L’ARN – une molécule qui transfère de l’information contenue dans l’ADN à d’autres machines cellulaires – a été extraite du sang pour voir quels gènes étaient exprimés. C’est ainsi que les chercheurs ont pu voir quels gènes étaient fabriqués en ARN, qui sont ensuite utilisés pour fabriquer le produit génique (par exemple, une protéine).

Les chercheurs ont examiné les gènes qui ont été exprimés lorsque les hommes n’avaient pas d’idéation suicidaire et quand les hommes avaient des idées suicidaires élevées. Ils ont fait cela en comparant les gènes exprimés chez le même homme quand il n’avait pas d’idéation suicidaire et quand il avait des idées suicidaires élevées, et en comparant les idées basses et élevées chez différents hommes.

Les chercheurs ont combiné les résultats de cette étude avec nos connaissances actuelles de l’examen génétique humain et post-mortem du cerveau. Cela leur a permis d’identifier les gènes qui s’expriment plus ou moins lors d’une idéation suicidaire élevée.

Les chercheurs ont ensuite testé les gènes identifiés en examinant les niveaux d’expression dans une cohorte de neuf hommes qui s’étaient suicidés autrement que par surdose et qui n’étaient pas morts depuis plus de 24 heures.

Les chercheurs ont ensuite examiné si les niveaux des gènes identifiés pouvaient prédire une hospitalisation ultérieure avec ou sans pensées suicidaires dans une cohorte de 42 hommes atteints de trouble bipolaire et d’une cohorte de 46 hommes atteints de psychose.

Une hospitalisation a été catégorisée comme étant sans pensées suicidaires si le suicide n’était pas répertorié comme une raison d’admission et aucune idée suicidaire n’a été décrite dans les notes médicales d’admission et de sortie.

Une hospitalisation était considérée comme le résultat de pensées suicidaires si un acte suicidaire ou intentionnel figurait parmi les motifs d’admission et que des idées suicidaires étaient décrites dans les notes médicales d’admission et de sortie.

La distinction est importante, car les personnes atteintes de psychose ou bipolaires sont souvent admises à l’hôpital, mais pas toujours à cause du risque de suicide. Par exemple, une personne peut être hospitalisée si un épisode maniaque ou psychotique signifie qu’elle risque de se faire du mal.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude des neuf hommes atteints de trouble bipolaire a identifié SAT1 comme le meilleur biomarqueur de suicide à haut risque. SAT1 niveaux d’expression (niveaux d’ARN SAT1) ont été trouvés à augmenter dans les états suicidaires.

Par rapport aux faibles taux de SAT1, des taux élevés pourraient différencier les hospitalisations futures et passées en raison du suicide chez les personnes atteintes de trouble bipolaire.

C’était également le cas des hommes atteints de psychose, même si l’association était plus faible. Cela signifie, par exemple, que les chercheurs ont constaté que les personnes ayant des niveaux élevés de SAT1 étaient plus susceptibles d’avoir des hospitalisations à l’avenir en raison d’un suicide.

Les niveaux d’expression de trois autres gènes (PTEN, MARCKS et MAP3K3) pourraient également différencier l’hospitalisation en raison du suicide.

Lorsque les chercheurs ont ajouté des informations sur l’anxiété, l’humeur et la psychose à l’information sur les niveaux de SAT1, la capacité de prédire les futures hospitalisations liées au suicide a été améliorée.

Un autre biomarqueur appelé CD24 (molécule CD24 de la molécule CD24 / carcinome pulmonaire à petites cellules) était le marqueur protecteur le plus efficace contre le risque suicidaire, étant donné que les niveaux étaient diminués dans les états suicidaires.

En outre, 13 des 41 autres marqueurs les plus performants ont montré des changements significatifs, allant d’une idéation suicidaire à une idéation suicidaire élevée, à des suicidaires. Les différences dans les niveaux d’expression de six gènes restaient significatives après correction pour des comparaisons multiples.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils ont trouvé « des biomarqueurs possibles pour la suicidalité ». Ils ajoutent que les «résultats ont des implications pour la compréhension du suicide, ainsi que le développement de tests de laboratoire objectifs et d’outils pour suivre le risque suicidaire et la réponse au traitement».

Conclusion

Cette étude soulève la possibilité qu’un test de suicide pourrait être développé. Cependant, la recherche est encore dans ses étapes préliminaires.

L’étude actuelle était petite et n’incluait que des hommes. Il a également impliqué uniquement les hommes atteints de trouble bipolaire ou de psychose. Les résultats de cette étude doivent être reproduits dans d’autres études, mais même alors, il est difficile de voir quelles seraient les applications pratiques d’un tel test.

Les raisons pour lesquelles une personne pense ou tente de se suicider ou de s’automutiler sont très complexes. Être à risque de suicide peut impliquer une combinaison de divers événements de la vie et de la génétique. Les préoccupations financières, la perte de travail, la rupture de la relation ou le deuil, de même que les facteurs de santé, peuvent tous influer sur la santé mentale d’une personne.

Le risque d’une personne peut également être augmenté lorsque plus d’un événement de vie négatif se produit en même temps ou qu’il y a un événement déclencheur, comme la perte d’un emploi ou la fin d’une relation.

Les personnes atteintes d’une maladie mentale, comme la dépression, le trouble bipolaire ou la schizophrénie, peuvent courir un risque accru de suicide, surtout si elles ont déjà tenté de se suicider ou de s’automutiler.

Mais le suicide ne se produit pas seulement chez les personnes atteintes d’une maladie mentale diagnostiquée. Les gens peuvent avoir des pensées suicidaires mais n’ont pas été officiellement diagnostiqués avec une maladie mentale, ou ceux qui ont reçu un diagnostic peuvent ne pas recevoir de soins et de traitement.

Dans l’ensemble, même si d’autres études donnaient des résultats positifs, l’application possible d’un tel test sanguin comme outil de dépistage du risque de suicide soulève de nombreuses questions.

La principale question est de savoir si les résultats d’un test sanguin, qui ne tient pas compte des nombreux facteurs psychosociaux qui peuvent être impliqués dans les pensées d’une personne sur le préjudice ou le suicide, pourraient fournir une indication fiable de leurs sentiments ou intentions réels.

La chose la plus importante est que les personnes qui pensent à l’automutilation ou au suicide reçoivent immédiatement le soutien et les soins dont elles ont besoin. Les personnes qui ont ces pensées devraient parler à quelqu’un en qui ils ont confiance, comme un être cher ou leur généraliste.

Il existe également de nombreux groupes d’assistance téléphonique, tels que les Samaritains, qui peuvent être contactés au 08457 90 90 90.