9/11: La santé mentale à la suite d’attentats terroristes

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Évaluation: ***

La cible principale du terrorisme a toujours été la psyché, pas le corps. La destruction de la vie et de la propriété est simplement le moyen d’infliger des dommages plus étendus et durables à la santé mentale des populations. Les attentats terroristes du 11 septembre 2001 aux États-Unis n’ont pas dérogé à ce principe séculaire. Cependant, leur nature et leur portée étaient sans précédent sur le sol américain et ont exercé un impact singulier sur la recherche et la pratique de la santé mentale en cas de catastrophe. L’influence des attaques sur ce champ naissant reçoit un traitement digne en 9/11: la santé mentale dans le sillage des attaques terroristes, qui tente de documenter et d’examiner de manière critique la vaste gamme de réponses en matière de santé mentale.

Dans le livre, des chercheurs de premier plan offrent des aperçus, en coulisses, de leurs propres efforts pour mener des études sur la santé mentale dans le sillage du 11 septembre. Des profils d’interventions de santé mentale à grande échelle après le 11 septembre, tels que la liberté de projet de New York et le soutien opérationnel du Pentagone, offrent des exemples remarquables d’ingéniosité et de collaboration et contiennent des histoires déchirantes de traumatismes et de pertes. À leur crédit, les éditeurs offrent des critiques constructives de ces programmes après le 11 septembre pour leur manque de méthodologie de recherche intégrée et de rigueur évaluative, et leur livre plaide pour une plus grande utilisation des interventions de santé mentale fondées sur des preuves après un traumatisme de masse. De manière rafraîchissante, les contributeurs du livre librement — et vigoureusement – critiquer les chapitres de l’autre (un contributeur se réfère à la perspective d’un autre comme “ dangereusement na ï ve, ” par exemple). De tels échanges reflètent les difficultés croissantes de la santé mentale en cas de catastrophe, un domaine en pleine évolution qui semble ne pas faire consensus sur les expositions pertinentes, les variables de résultats, la méthodologie de recherche, la conception de l’évaluation et les pratiques de mise en œuvre.

Dans cet esprit de rétroaction ouverte, il convient de noter que les considérations éthiques dans la recherche sur la santé mentale après les attentats du 11 septembre méritent des discussions plus cohérentes et plus dévouées que celles qui sont présentées dans ce volume. Bien que l’accent soit mis sur le livre de New York, le livre aborde de manière inadéquate les défis uniques de la santé mentale après les attentats du 11 septembre dans les petites communautés ayant moins de ressources. Beaucoup de ses chapitres s’ouvrent de manière redondante avec les mêmes données de recherche présentées dans un contexte presque identique.

Cependant, ces insuffisances modestes ne réduisent pas la pertinence globale du livre à notre compréhension des défis de la réponse en matière de santé mentale au niveau communautaire à la suite du terrorisme et d’autres catastrophes. Il offre une contribution importante à la littérature sur la santé mentale en cas de catastrophe.

Cinq ans après les attentats terroristes et un deuxième livre documente également comment il a affecté et modifié les services de santé, cette fois du point de vue de la santé publique.

Sommes-nous prêts? Santé publique Depuis le 11 septembre, le 9 septembre et la série de courriels sur l’anthrax qui en a découlé ont placé le système de santé publique américain au premier plan dans un nouveau rôle de premier intervenant. Les travailleurs du département de la santé sont maintenant aux côtés du personnel chargé de l’application de la loi, comme “ le commandement des incidents ” et “ Agents de catégorie A ” rejoint de façon permanente le lexique de santé publique. Un financement fédéral sans précédent pour la préparation au bioterrorisme a également soulevé de nouvelles questions sur les rôles principaux que l’infrastructure de santé publique peut et devrait avoir.

Ces tensions d’identité institutionnelle sont au cœur de l’histoire contemporaine de David Rosner et Gerald Markowitz. sur le rôle que le terrorisme a joué dans la redéfinition des frontières de la santé publique aux États-Unis. Leurs entretiens approfondis avec les responsables de la santé publique aux niveaux local, étatique et fédéral ont permis de dresser un portrait perspicace des priorités et des défis changeants dans les jours, mois et années depuis septembre 2001. Le livre est divisé en trois chapitres couvrant chacun une juridiction distincte. Les responsables de la santé publique de New York au lendemain des attentats du 11 septembre et de l’anthrax, les responsables du département de la santé dans les deux ans suivant les attentats et les responsables de la santé publique fédérale trois ans après les attentats. Le récit qui en résulte est riche de détails inébranlables. Cela inclut l’héroïsme local de santé publique, les échecs de la communication des risques, les déficits budgétaires de l’État pour la santé publique et une campagne nationale controversée de vaccination contre la variole en 2003. Les questions philosophiques fondamentales sur la «militarisation» et la «militarisation» sont nombreuses. de la santé publique dans les années depuis le 11 septembre et la valeur de “ double usage ” demandes de financement pour le bioterrorisme.

Les auteurs permettent aux lecteurs de générer leurs propres conclusions en réponse à la question posée par le titre de leur livre; cette décision est louable. Mes critiques reposent principalement sur les occasions manquées du livre d’explorer les défis auxquels sont confrontés les départements de santé locaux. L’utilisation exclusive par les auteurs du point de vue de New York sur la santé publique locale immédiatement après les attentats du 11 septembre et l’anthrax, bien que d’une importance critique, est trop limitée dans le temps et dans l’espace. Étant donné la maxime que “ toutes les catastrophes sont locales, ” leur traitement aurait grandement bénéficié de la diversité des points de vue des services de santé locaux aux États-Unis, pas seulement au lendemain, mais dans les mois ou les années qui ont suivi le 11 septembre et les attaques à l’anthrax qui ont suivi. Un ensemble plus diversifié de points de vue des personnels de santé publique que ceux de la haute direction aurait renforcé la valeur du livre en tant qu’histoire contemporaine.

Comme les auteurs le reconnaissent dans leur préface, ils ont terminé ce livre avant l’ouragan Katrina, un événement transformateur pour la préparation aux catastrophes aux États-Unis. Bien qu’il s’agisse d’une lacune évidente, le livre n’en offre pas moins un regard instructif sur un chapitre critique et redéfinissant pour le système de santé publique américain.