Les rapports sexuels non protégés sont liés à l’augmentation du taux de VIH chez les hommes homosexuels

« Le nombre d’hommes homosexuels et bisexuels contractant le VIH a augmenté .. levitraenligne.net. en raison d’une augmentation du nombre de rapports sexuels non protégés », rapporte The Guardian.

L’histoire est basée sur une étude qui a utilisé des données britanniques sur le VIH et le comportement sexuel à risque chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH). Les données ont été utilisées pour construire des modèles informatiques afin d’estimer l’impact de divers facteurs sur les taux de VIH depuis les années 1980.

Bien que ce modèle ne puisse pas prédire tous les facteurs qui jouent un rôle dans l’incidence du VIH chez les HSH, il constitue un outil utile pour les décideurs afin d’évaluer quelles stratégies préventives fonctionnent et lesquelles pourraient potentiellement avoir le plus grand impact.

Cette recherche met en évidence le rôle important que le préservatif a joué dans la réduction des taux de VIH. On espère qu’il encouragera les HSH à subir régulièrement des tests de dépistage du VIH et à continuer d’utiliser des préservatifs pour se protéger et protéger les autres contre le VIH.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’University College London, de la Health Protection Agency (HPA) et d’autres centres de recherche au Royaume-Uni et au Danemark, et financée par l’Institut national britannique de recherche en santé (NIHR).

Il a été publié dans PLoS ONE, revue à comité de lecture à accès libre.

The Independent, la BBC et The Guardian ont bien couvert cette histoire.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche était une étude modélisant l’incidence du VIH au Royaume-Uni chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH). Les études de modélisation sont utiles pour voir comment différents facteurs peuvent influencer les modèles de maladie, par exemple. Ils peuvent également aider les décideurs à prendre des décisions sur la façon d’utiliser les ressources à leur plus grand effet. Les modèles fonctionnent sur la base de diverses hypothèses, et leur précision dépend de la précision de ces hypothèses.

Les chercheurs ont voulu comprendre quels facteurs spécifiques affectent l’incidence du VIH afin que les efforts de prévention puissent être améliorés. Ils disent que bien que les taux de traitement antirétroviral (TAR) aient augmenté chez les HSH avec le VIH, le nombre de nouvelles infections à VIH n’a pas diminué. Par exemple, en 2010, plus de 3 000 HSH ont été diagnostiqués avec le VIH, ce qui serait le nombre le plus élevé depuis le début de l’épidémie de VIH à la fin des années 1970 et au début des années 1980.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs se sont penchés sur l’utilisation des antirétroviraux, les rapports sexuels non protégés et le dépistage du VIH, et sur leur impact sur les tendances du VIH chez les HSH au cours des 30 dernières années au Royaume-Uni.

Ils ont utilisé des données complètes sur le VIH collectées régulièrement au Royaume-Uni («données de surveillance»), des données sur l’utilisation du préservatif autodéclaré chez les HSH et d’autres informations afin de construire des modèles informatiques complexes pour simuler ce qui suit:

comportement à risque sexuel

Transmission du VIH

Progression du VIH (mesure dans laquelle l’infection a endommagé le système immunitaire)

l’effet de l’ART chez les HSH sur l’incidence du VIH au Royaume-Uni de 1980 à 2010

Les chercheurs ont formulé diverses hypothèses, notamment que toutes les transmissions ont eu lieu lors de rapports sexuels non protégés (sans préservatif) et qu’après le diagnostic du VIH, une proportion d’hommes réduit considérablement les relations sexuelles non protégées avec des partenaires à court terme.

Pour chaque facteur qu’ils ont mis dans le modèle, ils ont exécuté le modèle avec une gamme de valeurs possibles. Ils ont ensuite examiné quelle combinaison de valeurs aboutissait à un modèle qui correspondait le mieux à ce qui était réellement observé dans la population britannique entre 1980 et 2010.

Les chercheurs ont également étudié des scénarios hypothétiques, tels que ce qui serait arrivé à l’incidence du VIH si le TAR n’avait jamais été introduit.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert qu’ils pouvaient générer un modèle généralement conforme aux tendances observées dans le VIH au Royaume-Uni entre 1980 et 2010.

Les principales conclusions du modèle étaient:

Le modèle suggère qu’après une forte incidence du VIH au début des années 1980, il y a eu une diminution des comportements sexuels à risque et une réduction de l’incidence du VIH.

Le modèle ne correspondait aux données que si le comportement sexuel à risque augmentait après l’introduction d’un TAR efficace, passant d’environ 35% des hommes ayant des rapports anaux dangereux avec un partenaire de statut VIH inconnu ou négatif l’année dernière à 44% en 2010. représente une augmentation absolue de 9%, soit une augmentation relative de 26%. Cela a été associé à une augmentation de l’incidence du VIH, passant d’une moyenne de trois nouveaux cas pour 1 000 personnes par an en 1990-97 à environ 4,5 nouveaux cas pour 1 000 personnes par an en 1998-2010. Les hommes avec un VIH non diagnostiqué étaient les principales sources de nouvelles infections, avec une proportion plus faible d’hommes ayant reçu un diagnostic mais ne recevant pas de traitement antirétroviral. La plus petite proportion provenait d’hommes ayant reçu un diagnostic de VIH et ayant reçu un traitement antirétroviral.

Les chercheurs ont découvert que si le TAR n’avait jamais été introduit, l’incidence du VIH serait plus élevée (une augmentation de 68% par rapport aux chiffres de 2006-10).

Si toute l’utilisation du préservatif avait cessé, l’incidence du VIH aurait été 424% plus élevée.

Si le TAR avait été fourni à toutes les personnes diagnostiquées avec le VIH à partir de 2001, l’incidence du VIH aurait été inférieure de 32% entre 2006 et 2010.

Les taux auraient également été réduits s’il y avait eu plus de tests (ciblant les hommes qui ont eu des rapports sexuels non protégés au cours des trois derniers mois), car plus d’hommes pourraient être diagnostiqués et traités avec ART.

Si 68% des hommes avaient été testés chaque année en 2010, comparés aux 25% observés, l’incidence du VIH aurait été inférieure de 25%.

Si les taux de dépistage étaient plus élevés et que le TAR débutait au moment du diagnostic, l’incidence aurait été réduite de 62%.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la TAR a presque certainement réduit l’incidence du VIH au Royaume-Uni entre 1980 et 2010.

Ils disent que leurs résultats suggèrent qu’une augmentation modeste des rapports sexuels sans préservatif chez les HSH après l’introduction du TAR est responsable de l’augmentation nette de l’incidence du VIH au Royaume-Uni, de sorte qu’une utilisation accrue du préservatif devrait être encouragée.

Le modèle suggère également que des taux beaucoup plus élevés de dépistage du VIH, avec le début du traitement antirétroviral au moment du diagnostic, conduiraient probablement à des réductions considérables de l’incidence du VIH.

Conclusion

L’étude a identifié deux facteurs principaux qui ont eu un impact sur les taux de VIH parmi les HSH au Royaume-Uni – l’utilisation du préservatif et la thérapie antirétrovirale (ART).

Il a également constaté que s’il y avait plus de tests de dépistage du VIH et que la TAR commençait immédiatement après le diagnostic, les taux de la maladie pourraient être encore réduits.

D’autres études, telles que les enquêtes auprès des HSH, ont également révélé une augmentation des rapports sexuels sans condom après l’introduction d’un TAR efficace.

Au Royaume-Uni, la thérapie antirétrovirale n’est généralement amorcée qu’une fois que le nombre de cellules CD4 d’une personne (mesure de la fonction immunitaire) tombe à moins de 350 cellules / mm3. Les auteurs notent que les essais contrôlés randomisés (ECR) n’ont pas encore évalué de façon fiable l’équilibre des avantages et des risques du traitement antirétroviral peu après le diagnostic, mais les essais sont en cours.

Les chercheurs affirment que leur modélisation de l’impact du traitement immédiat avec ART après le diagnostic du VIH (sans attendre que le nombre de globules blancs tombe à un niveau spécifié) suppose que cela n’entraîne pas une augmentation des rapports sexuels sans condom. Ils suggèrent qu’un impact négatif sur l’utilisation du préservatif semble improbable.

Ce modèle bénéficie d’une grande quantité de données britanniques disponibles sur les tendances liées au VIH. Mais, comme pour toutes les études de modélisation, il est impossible de prendre en compte tous les facteurs potentiels. Par exemple, le modèle actuel n’a pas pris en compte les risques associés au sexe oral non protégé. Les hypothèses sur lesquelles le modèle est basé peuvent également ne pas se produire dans le monde réel, ce qui affecte à quel point nous pouvons prendre au sérieux les prédictions faites par le modèle.

Mais ce type de modèles aide les décideurs à évaluer les effets probables des stratégies de prévention et les stratégies susceptibles d’avoir le plus grand impact.

Pour l’individu, cette recherche met en évidence que notre arme la plus efficace contre le VIH est un morceau de latex bon marché – le préservatif (pas si) humble. En plus de fournir une protection efficace contre le VIH, lorsqu’il est utilisé correctement, le préservatif peut également protéger contre d’autres IST, telles que la gonorrhée et la chlamydia.

On espère que cette étude encouragera les personnes à risque de contracter le VIH – en particulier les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes – à continuer à utiliser des préservatifs pour se protéger et protéger les autres contre le VIH.

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