Risques des cliniques de cellules souches en ligne

« Les patients atteints de maladies débilitantes telles que la sclérose en plaques et le Parkinson risquent d’être exploités par des sites Web offrant des traitements coûteux à base de cellules souches », a rapporté The Times. Il a déclaré qu’une étude avait enquêté sur les sites Web de 19 entreprises qui offrent de telles thérapies. Les chercheurs ont constaté que la plupart des affirmations gonflées ou trop optimistes sur les avantages ne sont pas étayées par des preuves et font peu ou pas de mention des risques encourus.

Cette étude met en évidence l’ampleur du problème de la publicité directe aux consommateurs de thérapies à base de cellules souches.

Il y a des risques à acheter tout ce qui prétend avoir un avantage pour la santé sur Internet. Le traitement des cellules souches offert par des cliniques apparemment légitimes n’est pas différent. Les cellules souches sont un traitement accepté pour les cancers du sang, mais cette science est encore à ses balbutiements en termes de traitements neurologiques. La Société de la SP prévient qu’il n’y a pas encore de preuve que le traitement répare les dommages causés par la sclérose en plaques.

Quiconque envisage ce type de traitement est fortement recommandé d’en discuter d’abord avec son médecin généraliste. Le ministère de la Santé a récemment publié un avertissement sur le traitement des cellules souches non prouvées.

D’où vient l’histoire?

Darren Lau et ses collègues du Département des sciences de la santé publique et de la Faculté de droit de l’Université de l’Alberta à Edmonton, au Canada, ont mené cette recherche. Le travail a été financé par une subvention du Réseau de cellules souches. L’étude a été publiée sous forme de correspondance dans la revue scientifique à comité de lecture, Cell Stem Cell.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Les chercheurs disent que malgré le fait que la médecine des cellules souches est dans un état immature, il existe toujours un «marché précoce» pour les thérapies supposées de cellules souches, et les gens commencent à acheter les thérapies directement. Ils croient que la publicité directe aux consommateurs par Internet est susceptible de jouer un rôle important dans la façon dont ce marché se développe. Cette analyse descriptive transversale visait à répondre à trois questions spécifiques:

Quelles sortes de thérapies sont offertes?

Comment sont-ils représentés?

Y at-il des preuves cliniques pour soutenir l’utilisation de ces thérapies?

Pour enquêter, les chercheurs ont pris un «instantané» des cliniques de cellules souches en ligne en août 2007, en effectuant une recherche sur Google en utilisant les termes «thérapie cellulaire» ou «traitement». Cette recherche a retourné 19 sites affirmant utiliser des cellules souches pour traiter la maladie. Les chercheurs ont utilisé les étiquettes des cellules souches à leur valeur nominale, ce qui signifie qu’ils n’ont pas évalué si les cliniques offraient vraiment des thérapies avec des cellules souches.

Les chercheurs ont noté que les sites offraient souvent d’autres services, y compris des traitements cosmétiques de patients par ailleurs en bonne santé ou des «améliorations» de la santé. Fait important, ces cliniques ont également donné des informations sur la façon dont les cellules souches ont été administrées aux patients.

Ils disent également qu’il est généralement difficile de trier les cellules souches d’autres cellules et qu’il est donc probable que les «thérapies de cellules souches» mentionnées par les sites Web contiennent de nombreuses autres cellules en plus des cellules souches.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que les cellules souches les plus communément fournies étaient adultes et prélevées sur le corps du patient (neuf sites Web ou 47%). Ceux-ci ont été suivis par des cellules souches provenant d’un foetus, du sang de cordon ou d’un embryon. Les cellules souches ont été le plus souvent obtenues à partir de la moelle osseuse du patient (sept sites ou 37%) et / ou du sang (cinq sites ou 26%). Certains sites Web ont décrit l’obtention de cellules souches provenant de donneurs de graisse, de sang ou de moelle osseuse, de fœtus avortés, de peau de patient, de tissus animaux et de tissus placentaires humains.

Les sites Web ont affirmé que les traitements étaient le plus souvent administrés par perfusion dans le liquide céphalo-rachidien par ponction lombaire (six sites ou 32%). L’injection dans une veine était également fréquente. Quatre sites Web ont décrit des procédures pour injecter les cellules souches dans des cavités profondes du corps, telles que l’espace autour du cerveau ou par injection directement dans la moelle épinière.

Les conditions traitées étaient diverses, y compris des affections neurologiques ou des maladies du cerveau telles que la sclérose en plaques, l’accident vasculaire cérébral, la maladie de Parkinson, les lésions de la moelle épinière et la maladie d’Alzheimer. Les sites ont également déclaré traiter les allergies et les maladies congénitales, principalement la paralysie cérébrale, l’autisme et la dystrophie musculaire de Duchenne.

En ce qui concerne la représentation des risques et des avantages, tous les 19 sites ont annoncé une amélioration de l’état de la maladie comme un avantage du traitement et la plupart (14 ou 74%) des sites ne mentionnaient pas de risques particuliers.

La dernière partie de l’étude consistait à rechercher les preuves à l’appui des traitements des cellules souches. Pour cela, les chercheurs ont effectué une recherche dans la base de données (Pubmed) en juillet 2008. Ils ont recherché des études humaines rapportant les effets cliniques des thérapies à base de cellules souches sur les maladies neurologiques ou cardiovasculaires mentionnées 10 fois ou plus par les sites Web. Cette recherche a fourni une gamme d’essais (principalement des essais contrôlés randomisés) de données probantes de faible niveau (c.-à-d. De qualité variable) pour des troubles neurologiques et quatre revues systématiques avec des méta-analyses pour les traitements de cellules souches après une crise cardiaque.

Toutes les revues systématiques ont rapporté un avantage faible, mais statistiquement significatif, d’environ 2-3% dans une mesure de la fonction cardiaque, mais les chercheurs affirment que cette dernière était d’une importance clinique incertaine. Pour les thérapies à base de cellules souches contre la sclérose en plaques, la maladie de Parkinson, l’AVC, la maladie d’Alzheimer et la moelle épinière, ils ont découvert que les traitements offerts sur les sites Web de cellules souches ne sont généralement pas appuyés par les données cliniques.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que la représentation directe de la médecine des cellules souches par les consommateurs est optimiste et non étayée par des preuves publiées. Ils suggèrent également que les résultats ont d’autres implications, notamment:

Les fournisseurs font des réclamations inexactes dans leur publicité directe aux consommateurs.

Il est important de noter que les patients peuvent ne pas recevoir suffisamment d’informations et être exposés à un risque accru.

Les cliniques peuvent également contribuer à une attente du public supérieure à ce que ce domaine de recherche peut raisonnablement atteindre.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les chercheurs mentionnent certaines limites aux méthodes utilisées pour collecter les données:

Les informations disponibles sur les sites Web peuvent ne pas être les mêmes que les informations réellement partagées avec les patients de la clinique.

Les données globales ont été recueillies auprès d’une gamme variée de cliniques. Les résultats ne peuvent donc pas être utilisés pour évaluer les réclamations d’une clinique particulière.

Les chercheurs n’ont pas directement évalué l’exactitude des allégations des sites Web en analysant les résultats du traitement qu’ils avaient effectué.

Ce sont des points valides. Les chercheurs disent aussi que même si des améliorations avaient eu lieu, il serait impossible de dire avec certitude que ces améliorations étaient dues au traitement. Si, d’un autre côté, les traitements ne fonctionnaient pas, les patients auraient été exposés à un risque inapproprié et au coût du traitement. Le coût moyen d’un traitement parmi les quatre sites Web qui mentionnaient les coûts était de 21 500 $, excluant les frais de déplacement et d’hébergement pour les patients et les soignants.

Il y a des dangers bien publicisés dans l’achat de tout ce qui prétend avoir un avantage pour la santé sur Internet. Le traitement des cellules souches offert par des cliniques apparemment légitimes n’est pas différent, surtout si l’on considère les différentes sources de cellules souches, les méthodes profondément invasives dans lesquelles elles peuvent être administrées et le fait que cette science est encore à ses débuts.

De nouvelles directives viennent d’être publiées par la Société internationale pour la recherche sur les cellules souches (ISSCR).

Un manuel du patient est inclus, qui répertorie également certaines des affirmations faites par les sites Web, celles que les patients doivent interpréter avec prudence.