«Risque négligeable» dans le cas de la rage au Royaume-Uni

L’Agence de protection de la santé (HPA) a confirmé un cas de rage à Londres. Le patient a été infecté après avoir été mordu par un chien en Asie du Sud, mais est maintenant traité au Royaume-Uni. La HPA dit que le risque pour les autres est «négligeable», mais par mesure de précaution, le personnel de santé et les personnes qui ont eu un contact étroit avec le patient sont examinés et vaccinés si nécessaire.

L’affaire a été largement reprise dans les articles de journaux d’aujourd’hui, souvent accompagnés d’images de chiens à l’air vicieux se préparant à attaquer. Cependant, il est important de noter que la rage ne circule pas chez les animaux sauvages ou domestiques au Royaume-Uni, de sorte que le risque de l’attraper par une morsure d’animal de compagnie est pratiquement inexistant ici. De même, la rage n’est transmise que par des blessures telles que des morsures et des égratignures (et non par des particules en suspension dans l’air), il semble donc hautement improbable que l’infection se propage au-delà de ce patient. La rage est très rare au Royaume-Uni. Quatre cas ont été identifiés ici depuis 2000, tous acquis à partir de morsures de chiens à l’étranger.

Certaines sources Internet ont souligné que les chauves-souris au Royaume-Uni portent un virus ressemblant à la rage. Bien que cela soit vrai, les chauves-souris se nourrissent d’insectes plutôt que de sang humain et représentent donc un risque négligeable pour le grand public.

Qu’est-ce que la rage?

La rage est une infection virale très grave qui affecte le cerveau et le système nerveux central. C’est ce qu’on appelle une infection «zoonotique», ce qui signifie qu’elle passe des animaux aux humains. Le virus est transmis à l’homme par les piqûres d’animaux, et ne peut pas se propager par contact physique ou par des moyens aéroportés de la même manière que d’autres infections zoonotiques. Cela signifie qu’il ne se propage pas d’humain à humain. Malgré environ 55 000 cas de rage dans le monde chaque année, il n’y a pas encore eu de cas confirmé de transmission interhumaine.

Les symptômes initiaux peuvent inclure l’anxiété, les maux de tête et la fièvre. À mesure que la maladie progresse, il peut y avoir des hallucinations et une insuffisance respiratoire. Les spasmes des muscles utilisés pour avaler empêchent le patient de boire. La période d’incubation entre l’infection et l’apparition des symptômes se situe entre deux et huit semaines, selon le site de l’infection initiale.

Une fois que les symptômes se sont développés, la rage est presque toujours mortelle, bien qu’un petit nombre de personnes aient survécu.

Comment le patient l’a-t-il compris?

La HPA a confirmé que ce cas de rage survient chez un patient londonien qui a été infecté après avoir été mordu par un chien en Asie du Sud. Certains journaux ont rapporté que la patiente est une femme d’une cinquantaine d’années qui a été mordue par un chiot en Inde et qu’elle est en soins intensifs à l’Hospital for Tropical Diseases de Londres, mais ces détails n’ont pas été officiellement confirmés.

Y a-t-il un risque pour le public de cette affaire?

L’HPA a souligné que ce cas ne présente aucun risque réel pour le grand public ou pour les patients et les visiteurs de l’hôpital où le patient reçoit un traitement. Par mesure de précaution, les membres de la famille et le personnel soignant qui ont été en contact étroit avec le patient depuis son état de santé ont été évalués et se sont vus offrir une vaccination contre la rage, le cas échéant. Encore une fois, le risque de rage au cours de cette «période infectieuse» est négligeable car le patient devrait en quelque sorte transmettre le virus à la circulation sanguine d’une autre personne.

Quelle est la fréquence de la rage?

On estime à 55 000 le nombre de cas de rage chaque année dans le monde, la plupart des cas se produisant dans le monde en développement. La grande majorité des cas surviennent après une morsure d’un chien infecté.

Le Royaume-Uni est indemne de rage depuis le début du XXe siècle, à l’exception d’un virus ressemblant à la rage dans une seule espèce de chauve-souris (voir ci-dessous). Le dernier cas de rage enregistré au Royaume-Uni était en Irlande du Nord en 2008 exsudat. Dans ce cas, le patient avait travaillé pour un organisme de bienfaisance pour animaux en Afrique du Sud. Un petit nombre de cas continue d’être signalé dans d’autres pays développés, la plupart étant le résultat d’une morsure d’un animal sauvage plutôt que d’un chien domestique.

Comment est-il répandu?

La rage est transmise par la salive d’un animal infecté et peut être capturée si un animal infecté mord ou raye un humain. Il peut également être transmis si la salive d’un animal infecté entre en contact avec un pâturage ou une coupure sur la peau de quelqu’un. Bien que ce soit beaucoup moins commun, il est important de noter que vous n’avez pas besoin d’être mordu pour attraper la rage. Par exemple, par mesure de précaution, l’Organisation mondiale de la Santé recommande que les gens reçoivent immédiatement une vaccination si un animal potentiellement enragé grignote la peau découverte ou cause des égratignures ou des éraflures mineures sans saignement.

La plupart des mammifères peuvent porter le virus de la rage, mais la majorité des cas résultent de la morsure d’un chien infecté. En 2003, il a été reconnu que certaines chauves-souris britanniques peuvent être porteuses d’un virus ressemblant à la rage. Un manipulateur de chauves-souris est mort de cette infection, qui a probablement été acquise en Écosse. Cependant, les types de chauves-souris trouvés au Royaume-Uni vivent principalement d’un régime d’insectes et ne sont pas des chauves-souris «vampires» qui vivent dans le sang.

Puis-je attraper la rage d’une autre personne?

Il n’y a eu aucun cas confirmé de propagation de la rage entre les humains. Le risque pour les autres humains d’un patient atteint de rage est considéré comme négligeable.

Quelle est la taille du risque à l’étranger?

La plupart des cas de rage surviennent dans le monde en développement, en particulier en Afrique et en Asie. La moitié de tous les cas de rage se produisent en Inde. Les pays associés au plus grand risque de rage sont:

Colombie

Cuba

République Dominicaine

Equateur

Le Salvador

Guatemala

Inde

Mexique

Népal

Pakistan

Pérou

Philippines

Sri Lanka

Thaïlande

dinde

Vietnam

L’HPA publie une liste qui identifie le niveau de risque de rage par pays.

Ai-je besoin d’une vaccination?

Au Royaume-Uni, le vaccin contre la rage n’est pas administré systématiquement et n’est recommandé que pour les personnes considérées comme étant à haut risque. Ceux-ci comprennent les travailleurs de laboratoire qui peuvent être en contact avec le virus de la rage, les personnes dont le travail consiste à manipuler des chauves-souris ou des animaux de l’étranger et les personnes dont les activités de voyage peuvent les exposer à un risque accru. Cela dépendra de l’endroit où ils se rendent, du temps qu’ils y passeront et de la disponibilité d’un traitement médical s’ils se font mordre.

Si vous n’êtes pas sûr d’avoir un vaccin contre la rage avant de voyager, demandez à votre médecin généraliste ou à votre infirmière le plus tôt possible afin de vous assurer que vous pouvez recevoir un vaccin complet avant votre départ, si nécessaire. Le vaccin, qui consiste en trois injections au cours d’un mois, n’est pas disponible sur le NHS. Il peut être donné par les médecins généralistes et les cliniques de voyage sur une base privée et coûte £ 120-150.

La plupart des régions où la rage est prévalente sont exposées à d’autres maladies, telles que le paludisme. Il est important de se pencher sur d’autres maladies, les vaccinations et les risques avant le voyage. Une assurance maladie de voyage appropriée est également conseillée lors d’un voyage à l’étranger, compte tenu du coût et de la complexité de l’organisation des soins d’urgence dans certains pays.

La rage est-elle traitable?

Une vaccination pré-exposition est un traitement efficace pour empêcher les personnes mordues par les animaux d’être infectés par la rage.

Si quelqu’un a été mordu par un animal soupçonné d’être atteint de la rage, il recevra un traitement d’urgence pour empêcher le virus de se propager au-delà du site de la morsure ou des égratignures, même s’il a été vacciné avant le voyage. Ce traitement consiste à nettoyer la plaie, à administrer une préparation spéciale d’anticorps qui peut aider à neutraliser le virus et, si nécessaire, à administrer un vaccin antirabique. Il n’y a actuellement aucun médicament antiviral disponible en dehors des essais cliniques pour traiter le virus de la rage.

Quel est le meilleur moyen de prévenir la rage?

La HPA dit qu’il est essentiel d’obtenir des conseils de santé si vous voyagez dans des pays où la rage est commune ou si vous savez que vous allez travailler avec des animaux. Demandez à votre médecin ou à votre infirmière si un vaccin contre la rage est approprié avant de voyager.

Les voyageurs qui se rendent dans des pays qui ne sont pas exempts de rage doivent éviter tout contact avec les chats, les chiens et les autres animaux dans la mesure du possible. Il est également important d’éduquer les enfants sur les dangers de caresser des animaux inconnus. Cela est particulièrement vrai pour les animaux qui semblent anormalement apprivoisés, car c’est un signe précoce du virus de la rage chez les animaux. Les enfants devraient être examinés quotidiennement pour les coupures et les égratignures et devraient être mis au courant qu’être mordu par un animal est dangereux.

L’Organisation mondiale de la santé estime que 40% des personnes mordues par des animaux enragés dans le monde sont des enfants de moins de 15 ans.

Que dois-je faire si moi ou quelqu’un de ma famille est mordu?

Quiconque est mordu, égratigné ou léché par un animal à sang chaud dans un pays qui a la rage doit immédiatement laver la plaie ou le site d’exposition avec beaucoup d’eau et de savon. Consulter un médecin sans tarder, même si vous avez déjà été vacciné.

La HPA dit que le vaccin contre la rage est extrêmement efficace pour prévenir la rage chez les personnes qui ont été mordues, même si cela est donné quelque temps après la morsure. Ceux qui ne reçoivent pas de traitement médical à l’étranger devraient toujours le chercher lors de leur retour au Royaume-Uni.

Même dans les environnements où la rage ne circule pas, une morsure ou une égratignure d’un animal comporte encore le risque d’autres infections telles que le tétanos et les infections bactériennes générales. Lisez à propos du traitement des morsures d’animaux pour savoir ce qu’il faut faire dans cette situation.