Diabète – devrais-je le cacao?

« Un ingrédient naturellement présent dans le cacao pourrait aider les diabétiques à écarter la menace des maladies cardiaques », a rapporté aujourd’hui le Daily Mail coït. Il a déclaré qu’une étude a montré que donner aux diabétiques du cacao avec des niveaux de flavanols plus élevés que la normale, un type d’antioxydant, améliore le flux sanguin dans les artères de 30%. Le Daily Express a également couvert l’histoire et a déclaré que «les patients atteints de diabète de type 2 qui ont bu trois tasses par jour de cacao ont vu leur fonction de vaisseau sanguin revenir à la normale dans un mois».

Cette petite étude a examiné les effets des boissons de cacao enrichies de flavonol sur la fonction de l’artère principale dans le bras. Cependant, même si le cacao a un effet sur la fonction de cette artère, il n’est pas clair si cela aurait un effet réel sur le risque cardiovasculaire.

Le type de cacao utilisé dans cette étude n’est pas disponible à l’achat. Les aliments qui contiennent du cacao, comme le chocolat, contiennent souvent beaucoup de gras et de sucre, ce qui signifie que ce n’est pas idéal pour les diabétiques. Les flavanols sont également présents dans les fruits et légumes, et il serait préférable d’augmenter la consommation de ces aliments plutôt que de manger du chocolat ou de boire des boissons au cacao dans le but de réduire le risque cardiovasculaire.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Jan Balzer et ses collègues de l’hôpital universitaire RWTH Aachen, Université de Californie, et Mars Symbioscience ont mené la recherche. L’étude a été financée par Mars Inc., qui a également fourni les boissons au cacao utilisées dans l’étude. L’étude a été publiée dans le peer-reviewed: Journal de l’American College of Cardiology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cet essai contrôlé randomisé en double aveugle a étudié la possibilité d’utiliser du cacao enrichi en flavanols en tant qu’intervention diététique quotidienne pour améliorer la fonction vasculaire chez les diabétiques.

Les chercheurs ont recruté des personnes âgées de 50 à 80 ans atteintes de diabète de type 2 et qui prenaient des médicaments stables depuis au moins cinq ans. Ils excluaient toute personne atteinte d’insuffisance cardiaque congestive, de cancer malin, de maladie rénale chronique, d’anomalies graves du rythme cardiaque, d’inflammation ou qui fumait actuellement ou avait fumé au cours des cinq dernières années.

Dans la première partie de l’étude, 10 participants ont été invités à ne pas manger ou boire d’aliments à haute teneur en flavanols, tels que le thé, le vin rouge, les légumes spécifiques et les produits à base de cacao. Ils ont reçu trois boissons au cacao, une avec une faible dose de flavanols (témoin), une avec une dose moyenne, et une avec une forte dose, dans un ordre aléatoire assigné à trois occasions différentes.

Avant chaque boisson, et à une, deux, trois, quatre et six heures après chaque boisson, les chercheurs ont mesuré le diamètre de l’artère principale du bras (artère brachiale) avant et après avoir bloqué l’apport sanguin au bras en utilisant un type de garrot pendant 5 minutes, et en calculant le changement de diamètre. Cette mesure (la dilatation médiée par l’écoulement, ou FMD) indique dans quelle mesure les cellules qui tapissent l’artère fonctionnent; le mauvais fonctionnement de ces cellules peut conduire au développement de l’athérosclérose, et une FA faible a été associée à un risque accru d’événements cardiovasculaires (tels que les crises cardiaques). Les chercheurs ont également surveillé les patients pour tout effet indésirable.

Dans la deuxième partie de leur étude, les chercheurs ont assigné au hasard 41 participants à boire une boisson riche en flavanol ou une boisson de cacao témoin à faible teneur en flavanol, trois fois par jour pendant 30 jours. Les participants ont continué leur régime normal et leur mode de vie pendant l’étude. Les chercheurs ont mesuré la fièvre aphteuse de l’artère brachiale avant l’étude, et à huit et 30 jours dans l’étude, et ont comparé les changements dans ces mesures entre les groupes riches en flavanols et de contrôle.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les boissons à base de flavanol et de cacao à dose moyenne et élevée ont augmenté la fièvre aphteuse de l’artère brachiale deux heures après la consommation, ce que n’a pas fait la boisson de contrôle (flavanol à faible dose). La fièvre aphteuse est revenue à la normale environ six heures après les boissons. Dans l’essai de 30 jours, le cacao riche en flavanols a augmenté la fièvre aphteuse par rapport à la boisson témoin à huit et 30 jours. Les boissons au cacao n’étaient pas associées à des effets indésirables.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu, « les régimes riches en flavanols renversent le dysfonctionnement vasculaire dans le diabète ». Ils ont dit que ceci a souligné la possibilité que le cacao pourrait être utilisé comme traitement pour réduire le risque de maladie cardiovasculaire.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agissait d’une étude relativement petite qui utilisait la fièvre aphteuse dans l’artère brachiale comme mesure substitutive du risque cardiovasculaire. Cependant, on ne sait pas quel effet, le cas échéant, les changements dans l’artère brachiale FMD vu avec le cacao riche en flavanols dans cette étude aurait sur le risque cardiovasculaire d’une personne. On ne sait pas non plus si l’utilisation à long terme du cacao a des effets négatifs.

Bien qu’il soit possible que les flavanols dans le cacao puissent réduire le risque cardiovasculaire, s’ils doivent être utilisés médicalement, ils sont susceptibles d’être extraits et administrés sous forme de pilules, et devraient être réglementés en tant que médicament.

Les aliments qui contiennent du cacao, comme le chocolat, contiennent souvent beaucoup de gras et de sucre, ce qui signifie que ce n’est pas idéal pour les diabétiques. Les personnes qui souhaitaient augmenter leur consommation de flavanols feraient mieux de manger des fruits et légumes qui ont aussi des niveaux élevés d’antioxydants plutôt que d’augmenter leur consommation de chocolat ou de boissons au cacao. Les diabétiques ne devraient pas commencer à manger du chocolat pour essayer de réduire leur risque cardiovasculaire.

Sir Muir Grey ajoute …

Favanol semble prometteur mais une hirondelle ne fait pas l’été; il y a cependant suffisamment de promesses pour d’autres études de recherche et ensuite pour un examen systématique de toutes les études de recherche à préparer.