Vitamine D et vieillissement

La vitamine D pourrait ralentir le processus de vieillissement, ont rapporté le Daily Express et d’autres journaux. « La vitamine solaire est un secret de la jeunesse », a déclaré le journal, « les rayons du soleil peuvent en fait être vitale pour une vie longue et saine ». La vitamine D est créée dans le corps en réponse à la lumière du soleil et peut protéger contre les maladies liées à l’âge, ont rapporté d’autres. The Guardian a déclaré, les femmes « avec les plus bas niveaux de vitamine D ont montré les plus grands signes du vieillissement biologique ».

L’histoire est basée sur une étude dans laquelle les auteurs ont cherché un lien entre deux résultats de tests sanguins dans un groupe de femmes. L’étude n’a pas regardé le soleil ou mesuré ses effets sur le processus de vieillissement au fil du temps. La nature de cette étude et les liens non prouvés entre les tests sanguins et les processus de vieillissement signifient que cette étude doit être prise avec une pincée de sel; Vous exposer délibérément au soleil est peu susceptible de fournir une police de jeunesse éternelle. En effet, la forte évidence des effets nocifs de l’exposition prolongée au soleil rendrait cela imprudent.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Brent Richard et ses collègues de l’hôpital St Thomas, à Londres, au Royaume-Uni, et le Centre de développement humain et de vieillissement, New Jersey, États-Unis, ont mené cette recherche. Les chercheurs ont reçu des subventions d’un certain nombre d’organismes, dont le Wellcome Trust, les Instituts de recherche en santé du Canada et les National Institutes of Health des États-Unis. Il a été publié dans la revue à comité de lecture The American Journal of Clinical Nutrition.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale visant à examiner le lien entre les niveaux de vitamine D et l’âge des cellules, déterminé par la longueur des télomères dans les globules blancs. Les télomères sont des matériaux génétiques trouvés aux extrémités des chromosomes; À mesure que les cellules vieillissent, les télomères deviennent naturellement plus courts. Par conséquent, la longueur du télomère des globules blancs est un bon marqueur de l’âge de la cellule: plus le télomère est court, plus il est proche de la mort. La maladie auto-immune et une série d’autres facteurs tels que le tabagisme et l’obésité sont également connus pour être liés à des télomères de globules blancs raccourcis.

Les chercheurs ont recueilli les résultats de deux tests sanguins, la concentration sérique de vitamine D et la longueur des télomères des globules blancs de 2160 femmes qui avaient été recrutés dans l’étude Twins UK Cohort Study, une étude en cours qui comprend des données de paires de jumeaux. La longueur du télomère a été mesurée dans l’ADN extrait des globules blancs circulants. Ceux-ci ont ensuite été analysés par le personnel du laboratoire qui n’était pas au courant de l’identité des sujets.

Quels ont été les résultats de l’étude?

La longueur des télomères était plus courte chez les femmes plus âgées. Les télomères se sont également révélés plus courts chez les femmes ayant des concentrations plus faibles en vitamine D. Lorsque l’association entre la longueur des télomères et les niveaux de vitamine D a été ajustée en fonction de l’âge, elle s’est encore révélée positive. Les chercheurs ont également examiné la relation avec d’autres facteurs dont ils savaient qu’ils pourraient avoir un effet sur la longueur des télomères, y compris le statut ménopausique, l’activité physique et l’utilisation d’un traitement hormonal substitutif.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs ont conclu que «nos résultats suggèrent que des concentrations plus élevées en vitamine D, qui sont facilement modifiables par une supplémentation nutritionnelle, sont associées à une plus longue longueur de télomères». Ils ont ensuite souligné les effets bénéfiques potentiels de cette hormone sur le vieillissement et les maladies liées à l’âge.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude transversale des marqueurs biochimiques et génétiques a plusieurs limites, dont certains reconnaissent les auteurs.

La conception en coupe transversale est incapable d’évaluer si les niveaux inférieurs de vitamine D sont la cause de la plus longue longueur de télomères ou vice versa, ou lesquels d’entre eux viennent en premier. Cela nécessiterait d’autres informations provenant d’autres études.

La sélection des deux marqueurs différents, l’un marqueur génétique et l’autre marqueur biochimique de la concentration en vitamines, prises à un moment donné, pourraient introduire des erreurs. La concentration de vitamine D peut être variable et pourrait être affectée par d’autres facteurs que les chercheurs n’ont pas pris en compte. Par exemple, l’information indiquant si les gens prenaient des suppléments de vitamine D et dans quelle mesure n’était disponible que chez 700 des 2 160 femmes.

Il est possible que d’autres facteurs tels que la maladie, le supplément ou l’usage de drogues n’aient pas été mesurés ou pris en compte par les chercheurs. Ceux-ci peuvent être associés à la fois aux niveaux de vitamine D et à la longueur des télomères, et pourraient expliquer le lien observé.

L’étude a seulement examiné cette relation chez les femmes, qui sont aussi des jumeaux. Par conséquent, ces résultats ne peuvent pas être appliqués à d’autres groupes de population.

Ces résultats suggèrent que certains des titres et des histoires surestiment le cas du bain de soleil:

Cette étude n’a pas regardé bronzer. Au lieu de cela, il a examiné la concentration de vitamine D dans un échantillon de sang. Les effets nocifs des fortes doses de lumière ultraviolette sur les cellules de la peau sont bien connus et devront être mis en balance avec tout avantage à des doses plus faibles – si elles sont finalement prouvées.

Il semble trop tôt pour recommander une action individuelle, sauf peut-être, comme le font les chercheurs, pour demander davantage de recherches dans ce domaine.

Sir Muir Grey ajoute …

Je ne vois aucune raison d’arrêter de prendre de la vitamine D; à mon avis, c’est la seule vitamine pour laquelle il y a de bonnes preuves pour les plus de 50 ans qu’elle aide les os à rester forts.