Les médias australiens attribuent la mort de bodybuilder à des «shakes protéinés», mais ils sont en réalité causés par un trouble génétique rare

Les médias utilisent la mort d’un modèle de fitness de l’Australie de l’Ouest comme une occasion d’avertir les gens sur les boissons protéinées et les suppléments tout en minimisant la contribution qu’une maladie génétique rare a joué dans son décès malheureux. Alors que des publications comme USA Today utilisent des titres sensationnels comme «La mort de maman blâmée pour les suppléments de musculation avant la compétition», ils ne racontent qu’une partie de l’histoire.

Meegan Hefford, vingt-cinq ans, a commencé à se plaindre auprès de sa mère qu’elle se sentait mal à l’aise et paresseuse en juin. L’étudiant en paramédecine a été retrouvé inconscient à la maison le 19 juin et est décédé à l’hôpital trois jours plus tard. La mère de deux enfants était un bodybuilder compétitif depuis 2014, et son régime alimentaire consistait principalement en aliments riches en protéines comme les blancs d’œufs, la viande maigre et les boissons protéinées.

Il a été découvert plus tard qu’elle avait un trouble génétique rare qui empêchait son corps de décomposer correctement les protéines dans son alimentation. Le trouble métabolique, connu sous le nom de trouble du cycle de l’urée, affecte seulement environ une personne sur 8 500, mais l’incidence précise pourrait être sous-estimée parce que beaucoup de cas ne sont pas diagnostiqués nocturne.

Normalement, le corps d’une personne est capable de retirer l’azote créé par le métabolisme des protéines de son sang en le transformant en urée et en l’éliminant par l’urine. Ceux qui souffrent du trouble sont incapables de le faire, cependant, et l’azote s’accumule dans leur sang sous la forme d’ammoniac toxique. Il atteint finalement le cerveau, où il peut entraîner des dommages permanents, le coma et la mort.

Le désordre est souvent méconnu

Le trouble génétique peut aller de très léger à sévère, selon le niveau de fonction de l’enzyme du cycle de l’urée qu’une personne a. Les experts disent que dans certains cas, il peut être assez doux pour que le corps puisse faire face jusqu’à ce qu’il y ait un facteur déclenchant, comme le stress, une maladie virale ou un régime alimentaire inhabituellement riche en protéines. Les symptômes sont parfois méconnus, une fatigue excessive et un manque de concentration étant souvent attribués à autre chose. Les experts disent que certaines personnes le prennent pour la grippe, et les patients qui se présentent à la salle d’urgence avec des symptômes sont parfois même confondus avec l’état d’ébriété.

Hefford n’était pas au courant qu’elle avait ce trouble parce que ce n’est pas quelque chose que les gens sont régulièrement testés. Cela n’a pas empêché la mère de Hefford d’appeler à une réglementation plus stricte sur les suppléments protéiques après avoir trouvé des contenants de tels produits dans la cuisine de la jeune femme.

Sensibiliser aux troubles du cycle de l’urée

Bien qu’il soit compréhensible que sa mère veuille utiliser son décès comme une occasion de sensibiliser, ne serait-il pas plus efficace de faire connaître son trouble et d’encourager les personnes qui consomment de grandes quantités de protéines à subir un test de dépistage? Peut-être que cette tragédie et d’autres semblables pourraient être évitées si les gens étaient testés pour le trouble.

Même l’Australian Medical Association a déclaré que les suppléments protéinés ne sont pas dangereux pour la plupart des gens, même s’ils ne sont pas nécessaires pour tout le monde. De plus, les régimes riches en protéines ne sont généralement pas nocifs pour les personnes en bonne santé.

Selon l’École de santé publique de Harvard, il peut être difficile de déterminer la consommation idéale de protéines d’une personne, mais il existe des calculatrices qui peuvent aider les gens à déterminer une gamme appropriée en fonction de facteurs individuels.

Un simple test sérique des taux d’ammoniaque suffit pour savoir si vous avez le problème et pourrait même vous sauver la vie si vous consommez une quantité particulièrement élevée de protéines. Bien qu’il n’y ait pas de remède pour le trouble, de nombreux patients peuvent le gérer facilement grâce à une alimentation équilibrée. Dans certains cas, des suppléments d’acides aminés spéciaux pourraient être nécessaires, tandis que des cas plus graves pourraient nécessiter une greffe du foie.