Les allégations d’allergies alimentaires de grossesse non fondées

« Les futures mamans peuvent réduire les risques que leurs bébés développent des allergies alimentaires en mangeant un régime riche en poisson gras et en noix », a affirmé aujourd’hui le Daily Telegraph. Le journal indique que les chercheurs ont découvert que lorsque les mères d’être nourries d’un régime alimentaire élevé dans un groupe particulier d’acides gras polyinsaturés «cela a permis à plus de substances alimentaires et de bactéries dégradées de passer dans la circulation sanguine». À leur tour, ils disent que cela déclencherait le système immunitaire du bébé à produire des anticorps.

Cependant, ce rapport est en fait basé sur une étude animale qui étudie l’effet d’une alimentation riche en acides gras oméga-3. Il a constaté qu’à 28 jours après leur naissance, les porcelets dont les mères avaient une alimentation riche en acides gras oméga-3 pendant la grossesse avaient des intestins plus «perméables», permettant à plus de substances de passer dans le sang. Cependant, les scientifiques n’ont pas regardé l’effet de ceci sur l’allergie ou d’autres résultats de santé dans les porcs. Dans l’article, les auteurs eux-mêmes reconnaissent qu’ils ne savent pas si ces changements seraient bénéfiques ou nuisibles.

Dans l’ensemble, on ne sait pas non plus dans quelle mesure ces résultats représentent ce qui se produirait chez les humains et ne fournissent pas de preuves suffisantes sur lesquelles baser tout conseil diététique sur les acides gras oméga-3 pour les femmes enceintes.

Les poissons gras sont une source d’acides gras oméga-3, mais il est important de se rappeler qu’il est conseillé aux femmes enceintes de ne pas consommer plus de deux portions de poisson gras par semaine en raison des concentrations relativement élevées de mercure qu’elles peuvent contenir.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Centre SENAH de France pour les systèmes d’élevage et de nutrition animale et humaine et d’autres organismes de recherche en France. L’étude a été financée par l’INRA (Institut National de la Recherche Agronomique) et a été publiée dans le Journal of Physiology.

L’article du Daily Telegraph met trop l’accent sur les implications potentielles de cette recherche pour les humains. Les parties précédentes de l’article ne précisent pas que cette recherche était chez les porcs, et utilisent des mots tels que «future maman» et «bébé» qui pourraient donner l’impression que la recherche était chez l’homme ou directement pertinente pour les humains. . L’article ne fait que nous avertir du fait que cette recherche était chez les porcs dans l’avant-dernier paragraphe.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut la recherche animale qui a examiné comment l’alimentation des acides gras oméga-3 aux porcs enceintes affecté la perméabilité de l’intestin de leur progéniture, qui est la capacité de l’intestin à permettre aux substances de passer dans la circulation sanguine. Les acides gras oméga-3 sont présents dans les poissons gras tels que le saumon et le thon, et dans certaines huiles végétales telles que l’huile de lin.

La barrière qui empêche les grosses molécules de sortir de l’intestin et d’entrer dans le flux sanguin est appelée barrière épithéliale intestinale (IEB). Cette barrière jouerait un rôle clé dans le développement du système immunitaire chez les nouveau-nés, car elle régule si certaines molécules peuvent entrer dans la circulation sanguine.

Les chercheurs disent que si la barrière permet à de plus grandes quantités de molécules de passer (elle est plus perméable), cela risque d’exposer le corps à plus de toxines et augmente le risque d’inflammation. Cependant, la plus grande exposition aux molécules du sang associée à une plus grande perméabilité peut également permettre au système immunitaire de commencer à développer une tolérance aux molécules absorbées par les aliments.

Les chercheurs affirment que l’effet de l’alimentation maternelle sur la perméabilité de cette barrière n’est pas bien compris. Ils disent aussi que les acides gras polyinsaturés oméga-3 (AGPI) ont un effet bénéfique sur les troubles inflammatoires intestinaux, et qu’un petit essai chez l’homme a montré que la supplémentation en acides gras oméga-3 pendant la grossesse et l’allaitement peut réduire le risque d’allergie. année de vie chez les enfants ayant des antécédents familiaux de maladie allergique. Sur la base de ces résultats, les chercheurs ont voulu se concentrer sur la façon dont la perméabilité de l’IEB des porcs nouveau-nés était affectée par la consommation d’acides gras polyinsaturés oméga-3 par leur mère pendant la grossesse et l’allaitement.

Il ne serait pas possible d’effectuer ce type de recherche chez l’homme et les différences entre les espèces signifient que les résultats peuvent ne pas être entièrement représentatifs de ce qui se passe chez les humains.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont nourri 12 porcs en gestation soit avec un régime à base de saindoux (groupe témoin), soit avec un régime à base d’huile de lin riche en acides gras polyinsaturés oméga-3. Les régimes ont fourni la même quantité de calories et de matières grasses. Les porcs ont reçu ce régime pendant la grossesse et l’allaitement. Les chercheurs ont ensuite testé la perméabilité intestinale chez les porcelets à la naissance et à 3, 7, 14, 21 et 28 jours après la naissance vulvaire.

Les chercheurs ont également effectué diverses expériences pour tester si le système nerveux de l’intestin pourrait être impliqué dans les changements de perméabilité intestinale observés. Cela comprenait l’examen des effets de l’alimentation maternelle sur les nerfs intestinaux et la réponse aux produits chimiques ciblant le système nerveux chez les porcelets, et les effets des acides gras oméga-3 sur les cellules nerveuses intestinales du rat en laboratoire.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que la perméabilité intestinale chez tous les porcelets augmentait jusqu’au jour 14 après la naissance, puis diminuait. Cependant, à 28 jours, les porcelets dont les mères avaient reçu le régime riche en oméga-3 présentaient une perméabilité intestinale plus élevée.

Les chercheurs ont découvert que les produits chimiques ciblant le système nerveux produisent des effets différents sur la perméabilité intestinale des porcelets dont les mères ont été nourries au régime oméga-3 et ceux dont les mères ont reçu le régime témoin. Un produit chimique augmentait la perméabilité intestinale chez les porcelets témoins, mais pas chez les porcelets oméga-3, alors qu’un autre produit chimique diminuait la perméabilité intestinale chez les porcelets oméga-3, mais pas chez les porcelets témoins.

Les porcelets oméga-3 avaient également différentes proportions de différents types de nerfs intestinaux provenant des porcelets témoins. Un dérivé d’acide gras oméga-3 a également été trouvé pour avoir un effet similaire sur les proportions de différents types de nerfs intestinaux de rat lorsqu’ils sont ajoutés à eux dans le laboratoire.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’alimentation des porcs en gestation et en lactation d’un régime riche en oméga-3 augmente la perméabilité intestinale de leur progéniture. Ils disent que cela est probablement dû à des changements dans les nerfs fournissant l’intestin. Ils disent aussi que « les conséquences bénéfiques contre les conséquences néfastes de cette augmentation de la perméabilité intestinale restent à élucider ».

Conclusion

Cette étude suggère que nourrir les porcs d’un régime riche en oméga-3 pendant la grossesse peut influencer la perméabilité intestinale de leur progéniture après la naissance. Cependant, malgré la couverture médiatique suggérant que l’étude était importante pour les femmes enceintes, il convient de noter qu’il n’est pas clair dans quelle mesure les changements observés chez ces porcs seraient représentatifs de ce qui se passerait chez les humains. De plus, l’étude n’a pas examiné les effets sur la santé que ces changements auraient sur les porcs, le cas échéant.

Dans le document de recherche, les auteurs eux-mêmes reconnaissent qu’ils ne peuvent pas dire si les changements seraient bénéfiques ou nuisibles à la santé. Ceci contraste avec la revendication attribuée à l’un des auteurs de l’étude parue dans The Daily Telegraph, selon laquelle leur recherche ajoute à la preuve que la consommation de poisson ou d’huile de noix pendant la grossesse «accélérera le développement d’un système immunitaire sain». des allergies alimentaires « Cette affirmation n’est pas étayée par cette recherche actuelle, qui est de portée limitée.

À la lumière de ces limites majeures, cette recherche ne constitue pas une base suffisante pour suggérer des conseils diététiques sur les acides gras oméga-3 pour les femmes enceintes. Une source d’acides gras oméga-3 est le poisson gras. Actuellement au Royaume-Uni, il est conseillé aux femmes enceintes d’éviter de consommer plus de deux portions de poisson gras par semaine car ces types de poissons peuvent contenir des niveaux élevés de mercure.