Retombées de Fukushima? Un politicien japonais antinucléaire remporte les élections

La ville de Niigata est la capitale de la préfecture de Niigata au Japon. Il est situé sur la côte ouest de l’île, à côté de la mer du Japon. Selon la route empruntée, Niigata n’est qu’à trois ou quatre heures de route de l’île à Namie et d’autres villes qui restent désolées, abandonnées et mises à part dans une zone d’exclusion nucléaire, résultat du tremblement de terre dévastateur de 2011, tsunami et catastrophe de Fukushima.

La ville de Niigata est connue pour ses quatre saisons, ses montagnes escarpées, son eau propre et ses 90 brasseries de saké. Niigata gagne également en notoriété pour prendre position contre la réouverture d’une centrale nucléaire dans sa propre cour. Tel que rapporté par The Guardian, un candidat anti-nucléaire dévoué nommé Ryuichi Yoneyama a récemment remporté la course du gouverneur.

Yoneyama est un médecin et un avocat qui n’avait jamais exercé de fonctions politiques, bien qu’il ait déjà couru quatre fois auparavant. Cette élection a été dominée par des préoccupations concernant le redémarrage de la centrale de Kashiwazaki-Kariwa, une centrale nucléaire de la préfecture de Niigata connue comme la « plus grande centrale atomique du monde ».

Cette station gigantesque contient sept réacteurs et a une capacité de huit gigawatts. Après l’effondrement de Fukushima, il a été «abaissé». Cette élection était considérée comme un référendum sur la sécurité nucléaire ainsi que sur les politiques pro-nucléaires du Premier ministre Shinto Abe et de l’opposant de Yoneyama, Tamio Mori.

M. Yoneyama, le gouverneur nouvellement élu, a estimé que le redémarrage de la centrale mettrait la vie des citoyens en danger. Il en a fait l’élément clé de sa plate-forme. Il a de l’expérience en tant que chercheur en radiologie, ce qui l’amène à ne pas avoir confiance en la capacité de la compagnie d’énergie électrique de Tokyo (TEPCO) à prévenir le cancer de la thyroïde chez les enfants de Niigata. Après avoir gagné, il a réaffirmé sa position à ses partisans:

« Je déclare clairement que je ne peux pas approuver un redémarrage. »

Actuellement, il y a 42 réacteurs nucléaires au Japon, mais seulement deux sont en service. La centrale de Kashiwazaki-Kariwa avait des problèmes avant la catastrophe de 2011 à travers l’île. Il y a eu un incendie en 2007 à Niigata qui a provoqué des fuites de radiation. Avec la victoire de Yoneyama, la «plus grande centrale atomique du monde» pourrait être définitivement fermée.

Selon les Médecins pour la responsabilité sociale, il existe «23 réacteurs nucléaires de même conception que Fukushima» aux États-Unis. Ces réacteurs contiennent beaucoup plus de combustible usé que dans le bâtiment 4 de Fukushima. Ils insistent fortement sur le fait qu’il est « temps passé » de fermer ces réacteurs.