Etre heureux « ne vous aidera pas à vivre plus longtemps » enquête trouve

« Le bonheur ne vous fait pas vivre plus longtemps, selon l’enquête », rapporte The Guardian après un sondage auprès de plus de 700 000 femmes n’ayant trouvé aucune preuve d’un lien direct de cause à effet entre bonheur et espérance de vie.

Il y a eu des spéculations que le bonheur en lui-même – plutôt que des facteurs qui peuvent stimuler le bonheur, comme une bonne santé – peut prolonger la vie.

Cela pourrait éventuellement se produire à travers certains types de changements biologiques dans la fonction immunitaire ou métabolique, ce qui pourrait stimuler la santé. Le stress et le malheur pourraient avoir un impact négatif similaire.

Les femmes ont été invitées à évaluer leur santé et leur bonheur par un questionnaire, et la mort de toute cause a été examinée environ 10 ans plus tard. Sans surprise, les chercheurs ont constaté que la mauvaise santé était liée à la tristesse.

Après avoir tenu compte de ce facteur et d’autres facteurs associés, les chercheurs ont constaté que le (dé) bonheur ne semble pas avoir d’effet sur le risque de décès.

Une note de prudence, cependant: les chercheurs ont utilisé un large échantillon, mais d’une population très spécifique de femmes d’âge moyen au Royaume-Uni. Cela signifie que d’autres recherches devraient être menées auprès d’un échantillon plus large d’hommes et de femmes de différents pays afin de voir si les résultats sont reproduits.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’Université de New South Wales, et a été financée par le UK Medical Research Council et Cancer Research UK.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture The Lancet en libre accès, il est donc libre de lire en ligne ou de télécharger en format PDF.

Cette étude a été rapportée avec précision dans un certain nombre de sources médiatiques, avec des citations utiles des chercheurs de l’étude.

Le Mail Online cite un professionnel de University College London qui a déclaré que la recherche utilise une population très spécifique, donc nous ne savons pas comment les résultats se traduiront pour d’autres groupes.

Ils ajoutent qu’il y a beaucoup de preuves qui ont des résultats opposés, nous devons donc voir ces résultats répliqués avant que l’opinion ne soit modifiée sur le lien.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une vaste étude de cohorte prospective basée sur la population de plus de 1 million de femmes (d’où son nom, «The Million Women study») au Royaume-Uni, âgée de 50 ans et plus.

La cohorte elle-même a été rassemblée par des chercheurs qui cherchaient à étudier l’effet de divers facteurs liés à la reproduction et au mode de vie sur la santé des femmes.

Cette étude a examiné si le bonheur autoévalué avait un effet direct sur la mortalité, après avoir pris en compte d’autres facteurs liés à la santé et au style de vie qui pouvaient avoir une influence sur le bien-être et le risque de mortalité.

Ce type d’étude est utile pour évaluer les liens entre les expositions et les effets sur la santé. Il peut fournir des preuves d’un lien possible (ou l’absence d’un lien), mais il ne peut toujours pas prouver de manière concluante la cause et l’effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude Million Women a invité des femmes à se joindre à l’équipe entre 1996 et 2001. Le recrutement a eu lieu dans un certain nombre de centres de dépistage du cancer du sein.

Les femmes ont reçu un questionnaire avec leur invitation pour le dépistage et on leur a demandé de retourner le questionnaire rempli lors du rendez-vous de sélection.

Le questionnaire contenait des questions sur les points suivants:

antécédents médicaux

mode de vie

facteurs de reproduction

contraception orale et hormonothérapie substitutive

Tous les trois à cinq ans après le recrutement, les femmes recevaient un questionnaire répété évaluant la même information.

Pour établir le niveau de bonheur des femmes, trois ans après le recrutement (base), on leur demandait «Combien de fois vous sentez-vous heureux?», Les réponses possibles étant «la plupart du temps», «habituellement», «parfois» ou « rarement / jamais « .

On leur a également demandé à quelle fréquence ils se sentaient en contrôle, détendus et stressés. Les femmes ont également été interrogées sur leur état de santé actuel, qu’elles ont qualifié d ‘«excellent», «bon», «passable» ou «médiocre».

Les données du questionnaire ont été utilisées pour enquêter sur les associations entre le bonheur et les décès survenus jusqu’en janvier 2012.

Lors de l’analyse des données, les analyses de mortalité excluaient les femmes ayant des antécédents de maladies telles que les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, les maladies pulmonaires ou le cancer, et analysaient les liens pour ces maladies séparément. La raison principale en était de réduire le risque de causalité inverse, où les personnes malades ne se sentent pas heureuses.

Quels ont été les résultats de base?

Au début de l’étude, 845 440 femmes ayant un âge moyen (médian) de 59 ans ont répondu à la question sur le bonheur. Cela a révélé que 39% étaient heureux la plupart du temps, 44% généralement heureux et 17% malheureux (16% parfois heureux et 1% rarement ou jamais heureux).

Les analyses sur le lien entre le bonheur et le risque de décès se limitaient aux 719 671 femmes sans cancer, maladie cardiaque, accident vasculaire cérébral ou maladie pulmonaire obstructive chronique au départ.

Les facteurs sociodémographiques et de style de vie les plus forts associés à l’état de bonheur général étaient:

âge croissant

avoir moins de diplômes

faire un exercice intense

ne pas fumer

vivre avec un partenaire

participer à des activités religieuses et autres activités de groupe

Les associations les plus fortes avec le malheur étaient:

traitement pour la dépression ou l’anxiété

santé générale passable ou mauvaise

Les femmes ont été suivies pendant 9,6 ans en moyenne après avoir rempli le questionnaire de base. Un total de 48 314 décès ont été signalés pendant cette période.

Une fois ajustées pour l’effet de l’âge, les femmes déclarées malheureuses avaient un risque accru de décès de 34% par rapport aux femmes heureuses (rapports de taux [RR] 1,36, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,33 à 1,40).

Les chercheurs ont ensuite ajusté l’effet confusionnel possible d’un certain nombre d’autres variables: santé autoévaluée, traitement de l’hypertension artérielle, diabète, asthme, arthrite, dépression ou anxiété et plusieurs facteurs sociodémographiques et liés au mode de vie, notamment tabagisme, privation et corps. L’indice de masse.

Ils ont ensuite découvert que le malheur n’était plus associé à la mort d’aucune cause (RR 0,98, IC à 95% 0,94 à 1,01) ou à des causes spécifiques de maladie cardiaque (RR 0,97, 0,87 à 1,10) ou de cancer (RR 0,98, 0,93 à 1,02). Les résultats étaient similaires pour des mesures connexes telles que le stress ou le manque de contrôle.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu: «Chez les femmes d’âge mûr, une mauvaise santé peut causer le malheur Après avoir accepté cette association et avoir pris en compte les facteurs de confusion potentiels, le bonheur et les mesures de bien-être connexes ne semblent pas avoir d’effet direct sur la mortalité.

Conclusion

Cette vaste étude prospective visait à évaluer si le bonheur ou les mesures de bien-être connexes sont associés au risque de décès, après avoir tenu compte de l’influence de la mauvaise santé et des modes de vie des personnes qui sont malheureuses.

L’étude a révélé que la mauvaise santé était liée à la tristesse chez les femmes d’âge moyen. Cependant, après avoir tenu compte de cette association et ajusté l’influence d’autres facteurs qui peuvent être associés, comme le tabagisme et le statut socio-économique défavorable, le bonheur et les mesures de bien-être connexes ne semblent pas avoir d’effet direct sur la mort.

Ceci suggère que, comme on l’a parfois spéculé, le (dé) bonheur n’a pas d’influence directe sur la mortalité, mais est influencé par d’autres facteurs associés.

Cependant, cette étude a à la fois des points forts et des limites. Les forces comprennent le fait que la population de l’étude est très importante et que les femmes incluses ont été suivies pendant une longue période en utilisant un lien électronique avec leurs enregistrements NHS.

Les chercheurs ont fait un effort pour limiter les effets des facteurs de confusion potentiels et inverser la causalité dans leurs analyses, ce qui renforce leurs résultats.

Cependant, il y a des limites: l’étude a recruté uniquement des femmes d’âge moyen basées au Royaume-Uni, donc nous ne savons pas si les résultats seraient applicables aux hommes ou à d’autres populations.

La nature autodéclarée du questionnaire peut également introduire un biais, d’autant plus que le bonheur et le bien-être sont des mesures subjectives, ce qui pourrait être un sentiment «similaire» peut être évalué différemment par deux personnes différentes, selon leur disposition habituelle.

De plus, comme les femmes ont été recrutées dans le cadre du Programme national de dépistage du cancer du sein, les femmes qui n’y assistent pas ou qui ont des styles de vie et des sentiments différents de ceux qui choisissent de se présenter au dépistage seront exclues.

Les résultats de l’étude sont d’un intérêt incontestable pour ce débat, mais en raison de ses limites, nous devrions être prudents avant de rejeter l’idée que le stress et le malheur peuvent être liés au risque de décès. D’autres recherches devraient être menées auprès d’un échantillon plus large d’hommes et de femmes de différents pays.

Bien que le bonheur en soi ne contribue pas à prolonger la vie, de nombreux facteurs qui favorisent le bien-être et le bonheur, comme la santé, le fait de ne pas fumer et de communiquer avec les autres. En savoir plus sur comment améliorer le bien-être dans votre vie.