Le dépistage du cancer du sein «ne peut pas réduire les décès»

Les résultats d’une étude examinant 39 ans de taux de mortalité par cancer du sein ont fait les gros titres, The Guardian ayant rapporté que «le dépistage du cancer du sein ne réduit pas les décès». La valeur du dépistage du cancer du sein fait l’objet de débats depuis de nombreuses années. Chaque fois qu’il semble que la question a été réglée – comme certains l’ont supposé après la publication d’un examen de dépistage en 2012 – de nouvelles preuves émergent qui relancent le débat.

La dernière étude menée par des chercheurs de l’Université d’Oxford a montré que les baisses des taux de mortalité au fil du temps étaient les plus élevées chez les femmes de moins de 40 ans, qui ne sont normalement pas invitées au dépistage. Les chercheurs ont également trouvé des changements significatifs à la baisse dans la tendance chez les femmes âgées entre 50 et 64 ans, le dépistage du groupe d’âge est visé.

Mais ce changement s’est produit en 1979 à Oxford et en 1990 dans toute l’Angleterre, les chercheurs concluant qu’un meilleur traitement du cancer du sein est derrière la tendance, et non des programmes de dépistage. C’est parce que la tendance à la baisse a commencé soit avant l’introduction du dépistage, soit trop tôt après l’introduction du dépistage pour que cela ait un effet.

Le dépistage du cancer du sein est un sujet extrêmement complexe et il est difficile d’évaluer la valeur des programmes de dépistage. Il est possible que les avantages du dépistage aient été masqués par d’autres facteurs de risque et des améliorations dans le traitement. On espère que l’image deviendra plus claire au fur et à mesure que de nouvelles preuves seront disponibles.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et a été financée par le National Institute for Health Research au Royaume-Uni.

Il a été publié dans le Journal de la Royal Society of Medicine.

Les résultats de l’étude ont été bien signalés par les médias.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude était une analyse chronologique des données de mortalité (mortalité) en Angleterre pour voir si le dépistage du cancer du sein par mammographie réduisait les décès dus au cancer du sein.

Comme il s’agit d’une étude observationnelle, il est possible que les avantages des programmes de dépistage soient masqués par des changements dans les traitements et les facteurs de risque qui se sont produits au fil du temps.

Idéalement, un essai contrôlé randomisé serait effectué pour évaluer les avantages d’un programme de dépistage. Cependant, il est peu probable que de nouveaux essais contrôlés randomisés sur le dépistage du cancer du sein au Royaume-Uni soient effectués.

Pour effectuer un essai contrôlé randomisé, les femmes devraient être prêtes à être randomisées pour le dépistage ou à aucun dépistage. Comme il existe actuellement un programme national de dépistage, il est peu probable que suffisamment de femmes soient prêtes à renoncer au dépistage.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé le nombre de femmes décédées du cancer du sein dans la région d’Oxford entre 1979 et 2009. Elles se sont concentrées sur les données de cette région car toutes les causes de décès y sont mentionnées et non seulement la cause sous-jacente du décès.

Les chercheurs voulaient essayer d’exclure la possibilité que l’ambiguïté sur la cause sous-jacente de la mort ou les changements dans les pratiques de déclaration déforment la véritable image. Un total de 20 987 certificats de décès où le cancer du sein féminin a été noté ont été inclus.

Les chercheurs ont également analysé le taux de mortalité par cancer du sein entre 1971 et 2009 pour l’ensemble de l’Angleterre, où seule la cause sous-jacente du décès est indiquée sur le certificat de décès.

Les chercheurs ont comparé les tendances du taux de mortalité par cancer du sein avant et après l’introduction du Programme national de dépistage du cancer du sein en 1988. Trois groupes de femmes ont été inclus pour la même période:

les femmes qui avaient été examinées une fois

qui avait été examiné plusieurs fois

femmes non filtrées

Les chercheurs ont utilisé une technique statistique appelée analyse joinpoint pour estimer les années où les tendances ont changé. L’analyse de Joinpoint utilise un logiciel statistique spécialisé pour suivre les tendances dans le temps. Chaque point de jointure correspond à l’emplacement estimé d’un changement dans une tendance – dans ce cas, la mortalité.

Quels ont été les résultats de base?

Dans la région d’Oxford, parmi les femmes porteuses du cancer du sein, le cancer du sein était la cause initiale de décès chez 96% des femmes de moins de 65 ans, 88% des femmes de 65 à 74 ans, 78% entre 75 et 84, et 66% des femmes âgées de 85 ans ou plus.

Les tendances pour les décès liés au cancer du sein étaient très similaires pour savoir si le cancer du sein était répertorié comme cause sous-jacente ou s’il était mentionné sur le certificat de décès. Cela suggère qu’il est peu probable que les changements dans les pratiques de certification des décès ou les changements dans les règles de sélection de la cause sous-jacente du décès aient une incidence sur le nombre de décès dus au cancer du sein au fil du temps.

Pour tous les âges combinés, les taux de mortalité ont culminé en 1985 (à la fois lorsque le cancer du sein était la cause sous-jacente et lorsque le cancer du sein a été mentionné) et ont ensuite commencé à décliner. Cela s’est produit avant l’introduction du programme de dépistage en 1988.

Entre 1979 et 2009, pour les décès dus au cancer du sein comme cause sous-jacente, les taux ont diminué de façon uniforme (sans changement détecté de la tendance au fil du temps):

pour les femmes non dépistées âgées de 40 à 49 ans, il y a eu une baisse de -2,1% par année, et

pour les femmes dépistées âgées de 50 à 64 ans, il y a eu une baisse similaire de -2,1% par année

La tendance à la baisse des décès causés par le cancer du sein en 1987 chez les femmes âgées de 65 à 74 ans et chez celles âgées de 75 ans et plus en 1989 a également été importante. Ces changements sont survenus avant l’introduction du programme de dépistage ou avant. avoir eu un effet.

Entre 1979 et 2009, les taux de cancer du sein mentionnés sur le certificat de décès ont également diminué de façon uniforme chez les femmes de 40 à 49 ans (non dépistées) et les femmes de 50 à 64 ans (dépistées). Il y a eu un changement significatif à la baisse dans la mortalité par cancer du sein chez les femmes âgées de 65 à 74 ans en 1990 et chez les femmes âgées de 75 ans et plus en 1996.

En Angleterre, les premiers changements de tendance estimés se sont produits avant l’introduction du dépistage ou avant que le dépistage ait probablement eu un effet (entre 1982 et 1989). Une deuxième tendance à la baisse s’est produite en 2001 chez les femmes de moins de 40 ans (qui ne font pas systématiquement l’objet d’un dépistage) et en 1990 chez les femmes de 50 à 64 ans.

Plus important encore, rien n’indiquait que les taux de mortalité chez les femmes des groupes d’âge et des cohortes ayant subi un test de dépistage ou un dépistage à plusieurs reprises étaient plus élevés que ceux des autres femmes non testées au cours des mêmes périodes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que « les statistiques de mortalité ne montrent pas un effet du dépistage mammographique sur la mortalité par cancer du sein populationnelle en Angleterre. »

Conclusion

Cette étude des taux de décès causés par le cancer du sein sur une période de 39 ans n’a trouvé aucune preuve des avantages du dépistage du cancer du sein. Les taux de mortalité par âge pour les femmes âgées de 40 à 49, 50 et 64 et 64 et 74 ans ont atteint un sommet avant l’introduction du dépistage du cancer du sein en 1988. Les baisses de mortalité étaient plus marquées chez les femmes de moins de 40 ans. 75 ans ou plus.

Les chercheurs ont constaté qu’il y avait des changements significatifs dans la tendance à la baisse chez les femmes âgées entre 50 et 64 ans – le groupe d’âge visé est ciblé – mais qu’ils ont eu lieu en 1979 à Oxford et en 1990 en Angleterre. Les deux changements se sont produits avant l’introduction du dépistage, ou trop tôt après l’introduction du dépistage pour qu’il soit probable que le dépistage ait causé le changement.

En outre, des baisses significatives des taux de mortalité par an ont été observées chez les femmes de moins de 40 ans, qui ne seraient normalement pas invitées au dépistage.

En tant qu’étude observationnelle des données au niveau de la population, plusieurs points méritent d’être soulignés:

Les comparaisons directes des personnes qui ont été dépistées avec celles qui ne l’étaient pas ne sont pas possibles avec ce type de plan d’étude. Les chercheurs ont seulement pu comparer la mortalité des femmes dans les groupes d’âge qui étaient susceptibles d’avoir été dépistées avec celles qui étaient peu susceptibles d’avoir été dépistées.

Les résultats n’excluent pas un bénéfice au niveau des femmes individuelles, mais l’effet n’est pas assez important pour être détecté au niveau de la population.

Les effets «séculaires» – c’est-à-dire les effets qui surviennent dans le temps indépendamment du dépistage – peuvent masquer les effets de dépistage. Par exemple, l’effet de meilleurs traitements médicamenteux ou de changements dans les facteurs de risque tels que les habitudes de procréation au fil du temps a peut-être compensé les petites améliorations grâce au dépistage.

Cette étude fournit des données supplémentaires utiles sur la population pour éclairer le débat sur le dépistage du cancer du sein. Il y a beaucoup d’information sur les avantages et les inconvénients du dépistage. L’examen de 2012 du dépistage du cancer du sein a estimé que pour chaque tranche de 10 000 femmes invitées au dépistage à partir de 50 ans pendant 20 ans:

43 décès dus au cancer du sein seront évités

681 cancers du sein seront diagnostiqués

129 de ces diagnostics seront « surdiagnostiqués »