Préoccupations concernant les niveaux d’arsenic «nocifs» allégués dans les petits gâteaux de riz

« Près de la moitié des produits alimentaires pour bébés riz contiennent des niveaux illégaux d’arsenic inorganique en dépit des nouvelles réglementations établies par l’UE, selon les chercheurs », rapporte ITV News.

Bien que cela puisse sembler choquant, l’arsenic est un composé chimique commun naturellement présent dans l’environnement.

On le trouve à des niveaux très bas dans l’eau du robinet dans ce pays, mais il est présent dans les aliments qui proviennent d’endroits où la contamination de l’eau est plus élevée.

Aux niveaux bas, cela ne pose aucun problème. La préoccupation est de savoir si les niveaux pourraient être assez élevés pour causer des problèmes de santé et, dans le cas des bébés, des problèmes de développement.

Cette étude a porté sur 11 bébés de Belfast dont les niveaux urinaires d’arsenic ont été mesurés avant et après le sevrage. Les niveaux d’arsenic étaient plus élevés après le sevrage que pendant le pré-sevrage, lorsque la plupart des bébés mangeaient des produits à base de riz pour bébés.

Les chercheurs ont également échantillonné des produits de riz pour bébés achetés en février 2016 et ont constaté que les niveaux d’arsenic dépassaient la limite maximale toxicité.

Cependant, ce n’est qu’en janvier 2016 que la Commission européenne a introduit une réglementation sur la quantité d’arsenic qui devrait être présente dans le riz.

En tant que porte-parole de la British Specialist Nutrition Association Limited, le groupe de commerce qui représente les fabricants de gâteaux de riz a déclaré: «La recherche … a été réalisée à l’aide de produits achetés en février 2016. C’était un mois après l’application des exigences législatives. probablement que tous les échantillons ont été fabriqués avant l’entrée en vigueur de la législation. « 

Cette recherche a impliqué un très petit échantillon d’une seule région. Et il n’y avait pas de groupe de comparaison d’ailleurs au Royaume-Uni.

Cela signifie que nous ne pouvons pas conclure avec certitude que les niveaux d’arsenic mesurés peuvent être directement attribués au riz, ou que ces niveaux auraient des effets néfastes sur le développement. Des tests supplémentaires sur les produits à base de riz pourraient être utiles.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Queen’s et de l’Hôpital Royal Victoria de Belfast et du Dartmouth College aux États-Unis.

Le financement a été assuré par une bourse intra-européenne Marie Curie dans le cadre du 7ème programme-cadre communautaire et par l’unité de recherche sur le métabolisme du Belfast Health and Social Care Trust.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture PLoS One en libre accès, et est libre de lire en ligne.

Alors que certains des titres pouvaient être considérés comme alarmistes, le ton général de la couverture médiatique britannique était généralement juste et équilibré.

The Guardian est l’une des nombreuses sources qui ont fourni des citations utiles d’experts indépendants, y compris un porte-parole de la Food Standards Agency, qui a déclaré:

« Nous recommandons aux consommateurs de suivre un régime alimentaire équilibré, varié et sain, et le riz et les produits à base de riz peuvent en faire partie, y compris pour les jeunes enfants.

«Cependant, nous conseillons de ne pas donner de boissons au riz aux nourrissons et aux jeunes enfants âgés de 1 à 4,5 ans, en remplacement du lait maternel, des préparations pour nourrissons ou du lait de vache.

« C’est en raison de leur consommation de lait proportionnellement plus élevée et le poids corporel inférieur par rapport aux autres consommateurs. »

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette petite étude de cohorte visait à évaluer les métabolites de l’arsenic dans l’urine des bébés avant et après le sevrage.

Les chercheurs ont également analysé les niveaux d’arsenic dans les gâteaux de riz et d’autres aliments pour bébé utilisés dans le sevrage du nourrisson pour examiner l’association.

Les chercheurs expliquent comment l’exposition précoce à l’arsenic inorganique est préoccupante car elle pourrait avoir un impact sur la santé et le développement.

L’arsenic dans ce pays se trouve à de faibles niveaux dans l’eau, de sorte que la plupart de l’exposition provient de sources alimentaires.

Les nourrissons et les jeunes enfants peuvent être exposés à un risque accru d’exposition à l’arsenic en raison de leur consommation alimentaire plus élevée par unité de poids corporel.

Il a été rapporté que le riz et les produits à base de riz contiennent des niveaux plus élevés d’arsenic par rapport à d’autres aliments, et sont couramment utilisés pour le sevrage.

En janvier 2016, la Commission européenne a fixé une concentration maximale d’arsenic inorganique dans le riz de 0,1 mg / kg. Mais les informations sur l’impact de cette réglementation sont limitées.

Cette étude visait à examiner les niveaux de riz pour bébés, de gâteaux de riz et de céréales de riz par rapport à cette norme, et à examiner les niveaux de l’enfant avant et après le sevrage.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette cohorte a été mise en place pour examiner la nutrition pendant la grossesse et ensuite les premiers mois après la naissance.

Les chercheurs ont recruté des mères qui étaient des non-fumeurs caucasiens avec un état nutritionnel sain d’un hôpital de Belfast.

La plupart (70%) étaient considérés comme ayant un statut socioéconomique élevé. Leurs bébés comprenaient 41 filles et 38 garçons nés en 2015.

Les nourrissons ont été regroupés dans leur mode d’alimentation avant le sevrage: allaités (20), nourris au lait maternisé (32) et nourriciers (27). Des échantillons d’urine prélevés avant le sevrage ont été recueillis à un âge moyen de 3,4 mois.

Un petit sous-échantillon de 11 nourrissons (nés en septembre / octobre 2015) avait des échantillons après sevrage prélevés à un âge moyen de 7,7 mois.

Une entrevue avec leur mère à ce moment-là a confirmé que tous, sauf un, mangeaient des produits à base de riz dans le cadre de leur régime alimentaire.

Les chercheurs ont mesuré les niveaux d’arsenic dans 13 échantillons de riz pour bébés, 29 craquelins / gâteaux de riz et 31 échantillons de céréales de riz provenant de neuf fabricants différents, obtenus dans 17 magasins de la région de Belfast en février 2016.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont rapporté des niveaux de deux métabolites de l’arsenic (substances créées lorsque le métabolisme décompose des composés comme l’arsenic): l’acide monométhylarsonique (MMA) et l’acide diméthylarsinique (DMA).

Ils ont constaté qu’avant le sevrage, les nourrissons exclusivement nourris au lait maternisé avaient des taux urinaires plus élevés de MMA, de DMA et d’arsenic total que ceux nourris exclusivement ou partiellement au sein.

Par exemple, comparativement aux nourrissons allaités au sein, les bébés nourris au lait maternisé avaient 6,7 fois plus de MMA et environ le double du taux de DMA et d’arsenic total.

Les échantillons d’urine après le sevrage contenaient des concentrations plus élevées de ces métabolites que les échantillons prélevés avant le sevrage. Les concentrations d’urine étaient environ 7,2 fois plus élevées pour le MMA, 9,1 pour le DMA et 4,8 fois plus élevées pour l’arsenic total.

Environ les trois quarts des bébés craquelins de riz et de riz (spécifiquement commercialisés pour les bébés) ont dépassé la concentration maximale d’arsenic établie de 0,1 mg par kg, avec une concentration moyenne de 0,117 mg par kg (fourchette de 0,055 à 0,177).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «des efforts devraient être faits pour fournir du riz à faible teneur en arsenic inorganique et des produits à base de riz consommés par les nourrissons et les jeunes enfants qui ne dépassent pas le niveau maximal pour protéger cette sous-population vulnérable».

Conclusion

L’arsenic se trouve dans la croûte terrestre et est naturellement présent dans l’environnement. Certains pays – dont l’Inde, la Chine et le Bangladesh – sont connus pour avoir des niveaux plus élevés d’arsenic dans les eaux souterraines que d’autres.

L’approvisionnement en eau au Royaume-Uni est faible en arsenic, mais nous pouvons être exposés à l’arsenic par le biais d’aliments – tels que le riz et d’autres cultures – qui ont été exposés à de l’eau contaminée.

Cette étude montre que les bébés ont tendance à avoir des niveaux plus élevés de métabolites de l’arsenic dans leur urine lorsqu’ils sont exposés aux aliments – y compris le lait maternisé et le riz – et que le riz contient des niveaux plus élevés que ceux recommandés.

Ce sont des constatations importantes, mais il y a quelques points à mettre en contexte:

Cette recherche a utilisé un petit échantillon de nourrissons (en particulier l’échantillon post-sevrage de 11) et ils proviennent tous d’une région de Belfast avec un contexte sociodémographique très spécifique (par exemple, les mères blanches non fumeuses ayant un statut professionnel élevé). Ces niveaux peuvent être représentatifs des bébés à travers le pays, mais nous n’en avons aucun pour la comparaison et ne le savons pas à coup sûr.

Bien que presque tous les 11 bébés aient reçu des produits à base de riz, nous ne pouvons pas conclure avec certitude que cet aliment était la cause directe de ces niveaux plus élevés.

L’exposition continue à des niveaux élevés d’arsenic inorganique est connue pour avoir des effets toxiques, ce qui peut augmenter le risque de cancer et affecter le développement. Cependant, cette étude ne montre pas que les niveaux d’arsenic dans l’urine observés ici seraient toxiques pour l’enfant et pourraient affecter leur santé future. Encore une fois, il n’y a pas d’autre groupe de comparaison. De nombreux adultes en bonne santé aujourd’hui pourraient avoir eu des niveaux similaires (ou plus élevés) de métabolites d’arsenic dans leur urine s’ils avaient été testés comme un bébé.

Ces résultats sont néanmoins importants. L’Europe a fixé une limite à la quantité d’arsenic qui devrait être présente dans les produits à base de riz en janvier 2016.

La plupart des produits testés ici ont dépassé ce niveau, mais ils ont été achetés en février 2016. Il est possible que cet échantillonnage ait été trop proche de quand la législation a changé, et les échantillons collectés maintenant peuvent être différents.