Avril 1981: Transformer un orgue à tuyaux des années 1920 #ThrowbackThursday

« C’est comme si on câblait 240 sonnettes en même temps », a déclaré Karl Achterberg (au centre) d’IBM. Red Ryles et l’ophtalmologiste à la retraite Theodore Martens ont complété l’équipe de réparation d’organes.

En 1918, l’orgue éolien était connu comme «l’orgue du millionnaire», qui pouvait être joué manuellement ou avec des rouleaux de papier similaires aux cylindres de piano. L’orgue a été installé dans la maison Will Mayo, maintenant appelée la Maison de la Fondation. Au fil des ans, l’organe s’est détérioré. Cependant, dans les années 1980, grâce au Dr Theodore Martens et à quelques-uns de ses amis électroniquement doués, le vieil orgue était à nouveau en ligne pour la musique, en interfaçant avec des cassettes numériques.

Les cartes de circuit complexes attachées à l’arrière de l’organe ont été câblées pour instruire la vieille machine dans de nouveaux tours sophistiqués.

Grâce à un ami, le Dr Martens a entendu parler d’un homme à Dallas qui possède un organe similaire. Le Texan était en contact avec une entreprise spécialisée dans les parties d’orgues – pas seulement des tuyaux et des soufflets, mais des gadgets numériques de haute technologie. La société n’avait pas seulement conçu un système de traduction des rouleaux de papier existants en signaux électroniques que l’organe pouvait être câblé pour comprendre; Les ingénieurs ont également trouvé un moyen de coder les actions des arrêts d’organes afin qu’une performance en direct puisse être programmée et rejouée. C’est-à-dire que la « bande » du programme ne reproduit pas le son en tant que tel, mais indique à l’organe comment se comporter pour faire passer le son live à travers ses propres tuyaux.

Des jeux de câbles et des circuits minuscules installés à l’arrière de la console étaient le secret de cette greffe d’organe.

Grâce à sa correspondance avec le Texas et à l’aide d’amis d’IBM et de Northwestern Bell, le Dr Martens a réussi à faire correspondre les circuits de l’orgue de la Fondation avec ceux de son jumeau au Texas. En conséquence, les bandes des performances en direct ainsi que celles provenant des rouleaux de papier originaux ont été jouées indifféremment dans l’un ou l’autre endroit.