Extrait de champignon «combat le cancer»

« Un champignon populaire dans la cuisine chinoise peut aider à réduire les tumeurs et à vaincre le cancer », selon le Daily Express. Le journal affirme que les tests sur le champignon maitake ont montré qu’il peut réduire les tumeurs de 75%.

La recherche derrière ces nouvelles est une étude en laboratoire dans laquelle les cellules cancéreuses de la vessie humaines extraites ont été exposées à une combinaison d’un médicament de traitement du cancer appelé interféron alpha et un extrait de champignon appelé PDF. Après 72 heures, le traitement combiné avec le PDF et l’interféron a eu un effet plus important que l’un ou l’autre des médicaments utilisés isolément. Les chercheurs disent que le PDF améliore probablement l’activité de l’interféron alpha, et que les essais cliniques chez l’homme sont justifiés.

Il faudra plus de recherche pour établir si l’extrait de champignon PDF peut améliorer les effets du traitement par interféron pour le cancer de la vessie. Jusque-là, il est beaucoup trop tôt pour suggérer que ce champignon puisse guérir le cancer. Il convient également de noter que l’étude portait uniquement sur des cellules extraites et non sur des «tumeurs», comme l’a suggéré l’Express.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été réalisée par le Dr Brandon Louie et ses collègues du département d’urologie du New York Medical College de New York. La recherche a été financée en interne par le collège et publiée dans le British Journal of Urology International, une revue médicale évaluée par des pairs.

Le Daily Express a rapporté cette étude mal et a fait des réclamations qui ne sont pas soutenues par ce morceau de recherche. Le journal ne précise pas qu’il s’agissait d’une étude en laboratoire, et sa description des méthodes d’étude n’est pas cohérente avec la recherche elle-même.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Dans cette étude, les chercheurs ont étudié une thérapie alternative pour le cancer de la vessie en le testant sur des cellules cancéreuses dans un laboratoire.

Il existe un certain nombre de traitements différents qui peuvent être utilisés pour lutter contre le cancer de la vessie. Ceux-ci inclus:

Chirurgie, généralement pour le cancer de la vessie à un stade précoce.

Bacillus Calmette Guerin (BCG) thérapie. Le BCG est également utilisé comme vaccin contre la tuberculose, qui stimule également une réponse immunitaire dans la vessie. Cependant, il peut y avoir des effets secondaires graves, y compris la cystite, la fièvre ou des réactions allergiques.

Interférons, qui sont des substances artificielles similaires à celles produites par certains globules blancs dans le cadre de la réponse immunitaire normale.

Des traitements potentiels utilisant une combinaison d’interféron alpha et de BCG sont explorés par la recherche.

Dans cette étude, les chercheurs ont étudié un produit chimique qui pourrait être utilisé en immunothérapie, un type de traitement où les substances déclenchent le système immunitaire pour attaquer les cellules cancéreuses dans le corps.

Ils ont évalué comment les cultures de cellules cancéreuses de la vessie humaine étaient affectées par une combinaison d’un type d’interféron et d’une substance appelée protéoglucane D-fraction (PDF). Le PDF chimique est un extrait de champignons maitake (Grifola frondosa) qui, selon les chercheurs, a été montré pour avoir des activités anti-tumorales dans des recherches antérieures. L’extrait est également testé dans des études de phase II chez des patients atteints d’un cancer avancé du sein et de la prostate.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les cellules cancéreuses de la vessie ont été extraites d’un patient et cultivées en culture dans un laboratoire. Les échantillons cultivés ont ensuite été mélangés avec de l’interféron alpha, PDF ou une combinaison des deux. Après 72 heures d’exposition, les chercheurs ont évalué les effets de chaque substance sur le nombre de cellules cancéreuses dans la culture. Les effets de différentes doses ont également été étudiés. Ils ont ensuite extrait l’ADN des cellules et l’ont examiné pour voir si les cellules cancéreuses étaient en train de mourir ou de se répliquer.

Les effets des substances individuellement et en combinaison ont été comparés. Les chercheurs ont également entrepris d’autres expériences biochimiques pour explorer les mécanismes à l’origine des effets des substances, en cherchant spécifiquement à identifier quelles enzymes pourraient être impliquées et à quel stade de la croissance cellulaire les substances affectaient.

Dans l’ensemble, l’étude semble bien menée et bien décrite par les chercheurs.

Quels ont été les résultats de base?

L’interféron alpha et le PDF ont tous deux réduit la croissance cellulaire comparativement aux cultures placebo. Quand une combinaison des deux a été utilisée, la croissance a été encore réduite, suggérant qu’ils ont travaillé ensemble pour donner un effet «synergique».

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que par rapport à la quantité d’interféron alpha nécessaire pour être efficace lorsqu’il est utilisé seul, seulement un cinquième de la dose est nécessaire pour obtenir le même effet lorsqu’il est combiné avec PDF. Ils disent « il est plausible que PDF peut non seulement aider à [augmenter l’effet de] l’activité de l’interféron alpha, mais peut également réduire le coût du traitement ». Fait important, ils disent que des études cliniques / essais sont justifiés. Ceci place ces résultats dans leur contexte correct, c’est-à-dire la recherche très précoce de substances qui n’ont pas encore été testées chez l’homme.

Conclusion

Les résultats de cette étude devraient être considérés comme des résultats préliminaires pouvant mener à d’autres recherches.

Les résultats qu’une combinaison d’interféron alpha (une immunothérapie commune pour le cancer de la vessie) et l’extrait de PDF peuvent réduire la croissance des cellules cancéreuses de la vessie dans un laboratoire sont la première étape vers de futures études. Cependant, les avantages potentiels du PDF en tant que traitement combiné pour le cancer de la vessie ne seront établis qu’au moyen d’études visant à évaluer pleinement la toxicité et les avantages et les inconvénients à long terme. Envisager de nouveaux traitements de cette manière est souvent un processus long, commençant généralement par des études sur les animaux et suivi seulement plus tard par des études sur l’homme.

Il est trop tôt pour prétendre, comme l’a fait le Daily Express, que les champignons maitake sont un remède contre le cancer. La substance testée était seulement un extrait chimique des champignons, et cette étude ne fournit aucune preuve que l’extrait ou les champignons eux-mêmes ont des effets bénéfiques sur la santé chez les humains. Les gens devraient résister à la tentation pour les gens de manger de grandes quantités de champignons s’ils développent un cancer de la vessie, car il n’est pas clair à partir de cette recherche si des ingrédients potentiellement actifs peuvent même être absorbés par la digestion. On ne sait pas non plus si les effets de fortes doses chez l’homme sont nocifs.

Selon Cancer Research UK, le cancer de la vessie est le septième cancer le plus répandu au Royaume-Uni, avec des taux de survie à cinq ans de 66% pour les femmes et de 57% pour les hommes. Le risque augmente avec l’âge et les facteurs de risque établis comprennent le tabagisme et l’exposition professionnelle aux produits chimiques.