Une bataille perdue

La bataille contre la résistance aux antibiotiques est perdue, disent les experts, et une grande partie du problème est notre manque d’information sur la durée du traitement.

Le Professeur Allen Cheng, professeur en épidémiologie des maladies infectieuses à l’Université Monash, dit que nous restons complètement ignorants sur de nombreux aspects de l’utilisation des antibiotiques, et nous « ne savons souvent pas exactement combien de temps est nécessaire pour traiter de nombreuses infections ».

«Les médecins disent souvent aux patients de suivre un« cours »d’antibiotiques, car une infection partiellement traitée peut entraîner une rechute avec des bactéries résistantes aux antibiotiques. Mais d’où vient ce conseil? »Demande-t-il.

« Il n’y a pas de bonnes preuves derrière plusieurs de ces recommandations. Pour les généralistes, le principal déterminant de la durée des antibiotiques est la taille de l’emballage dans lequel ils entrent. « 

La base de preuves pour ces durées recommandées vient de la durée utilisée dans les études précédentes, explique le professeur Cheng; Cependant, les cours plus courts n’ont souvent pas été testés.

« Il est facile de trouver des excuses pour une mauvaise prescription et il ne fait aucun doute qu’une proportion significative d’antibiotiques n’est pas nécessaire. Nous pourrions faire davantage en recherchant les durées optimales de traitement pour différentes infections, en mettant en place des systèmes pour faire face à l’incertitude clinique et en éduquant les médecins et les patients sur le compromis entre l’utilisation d’antibiotiques et la résistance ».