Deux faces d’une même médaille: les régimes riches en graisses provoquent de l’anxiété et le stress entraîne des problèmes de digestion

Une nouvelle étude de l’Université Brigham Young (BYU) révèle que les micro-organismes digestifs changent de comportement lorsque l’hôte est sous stress.

Professeur de microbiologie et de biologie moléculaire de BYU Laura Bridgewater a utilisé des souris mâles et femelles pour l’expérience d’étude. Elle a constaté que lorsque les souris femelles étaient exposées à un stress léger, leur microbiote intestinal (organismes microscopiques vitaux pour la santé digestive et métabolique) changeait comme si l’hôte consommait un régime riche en graisses.

Bridgewater et ses collaborateurs de l’Université Jiao Tong de Shanghai en Chine ont pris un groupe important de souris âgées de huit semaines et exposé la moitié des mâles et la moitié des femelles à un régime riche en graisses. Au bout de 16 semaines, toutes les souris ont ensuite subi un léger stress sous la forme d’un test de nage forcée et de l’essai de suspension de la queue sur une période de 18 jours.

Les chercheurs ont étudié l’ADN microbien extrait des pastilles fécales de souris avant et après le test de stress pour rechercher des changements distincts dans le microbiote. Ils ont également mesuré les niveaux d’anxiété des souris en fonction de combien ils ont voyagé dans une arène en plein champ.

Les résultats ont révélé que les souris mâles suivant un régime riche en graisses présentaient plus d’anxiété que les femelles du même groupe. Les mâles de ce groupe ont également montré une diminution de l’activité en réponse au stress. Cependant, seul le microbiote des souris femelles affichait des changements après avoir subi un stress, se comportant apparemment comme si les hôtes suivaient un régime riche en graisses.

« Le stress peut être nocif à bien des égards, mais cette recherche est nouvelle car elle lie le stress aux changements spécifiques aux femmes dans le microbiote intestinal », a déclaré Bridgewater ménopause. « Nous pensons parfois que le stress est un phénomène purement psychologique, mais il provoque des changements physiques distincts. »

La recherche donne une nouvelle perspective sur les symptômes que les gens, en particulier les femmes, manifestent lorsqu’ils sont soumis à des niveaux de stress considérables. Alors que le stress peut être déclenché par de nombreux facteurs, des études ont montré que le manque de sommeil est l’un de ses principaux moteurs. Dans certaines études, le stress a été trouvé pour affecter les niveaux de sucre dans le sang et augmenter le risque de diabète gestationnel chez les femmes.

La recherche de Bridgewater a été menée uniquement sur des animaux, mais elle et ses collègues croient que les résultats pourraient avoir une pertinence significative pour les fonctions digestives et métaboliques humaines. (Connexes: 5 raisons pour lesquelles votre système digestif ne fonctionne pas correctement.)

« Dans la société, les femmes ont tendance à avoir des taux plus élevés de dépression et d’anxiété, qui sont liés au stress », a déclaré Bridgewater, qui est également vice-doyen du BYU College of Life Sciences. « Cette étude suggère qu’une source possible de l’écart entre les sexes peut être les différentes façons dont le microbiote intestinal réagit au stress chez les mâles par rapport aux femelles. »

Nous savons tous qu’une mauvaise alimentation est préjudiciable à la santé globale, mais cette étude aide à faire la lumière sur le rôle que le stress peut jouer dans les problèmes digestifs chez l’homme.

L’étude a été publiée dans Nature Scientific Reports.

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