Pèlerinage

Je venais d’avoir 12 ans et mon premier semestre à l’école secondaire était terminé . J’ai attrapé le bus à la maison avec un soulagement béni. Après avoir quitté une école primaire paysanne éclairée, je faisais du gros temps avec des apprenants latins, des préfets d’intimidation et un professeur gallois nationaliste. Je suis entré dans la maison avec impatience cinq jours de liberté heureuse. Il ne devait pas être. La mère était en larmes et le père était blanc de fureur. J’ai lu le titre de l’écho du Pays de Galles du Sud sur l’épaule de mon père et j’ai découvert pourquoi. C’était le 21 octobre 1966, le jour de la catastrophe d’Aberfan.Les statistiques étaient sombres: 144 ont été tués après qu’un tas de déblais ait glissé le long d’une montagne dans le village minier d’Aberfan et détruit des maisons et une école primaire; 117 des morts étaient des enfants plus jeunes que moi. Une semaine plus tard, les funérailles ont commencé. Certaines familles ont enterré leurs corps dans des tombes familiales, mais 81 ont été enterrées ensemble. Leurs deux rangées de tombes sont devenues le mémorial qui se trouve aujourd’hui. Comme le fonds de secours a grandi, la colère a augmenté. L’enquête publique a révélé que le National Coal Board, une industrie nationalisée censée travailler pour le bien commun, avait ignoré les avertissements concernant l’instabilité du terril. Le plus sordide de tous, même après avoir été condamné par l’enquête, la BCN a facturé le fonds de secours pour enlever le reste du pourboire. Il n’a été remboursé que lorsque le gouvernement de Tony Blair est arrivé au pouvoir. En août 2001, j’ai emmené ma famille voir mes racines galloises. Nous avons visité ma vieille école et l’hôpital universitaire du Pays de Galles, où je me suis qualifié. Les hôpitaux de Merthyr, Newport et Pontypridd où j’ai servi mes attachements d’étudiant et mes travaux domestiques sont maintenant partis, remplacés par de nouveaux édifices étincelants. Avec toutes les mines fermées, les vallées sont maintenant vraiment vertes. Je ne pleure pas pour eux, le chômage ou pas. Le nombre d’anciens mineurs que j’ai vu mourir de la poussière a vu cela. Nous avons repris la route des Têtes des Vallées en Angleterre. En passant devant Aberfan, je me suis rendu compte que ce serait bientôt le 35ème anniversaire de la catastrophe. Comment oses-je passer sans visiter le mémorial? Cette fois, ma visite était différente. Maintenant, j’ai eu mes propres enfants. Regarder mon plus jeune fils regarder solennellement la photo d’un garçon de son âge sur l’une des pierres tombales, j’ai vraiment compris pour la première fois. Quand les enfants meurent, nos réactions sont viscérales. La continuité de la famille est menacée et nous, les parents, sommes à juste titre impitoyables. Mes larmes sont finalement arrivées, tout comme ma mère l’a fait il y a 35 ans. Comme nous nous sommes éloignés sombrement, un rappel nous a acclamé que la vie se régénère d’un désastre. Trois petites filles sautillaient joyeusement le long du trottoir, deux garçons d’adolescent qui se tenaient des bandes et qui riaient en faisant des blagues et en riant. La leçon d’Aberfan est donc devenue désapprendre. Depuis lors, des stades de football ont été incendiés, des foules ont été abattues, des avions se sont écrasés et un ferry a quitté le port avec ses portes d’étrave ouvertes. Pendant ce temps, les fonctionnaires en faute essaient de s’acquitter de leur devoir public en niant leur responsabilité. La plus grande catastrophe n’a pas encore atteint sa pleine manifestation. La variante de la MCJ (ou peut-être devrions-nous la renommer zoonotique kuru, car c’est une maladie que seuls les cannibales connaissaient auparavant) tue maintenant les Britanniques de la génération de mes enfants et menace la continuité de toutes nos familles. Le dénominateur commun de toutes ces catastrophes était le “ je suis en charge et je dis qu’il n’y a pas de problème ” mentalité des gouvernements. Une fois que les gens atteignent un poste élevé, ils ont tendance à croire qu’ils sont infaillibles et essayer de traiter les problèmes en niant qu’ils existent en premier lieu. La tragédie de chirurgie cardiaque de Bristol a enseigné à la profession médicale la futilité de cette croyance. Nous savons maintenant que nous devons arrêter de penser comme ça. Si vous ne pensez pas que c’est votre responsabilité, alors faites votre propre pèlerinage à Aberfan. Tu ne partiras pas avec respect pour ceux qui s’emparent du pouvoir et du statut de haute fonction, et ensuite nieront la responsabilité qui en découle bouche sèche.