Smacking lien aux cancers adultes improbable

«Le claquement augmente le risque de cancer», rapporte hardiment le Daily Express, tandis que The Sun pense que la claquement peut également augmenter le risque d’asthme ou de maladie cardiaque. Ces rapports exagèrent une recherche qui a des limites importantes.

Les nouvelles sont basées sur une étude qui a demandé à un échantillon d’adultes saoudiens atteints de cancer, d’asthme ou de maladie cardiaque combien de fois ils avaient été punis physiquement ou insultés verbalement quand ils étaient enfants (on les appelle claques et cris).

Les chercheurs ont ensuite examiné s’il existait un lien entre les deux, en comparant ces adultes avec des témoins sains. Ils ont constaté que les punitions corporelles et les insultes signalées étaient associées à un risque accru de développer un cancer chez l’adulte, de l’asthme et des maladies cardiaques.

Les chercheurs spéculent que les coups et les insultes régulières créent un sentiment de menace chez un enfant et cela peut alors déclencher des réactions de stress qui peuvent avoir des conséquences biologiques à long terme.

Malgré le caractère intéressant de cette étude, elle est soumise à un certain nombre de limitations importantes, telles que:

information auto-déclarée

les différences culturelles entre l’Arabie saoudite et les pays occidentaux peuvent signifier que les résultats ne sont pas applicables ici (les chercheurs disent que battre est légal et culturellement plus acceptable en Arabie Saoudite)

Il est probable qu’il y ait des facteurs confusionnels importants associés à la probabilité d’être puni physiquement en tant qu’enfant et au risque de maladie ultérieure que l’étude n’a pas pris en compte.

Dans l’ensemble, cette étude ne fournit pas de preuves concluantes que la claquage provoque directement des maladies chroniques telles que le cancer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Plymouth dans le Devon. Les sources de financement n’ont pas été déclarées. L’étude a été publiée dans le Journal of Behavioral Medicine.

L’histoire a été reprise par le Daily Express, Daily Mail et d’autres médias, les résultats ont été exagérés et les titres trompeurs. Les rapports des médias n’ont pas tenu compte des limites importantes de cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale des adultes saoudiens diagnostiqués avec un cancer, un asthme ou une maladie cardiaque, et un groupe de témoins sains. Les chercheurs ont interrogé les participants sur les punitions physiques et les insultes verbales des parents qu’ils avaient vécues dans leur enfance, pour voir s’il y avait une relation entre cela et leurs maladies à l’âge adulte. Comme les punitions de l’enfance sont susceptibles d’avoir eu lieu avant le développement de la maladie chez les adultes, il serait théoriquement possible d’établir une association de cause à effet.

Cependant, la limite la plus importante dans cette étude est que toute association entre les deux est susceptible d’être influencée par des facteurs de confusion importants (facteurs socio-économiques, environnementaux et de style de vie) que cette étude n’a pas pu prendre en compte.

Une question aussi complexe que les effets de la parentalité sur les résultats de santé d’un enfant risque d’être sujette à un large éventail de facteurs de confusion. Par exemple, les enfants qui étaient souvent claqués pour un comportement vilain perçu peuvent avoir eu un mauvais contrôle des impulsions qui aurait pu persister jusqu’à l’âge adulte, les conduisant à des comportements qui ont des effets néfastes sur leur santé, comme le tabagisme.

Cependant, sur la base des données limitées fournies dans l’étude, il est impossible de confirmer les théories que les résultats peuvent suggérer.

Selon les chercheurs, les châtiments corporels sont illégaux dans 24 pays, que ce soit à l’école ou au domicile de l’enfant. Dans 94 pays (y compris le Royaume-Uni), les punitions corporelles sont autorisées par les parents.

Les chercheurs rapportent qu’aux États-Unis et dans certains pays du Moyen-Orient et d’Asie, les punitions corporelles sont légales à l’école et à la maison. Ils disent que l’utilisation des coups et des insultes est un style parental acceptable en Arabie Saoudite, où cette étude a eu lieu. Les chercheurs rapportent qu’en Arabie Saoudite, les punitions corporelles dans les écoles ont été interdites en 1996, mais que les punitions corporelles restent légales à la maison. Le Royaume-Uni s’est abstenu d’interdire purement et simplement le claquement, permettant aux parents de châtier physiquement leurs enfants sans provoquer de «rougeur de la peau».

Les auteurs rapportent qu’aucune autre étude n’a examiné les effets des châtiments corporels sur la santé physique des adultes. Il est très difficile d’appliquer les résultats de cette étude en Arabie Saoudite à d’autres pays ayant des différences sociales et culturelles.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné 700 adultes âgés entre 40 et 60 ans qui étaient tous des citoyens de l’Arabie Saoudite. Ce groupe de 700 personnes était composé de:

150 personnes atteintes d’un cancer diagnostiqué (75 hommes, 75 femmes)

150 personnes avec un asthme diagnostiqué (75 hommes, 75 femmes)

150 personnes avec une maladie cardiaque diagnostiquée (75 hommes, 75 femmes)

250 personnes en bonne santé sans maladie diagnostiquée, recrutées parmi les administrateurs et les infirmières travaillant dans trois hôpitaux (les chercheurs ont considéré que ce groupe était le groupe témoin)

Les auteurs rapportent que tous les participants auraient été des enfants à l’époque où les punitions corporelles étaient encore permises dans les écoles.

Pour évaluer la fréquence de la punition en tant qu’enfant, on a demandé à tous les participants: «Avez-vous été battu comme un enfant? Les participants ont répondu sur une échelle de huit points allant de «jamais» à «au moins une fois par jour».

Pour évaluer la fréquence des insultes dans l’enfance, on a demandé aux participants: «Est-ce que vos parents vous ont verbalement insulté?», Avec la même échelle de réponse utilisée.

Les punitions et les insultes rapportées mensuellement ou plus fréquemment étaient considérées comme des «punitions fréquentes».

Les participants ont également été interrogés sur leur propre éducation et l’éducation de leur mère et de leur père, sur la base d’une échelle de sept points allant de «aucun» à «intermédiaire» et «diplômé supérieur».

Les chercheurs ont estimé que les punitions corporelles peuvent provoquer une réaction physiologique qui crée du stress chez les jeunes enfants.

Ils ont fait l’hypothèse que la punition physique est susceptible d’être combinée avec d’autres aspects de la parentalité qui signale également la menace et crée un stress.

L’implication de ceci serait que des sentiments prolongés de stress ont des effets biologiques nocifs qui peuvent affecter la santé des adultes.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, 32,3% des participants ont déclaré avoir été battus par leurs parents au moins une fois par mois ou plus et 46,6% ont déclaré avoir été verbalement insultés une fois par mois ou plus. Les participants rarement punis étaient significativement plus jeunes, plus éduqués et avaient des parents plus éduqués.

Après des ajustements pour correspondre aux participants sur ces détails démographiques, des passages à tabac plus fréquents ont été associés à un risque significativement accru pour:

cancer (risque relatif médian [RR] 1,69)

maladie cardiaque (médiane RR 1,37)

asthme (médiane RR 1,64)

Des insultes verbales plus fréquentes étaient associées à un risque significativement accru de:

cancer (médiane RR 2.09)

maladie cardiaque (médiane RR 1,57)

asthme (médiane RR 1,88)

Il y avait des preuves d’un risque accru de cancer et d’asthme lorsque le battement a été signalé avec une fréquence d’une fois tous les six mois.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les adultes saoudiens qui ont déclaré avoir été battus ou insultés quand ils étaient enfants étaient plus susceptibles d’avoir un cancer, une maladie cardiaque et de l’asthme qu’un groupe d’individus en bonne santé. Ils disent que ces résultats suggèrent qu’un style parental menaçant est associé à un risque accru de ces maladies plus tard dans la vie. Ils suggèrent que ce n’est pas la punition physique elle-même, mais la réponse à la menace produite par l’utilisation de la punition physique, qui mène à ces résultats négatifs.

Le chercheur principal, le professeur Michael Hyland, a déclaré: «On sait que le stress de la petite enfance sous forme de traumatisme et d’abus crée des changements à long terme qui prédisposent à une maladie ultérieure.

En discutant des résultats de l’étude, il a déclaré: «Cette étude montre que dans une société où les châtiments corporels sont considérés comme normaux, le recours aux châtiments corporels est suffisamment stressant pour avoir les mêmes effets à long terme que les abus et les traumatismes.

Il a ajouté: «Notre recherche ajoute une nouvelle perspective sur les preuves croissantes que l’utilisation des châtiments corporels peut contribuer au stress de l’enfance, et quand elle devient stressante, les châtiments corporels contribuent à de mauvais résultats pour l’individu concerné et pour la société.

Conclusion

Cette étude fournit des preuves limitées d’un lien direct entre la punition physique et l’insulte et le développement du cancer, de l’asthme ou d’une maladie cardiaque à l’âge adulte. Il ne fournit aucune preuve que l’un cause l’autre.

Il y a des limites importantes à cette étude, y compris:

Bien que les chercheurs aient tenu compte de l’âge et du niveau de scolarité, il est probable qu’il existe de nombreux facteurs de confusion associés à la probabilité que l’individu soit puni comme un enfant et à sa probabilité de contracter une maladie plus tard. Ceux-ci incluent des facteurs socio-économiques, environnementaux et de style de vie qui peuvent avoir une influence sur les parents et l’enfant, et qui continuent d’influencer l’enfant à mesure qu’il grandit jusqu’à l’âge adulte (comme un régime alimentaire plus pauvre).

Les participants ont été invités à rappeler les événements qui ont eu lieu dans leur enfance. Cela peut également affecter les résultats car il repose uniquement sur la mémoire de l’adulte.

De plus, il est possible que les adultes n’aient pas signalé correctement s’ils étaient punis ou insultés ou non – par exemple, ce qu’un adulte considérait comme une insulte verbale, un autre adulte peut ne pas avoir pensé être le même.

Les auteurs suggèrent qu’une meilleure compréhension de la perception de la punition par les enfants peut montrer quand la punition est et n’est pas considérée comme stressante.

Bien que la taille globale de l’échantillon était assez importante, à 700, les nombres dans chaque groupe de maladie, à 150, étaient en fait trop petits pour tirer des conclusions fiables.

Il peut y avoir des différences sociales et culturelles importantes entre l’Arabie Saoudite et d’autres pays, ce qui signifie que ces résultats ne peuvent pas être facilement généralisés à d’autres pays.

En conclusion, le titre «claquer augmente le risque de cancer» est trompeur car il ne tient pas compte des limites de l’étude.