L’obésité infantile monte en flèche dans le monde entier – mais beaucoup d’enfants en Afrique et en Asie souffrent d’insuffisance pondérale

« Des chiffres choquants montrent qu’il y a maintenant 124 millions d’enfants obèses dans le monde », rapporte The Guardian. Une mise en commun des enregistrements de taille et de poids chez les enfants de 200 pays a montré que le nombre d’enfants obèses est passé de moins de 1% en 1975 à 5,6% des filles et 7,8% des garçons en 2016.

Le nombre d’enfants souffrant d’insuffisance pondérale sévère ou modérée dans le monde a diminué – mais pas de beaucoup (de 9,2% à 8,4% chez les filles et de 14,8% à 12,4% chez les garçons). On estime à 192 millions le nombre d’enfants souffrant d’insuffisance pondérale grave ou modérée dans le monde en 2016, principalement en Asie et en Afrique.

Au Royaume-Uni, comme dans d’autres pays anglophones à revenu élevé, la hausse de l’obésité infantile semble s’être stabilisée au cours de la dernière décennie, mais à un niveau élevé. Selon cette étude, environ 10% des enfants britanniques sont obèses.

Les chiffres montrent que certains pays à revenu faible ou intermédiaire qui avaient auparavant beaucoup d’enfants présentant une insuffisance pondérale (comme au Moyen-Orient) avaient «basculé» vers de nombreux enfants en surpoids.

Les enfants qui deviennent en surpoids ou obèses dans l’enfance sont plus à risque de développer des maladies chroniques à l’âge adulte telles que le diabète de type 2 et certains types de cancer. Et malheureusement, la recherche suggère qu’ils sont plus susceptibles d’être intimidés et ont une faible estime de soi.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la NCD International Factor Risk Collaboration, et le chercheur principal est basé à l’Imperial College de Londres. Il a été financé par le Wellcome Trust et le programme AstraZeneca Young Health. Il a été publié en libre accès dans la revue médicale The Lancet, qui a fait l’objet d’un examen par les pairs. Il est donc libre de lire en ligne.

Les chercheurs ont également publié des informations spécifiques au pays dans des graphiques sur leur site Web.

The Guardian et BBC News ont tous deux publié des histoires précises. The Guardian a adopté une approche du «problème du premier monde» et n’a pas mentionné le nombre d’enfants encore sous-pondérés, se concentrant entièrement sur les chiffres de l’obésité.

BBC News a donné un rapport plus arrondi.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse groupée d’études de mesure basées sur la population, utilisant des sources de données provenant de 200 pays à travers le monde. Les chercheurs voulaient autant d’études fiables sur la taille et le poids des enfants, pour comparer les tendances et les chiffres de 1975 à 2016. Ils ont également examiné les chiffres pour les adultes, mais se sont concentrés sur les enfants de 5 à 19 ans.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont cherché des rapports qui comprenaient le poids et la taille mesurés des enfants dans la population générale des pays du monde entier. Ils ont utilisé des données provenant de sources gouvernementales et de services de santé, ainsi que des études publiées, et ont utilisé leur réseau international pour trouver toutes les sources de données pertinentes dans leurs régions locales.

Ils ont ensuite analysé l’information pour rechercher des tendances dans l’indice de masse corporelle (IMC) moyen, et combien d’enfants ont été classés dans cinq catégories, allant de l’insuffisance pondérale modérée et grave à l’obésité. Ils ont regardé les tendances au fil du temps et dans les régions du monde.

Les chercheurs ont seulement utilisé des données où le poids et la taille avaient été mesurés dans le cadre d’une étude, plutôt que le poids et la taille autodéclarés. Ils ont regroupé les pays en 22 régions géographiques pour la plupart de leurs analyses. Ils ont utilisé les tableaux de référence de croissance de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour catégoriser les enfants, ce qui signifie que leurs chiffres ne se comparent pas directement à ceux d’autres études ayant utilisé des définitions différentes.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont rassemblé des informations provenant de 2 416 sources de données, qui contenaient des informations sur la taille et le poids d’environ 31,5 millions d’enfants âgés de 5 à 19 ans.

Les résultats ont montré une augmentation de l’obésité et une diminution de l’insuffisance pondérale sévère ou modérée au fil du temps:

En 1975, 0,7% des filles (95% d’intervalle crédible (CrI) 0,4 à 1,2) et 0,9% des garçons (95% CrI 0,5 à 1,3) étaient obèses.

En 2016, 5,6% des filles (95% CrI 4,8 à 6,5) et 7,8% des garçons (CrI 6,7 à 9,1) étaient obèses – un total estimé à 50 millions de filles et 74 millions de garçons.

En 1975, 9,2% des filles (95% CrI 6,0 à 12,9) et 14,8% des garçons (10,4 à 19,5 CrI) souffraient d’insuffisance pondérale.

En 2016, 8,4% des filles (95% CrI 6,8 à 10,1) et 12,4% des garçons (CrI 10,3 à 14,5) avaient une insuffisance pondérale.

Les chiffres globaux, cependant, masquent de grandes différences dans diverses régions du monde.

En Europe de l’Est, par exemple, l’IMC moyen normalisé selon l’âge a très peu changé pour les garçons ou les filles. Dans le centre de l’Amérique latine, en revanche, il a augmenté de 1kg / m2 pour chaque décennie de 1975 à 2016. Dans les pays anglophones à revenu élevé, l’IMC moyen normalisé selon l’âge a augmenté jusqu’en 2000 environ, puis la hausse s’est stabilisée.

Les régions du monde avec la plus forte proportion d’enfants estimés obèses en 2016 sont:

Polynésie et Micronésie (25,4% des filles et 22,4% des garçons)

pays anglophones à revenu élevé, y compris le Royaume-Uni, l’Amérique du Nord et l’Australie et la Nouvelle-Zélande (environ 20%, chiffres exacts non donnés)

Au Royaume-Uni, l’obésité chez les garçons est passée de 2,4% en 1975 à 10,9% en 2016, tandis que l’obésité chez les filles est passée de 3% en 1975 à 9,4% en 2016. Le Royaume-Uni occupe la 73e place.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leurs résultats montrent que «les tendances à la hausse de l’IMC chez les enfants et les adolescents ont plafonné dans de nombreux pays à revenu élevé, mais se sont accélérées dans certaines parties de l’Asie». Ils disent que si les tendances se poursuivent, «l’obésité des enfants et des adolescents devrait dépasser l’insuffisance pondérale modérée et sévère d’ici 2022».

Ils affirment que les chiffres de l’Asie de l’Est et de l’Amérique latine montrent que «la transition de l’insuffisance pondérale au surpoids et à l’obésité peut être rapide» et que les objectifs politiques internationaux devraient traiter de manière cohérente l’insuffisance pondérale et l’embonpoint.

Peu de politiques et de programmes tentent de rendre les aliments sains comme les grains entiers et les fruits et légumes frais plus abordables grâce à des subventions ciblées sur les prix. Les conditions de disponibilité des aliments sains entraînent non seulement des inégalités sociales en matière de surpoids et d’obésité, mais peuvent aussi limiter l’effet des politiques qui ciblent les aliments malsains.

Conclusion

C’est un rapport énorme avec des données du monde entier. Il a constaté que, si l’obésité chez les enfants a clairement augmenté au niveau mondial, la situation est variable d’un pays ou d’une région à l’autre.

Il est encourageant que le rapport ait constaté que les niveaux d’obésité parmi les pays tels que le Royaume-Uni se stabilisent. Cependant, cela laisse encore des millions d’enfants obèses ou en surpoids, ce qui pourrait mettre leur santé en danger dans les années à venir. Il faut faire plus pour réduire ces chiffres cérébral. Plus urgente est la situation dans les pays qui ont connu une augmentation rapide de l’obésité infantile qui ne montre aucun signe de ralentissement.

Il est également important de ne pas oublier le problème persistant des millions d’enfants qui souffrent d’insuffisance pondérale, car cela peut entraîner d’autres risques à long terme pour la santé.

Le rapport a certaines limites à connaître:

Les catégories d’obésité, de surpoids, etc. ne sont pas des catégories «absolues» basées sur le poids optimal pour la santé. Au lieu de cela, ils représentent comment l’IMC d’un enfant se compare à une population «de référence» d’enfants du même âge et du même sexe. Certains débattent pour savoir si cela surestime la proportion d’enfants classés comme obèses.

La quantité de données que les chercheurs ont disponibles pour chaque région varie beaucoup. Certaines régions ont de nombreux rapports sur le poids et la taille des enfants, souvent mesurés à l’école. Dans les régions où les enfants sont moins susceptibles de fréquenter l’école, ou lorsque de tels programmes ne sont pas en place, les chercheurs ont fait des estimations en utilisant moins de sources.

Malgré les efforts des chercheurs, ils n’ont peut-être pas trouvé toutes les données pertinentes pour l’étude.

L’obésité chez les enfants peut les mettre en place pour une mauvaise santé plus tard dans la vie. Il peut être plus difficile de perdre du poids en tant qu’adulte, que de prévenir trop de prise de poids dans l’enfance. Public Health England a déclaré dans un communiqué qu’il était « en première ligne » pour résoudre le problème en réduisant la consommation de sucre et en introduisant une taxe sur les boissons sucrées.

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