Les bébés nés le week-end ont un risque de décès légèrement plus élevé

« Les bébés livrés le week-end sont significativement plus susceptibles de mourir ou de subir des blessures graves », rapporte le Daily Mail.

Cependant, bien que l’augmentation du risque soit à la fois significative et préoccupante, il convient de noter qu’il s’agit d’une très petite augmentation.

Les chercheurs ont examiné les résultats de 1 349 599 naissances dans les deux années à compter du 1er avril 2010 et constaté que 0,73% de tous les bébés nés le week-end sont morts, comparativement à 0,64% des bébés nés en semaine. Ceci est à propos d’un décès supplémentaire pour 1000 bébés nés. Donc, la différence globale est faible mais c’est toujours un décès de trop.

Même s’il peut être tentant de supposer que les décès supplémentaires sont dus à des problèmes de dotation (par exemple, les consultants ne travaillent pas le week-end), d’autres facteurs peuvent être impliqués. Par exemple, la plupart des femmes qui accouchent par césarienne planifiée l’ont fait au cours de la semaine, bien que les auteurs en aient tenu compte dans leur analyse. Les bébés nés de cette façon peuvent présenter un risque plus faible, ce qui pourrait rendre les accouchements en semaine plus sécuritaires.

L’étude met en évidence que le risque global de décès infantile est très faible. Cependant, la faible différence de risque entre ceux nés le week-end et en semaine ne peut être ignorée.

L’étude soulève d’importantes questions sur la prestation de services de maternité pendant les fins de semaine et sur la question de savoir si des changements dans la disponibilité du personnel et les ressources pourraient réduire le nombre de décès chez les bébés nés le week-end.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Imperial College de Londres et a été partiellement financée par le centre de recherche de l’Imperial College London. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal (BMJ) révisé par des pairs sur une base d’accès libre, ce qui signifie qu’elle est libre de lire en ligne.

Le ton du reportage variait fortement entre les différents médias. Le Daily Mirror est allé avec le titre puissant: « La trahison de nos bébés comme des naissances de week-end met des centaines de mamans et de nouveau-nés à risque ». Le titre émouvant a été suivi par une histoire qui a rapporté de manière erronée les chiffres de l’étude. Le rapport dit que 770 bébés livrés le week-end meurent chaque année, quand c’est le nombre estimé de décès chaque année, par rapport à si tous les bébés sont nés pendant la semaine

The Guardian a adopté une approche plus mesurée, avec «Les bébés nés le week-end un peu plus susceptibles de mourir dans leur première semaine», et comme la plupart des autres sources médiatiques, ont rapporté l’étude avec précision et avec contexte.

Sans surprise, plusieurs sources, dont le Daily Mail, le Daily Telegraph et BBC News, ont lié l’étude au différend en cours entre le gouvernement et les jeunes médecins, sur les changements de contrats de médecins qui affecteraient le travail du week-end.

Le conflit a été encore aggravé par une récente étude controversée, publiée dans le BMJ en septembre, qui estimait qu’il y avait eu 11 000 morts supplémentaires en fin de semaine en 2013-2014.

Cependant, les chercheurs eux-mêmes ont mis en garde: « Il n’est pas possible de déterminer dans quelle mesure ces excès de mortalité peuvent être évités, supposer qu’ils sont évitables serait imprudent et trompeur ».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agit d’une étude d’observation qui a utilisé une base de données des statistiques NHS pour rechercher des différences dans les résultats entre les bébés nés pendant la semaine et le week-end.

Des études antérieures portant sur diverses affections médicales ont suggéré que les personnes admises à l’hôpital le week-end avaient un risque accru de décès et d’autres issues indésirables, par rapport à si elles étaient admises un jour de semaine.

Cette étude visait à voir si l’association peut également être trouvée dans les soins de maternité. Cependant, une étude de cette nature ne peut pas dire ce qui a causé ces différences.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé une vaste base de données des statistiques du NHS pour trouver des informations sur les résultats pour les femmes et les bébés dans les maternités anglaises.

Ils ont examiné sept résultats pouvant être liés à la qualité des soins, notamment la mortalité infantile globale au moment de la naissance (y compris les mortinaissances et les décès dans les sept jours), les larmes au périnée (zone entre l’anus et la vulve), l’urgence réadmissions pour la mère ou le bébé et infections. Ils ont examiné les taux de ces résultats chaque jour de la semaine et ont comparé les taux de fin de semaine aux taux globaux en semaine.

Les auteurs ont également comparé les 7 jours, choisissant mardi comme «jour de référence», car les femmes admises au travail le mardi risquent d’accoucher pendant la semaine, et les bébés nés le mardi ne sont pas susceptibles d’être nés après un travail à partir du week-end.

Ils ont comparé les résultats du week-end aux résultats du mardi, après avoir pris en compte un certain nombre de facteurs (facteurs de confusion) qui auraient pu affecter les résultats. Ceux-ci incluaient l’âge de la mère, l’âge gestationnel du bébé, la méthode d’accouchement (y compris la césarienne) et le poids à la naissance. Ils ont ensuite calculé combien de décès supplémentaires sont susceptibles d’avoir eu lieu le week-end, par rapport à si toutes les naissances ont les mêmes risques que ceux qui se produisent le mardi.

Un certain nombre de vérifications et d’ajustements ont été effectués pour tenter de rendre compte des informations manquantes et d’autres éléments qui auraient pu affecter les résultats. Ils ont également cherché à savoir si les unités de maternité qui respectaient les recommandations sur le nombre d’heures de présence des consultants avaient de meilleurs résultats que les unités qui ne se conformaient pas à ces recommandations.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, 0,73% des bébés nés le week-end sont morts au moment de la naissance, comparativement à 0,64% des bébés nés pendant la semaine. En d’autres termes, cela signifiait que les bébés nés le week-end avaient 7,3 sur 1 000 chances de mourir, comparativement aux bébés nés pendant la semaine, qui avaient 6,4 fois 1 000 chances de mourir. Après prise en compte des facteurs pouvant expliquer la différence, cela signifie que les bébés nés le week-end ont 7% plus de chance de mourir (odds ratio (OR) 1,07, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,02 à 1,13).

Les mères avaient 6% plus de chances d’avoir une infection après l’accouchement si elles étaient admises le week-end (IC à 95% de 1,01 à 1,11) et les bébés avaient 6% plus de chance d’être blessés à la naissance s’ils naissaient le week-end (IC à 95% de 1,02 à 1,09).

Il y avait une suggestion d’une chance légèrement augmentée du bébé d’être réadmis en urgence après une naissance de week-end, mais ceci est juste tombé court de la signification statistique (OR 1.04, IC de 95% 1.00 à 1.08). Aucun des trois autres résultats mesurés n’a montré de différence statistiquement significative entre les week-ends et les jours de la semaine.

Les femmes qui accouchent dans des unités hospitalières répondant aux directives du Collège royal des obstétriciens et gynécologues sur les niveaux de dotation en personnel de consultation sont légèrement moins susceptibles d’avoir une déchirure périnéale, mais les niveaux de consultation ne montrent aucune autre différence dans les résultats.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leur étude avait montré que «la performance de quatre des sept mesures était significativement pire pour les femmes admises et les bébés nés, le week-end». Ils ont souligné que l’augmentation des mortinaissances ou des décès dans les sept jours suivant la naissance était particulièrement préoccupante.

Ils ont dit que «plus de travail est nécessaire» pour comprendre ce qui se cache derrière leurs conclusions et ont conclu: «À moins que les gestionnaires et les praticiens travaillent pour mieux comprendre et aborder les problèmes soulevés dans cet article, les résultats de santé pour les mères et les bébés continueront influencé par le jour de la livraison « .

Conclusion

Les titres médiatiques issus de cette étude semblent alarmants et pourraient inquiéter les femmes enceintes et leurs partenaires. Cependant, il y a de bonnes raisons d’être prudent.

Tout d’abord, il est important de garder à l’esprit qu’il est inhabituel que les bébés soient mort-nés ou meurent dans les quelques jours qui suivent la naissance. C’est dévastateur quand cela arrive, mais le risque est faible. Dans cette étude, cela est arrivé à environ sept bébés sur 1000 nés le week-end et six sur mille nés en semaine. Par conséquent, le risque absolu est très faible, mais la faible différence de taux entre les week-ends et les jours de la semaine ne peut être ignorée.

La plus grande difficulté est que nous ne savons pas ce qui se cache derrière les chances accrues de certains problèmes le week-end. Nous ne pouvons pas dire que c’est simplement parce que les soins sont moins bons dans les hôpitaux que pendant la semaine.

Il y a un certain nombre de limitations importantes aux résultats de l’étude. La base de données utilisée, la base de données statistiques sur les épisodes hospitaliers, devrait inclure des informations sur ce qui est arrivé aux personnes depuis leur admission à l’unité de maternité.

Cependant, les chercheurs ont constaté qu’une grande partie de l’information recherchée manquait, notamment des informations sur le poids de naissance des bébés (absent dans près de 10% des cas) et sur leur naissance à terme (manquante dans 13% des cas). Ce sont des facteurs importants qui peuvent influer sur la mort d’un bébé et peuvent n’avoir rien à voir avec les soins qu’il reçoit à la naissance.

Le moment de l’admission et de la naissance peut également avoir affecté les résultats. Les bébés étaient considérés comme étant nés le week-end s’ils étaient nés entre minuit le vendredi et minuit le dimanche, bien que leur mère ait pu être admise au travail avant cette date. Les femmes ont été considérées comme ayant été admises le week-end si elles étaient admises entre minuit le vendredi et minuit le dimanche, bien qu’elles aient pu accoucher après cette date.

Cela signifie que les bébés décédés pourraient avoir été classés comme étant nés le week-end, même si les problèmes ayant conduit à leur mort auraient pu se produire pendant le travail le vendredi.

Inversement, les mères qui ont eu des problèmes après avoir été admises le week-end n’auraient peut-être pas eu ces problèmes avant d’avoir accouché le lundi.

Bien que les chercheurs aient tenté de tenir compte de ces problèmes, la quantité d’informations manquantes dans la base de données rend plus difficile de s’appuyer sur les résultats.

Dans un éditorial publié avec l’étude, deux professeurs d’obstétrique et de gynécologie de l’Oregon, aux États-Unis, concluent que «le mécanisme le plus probable sous-tendant l’effet du week-end est les facteurs systémiques (personnel, disponibilité des ressources, politiques hospitalières). Cela peut être la réponse, au moins en partie, comme cela a été suggéré avec d’autres domaines de soins médicaux ou chirurgicaux. Aussi probable que cela puisse être, l’étude ne fournit pas de preuve pour prouver que c’est le cas.

La disponibilité des consultants n’a pas semblé faire une grande différence dans les résultats, bien que nous ne sachions pas si le nombre d’infirmières, de jeunes médecins et de sages-femmes disponibles aurait pu faire une différence.

Dans l’ensemble, cette étude soulève de nombreuses questions sur la raison pour laquelle certains résultats, en particulier les décès de bébés, étaient plus fréquents lorsque les bébés sont nés le week-end. Nous avons besoin de plus de recherche pour trouver les réponses.