La chirurgie de fin de semaine «présente un risque de mortalité plus élevé»

La première page du Daily Mail avertit qu’il y a «82% plus de chances de mourir en chirurgie le week-end», après qu’une étude majeure ait examiné si les taux de mortalité suivant la chirurgie programmée changeaient selon le jour de la semaine où le patient opérait.

Le risque de mourir après une chirurgie programmée (élective) est très faible. Les chercheurs ont examiné plus de 4 millions de procédures électives menées dans les hôpitaux NHS en Angleterre entre 2008 et 2011 et il y avait 27 582 décès enregistrés – un risque de mortalité global d’environ 0,67%.

Cependant, les chercheurs ont constaté une augmentation statistiquement significative du risque de décès à mesure que la semaine progressait. Les patients qui ont été opérés un vendredi ou un samedi avaient respectivement 44% et 82% plus de risque de mourir dans les 30 jours suivants que ceux qui avaient subi une chirurgie un lundi.

Il s’agit d’une étude importante qui suggère des preuves d’un «effet de jour de semaine», dans lequel les patients ayant des opérations plus proches de la fin de la semaine, ou le week-end même, ont des résultats moins bons. Les causes de cet effet de week-end restent peu claires, bien que les auteurs suggèrent que cela pourrait être dû à la réduction des niveaux de personnel ou au personnel moins expérimenté travaillant le week-end.

Il est possible que les patients ayant des procédures électives programmées le week-end présentent un «profil de risque» différent à d’autres, mais malgré cette limitation potentielle, les résultats de cette recherche soulèvent d’importantes préoccupations pour les décideurs.

Vous pouvez utiliser NHS Choices pour comparer les taux de mortalité chirurgicale des hôpitaux locaux.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’unité Dr Foster et St Mary’s Hospital, à l’Imperial College de Londres. L’étude a été financée par le Dr Foster Intelligence, une société indépendante d’information sur les soins de santé, et le National Institute of Health Research.

L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs et a été publiée en libre accès, de sorte qu’elle peut être téléchargée et lue gratuitement.

Sans surprise, étant donné les implications de l’étude, elle a été largement couverte dans les médias britanniques. Les rapports sur l’étude étaient globalement précis, bien qu’un fait peu mentionné était que seulement environ 4,5% des procédures électives sont effectuées le week-end. Il convient également de noter que, bien que le titre du Mail ait pu suggérer qu’il s’agissait de décès sur la table d’opération, les taux de mortalité ont en fait été calculés pour inclure les 30 jours après l’opération.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse rétrospective des données des hôpitaux nationaux, provenant de tous les hôpitaux de soins intensifs et spécialisés d’Angleterre effectuant des interventions chirurgicales programmées (planifiées) entre 2008-2009 et 2010-2011. Son objectif était d’examiner l’association entre la mortalité et l’intervention chirurgicale d’un jour.

Les chercheurs soulignent que des recherches antérieures ont suggéré un «effet de week-end» – c’est-à-dire, de plus mauvais résultats pour les patients admis le week-end plutôt que la semaine.

Cependant, des études dans d’autres pays n’ont pas trouvé un tel effet, suggérant que l’effet de «week-end» ne peut se produire que dans certains systèmes de santé nationaux et n’est pas universel.

Les chercheurs affirment également que même si certaines recherches suggèrent un risque plus élevé de décès pour les patients admis en cas d’urgence le week-end, cela pourrait être dû au fait que les personnes admises le week-end sont plus gravement malades. Ils ont donc décidé de se concentrer sur les taux de mortalité pour la chirurgie planifiée seulement.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recueilli des données administratives hospitalières sur les «épisodes de soins» des patients, de l’admission aiguë à la sortie définitive, pour tous les hôpitaux NHS anglais pour les trois derniers exercices. Les dossiers comprenaient des informations sur l’âge, le sexe, la source d’admission, le diagnostic du patient, la durée du séjour, la date de la procédure et la date du décès. Ils avaient également des informations sur d’autres maladies (appelées comorbidité) et leurs scores de privation sociale et économique.

Les chercheurs ont extrait les enregistrements de toutes les procédures patient prévues au cours des trois années. Comme peu de procédures électives sont effectuées le week-end (seulement 4,5% du total au Royaume-Uni), ils ont analysé samedi et dimanche ensemble dans une catégorie. Ils ont exclu de leur analyse toute admission avec des informations manquantes sur l’âge, la durée du séjour ou la date de la chirurgie.

La mortalité était définie comme tout décès survenant dans les 30 jours suivant la procédure (que ce soit à l’hôpital ou après la sortie). Les chercheurs ont également examiné les décès dans les deux jours suivant la procédure, afin d’examiner les résultats à court terme.

En plus d’examiner toutes les chirurgies non urgentes, ils se sont concentrés sur les patients subissant cinq interventions chirurgicales majeures à plus haut risque:

ablation de l’œsophage et / ou de l’estomac

l’ablation du côlon et / ou du rectum,

pontage de l’artère coronaire

réparation d’un anévrisme de l’aorte abdominale

enlèvement du poumon

Ils ont inclus une arthroplastie de la hanche, une arthroplastie du genou, une réparation de hernie, une chirurgie des varices et une amygdalectomie en une seule analyse, car il s’agit de procédures à faible risque où peu de décès liés à la chirurgie sont survenus.

Les chercheurs ont analysé les décès des patients dans les 30 jours, par jour de la semaine, à la fois globalement et pour les procédures sélectionnées définies ci-dessus. Ils ont ajusté les résultats pour:

âge

sexe

groupe ethnique

groupe socio-économique

comorbidités

nombre d’admissions d’urgence au cours des 12 derniers mois et de l’année

Ils ont effectué d’autres tests statistiques pour s’assurer que les résultats étaient valides.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont trouvé que pendant cette période:

il y a eu 4 133 346 hospitalisations pour chirurgie élective

il y a eu 27 582 décès dans les 30 jours suivant la date de l’intervention (taux brut de mortalité brut de 6,7 pour 1 000)

4,5% de la chirurgie élective a été réalisée le week-end

le risque de décès dans les 30 jours augmentait avec chaque jour de la semaine où l’intervention était pratiquée (à partir de lundi)

le risque de décès était respectivement de 44% et 82% plus élevé, si les interventions étaient effectuées le vendredi (odds ratio (OR) 1,44, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,39 à 1,50) ou une fin de semaine (OR 1,82, IC 95% 1,71 à 1,94) par rapport au lundi

la mortalité dans les deux jours de la procédure était également 42% et 167% plus élevée si elle était effectuée le vendredi ou le week-end respectivement par rapport à lundi

pour quatre des cinq procédures à risque élevé, la mortalité était plus élevée à la fin de la semaine de travail et le week-end par rapport aux lundis

les procédures à faible risque présentaient des taux de mortalité plus élevés le vendredi que le lundi, mais il n’y avait pas de différence de risque entre le week-end et le lundi

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leur étude suggère qu’il y a un risque plus élevé de décès pour les patients qui ont des interventions chirurgicales électives effectuées plus tard dans la semaine de travail, ainsi que le week-end. Les raisons derrière cela restent inconnues, disent-ils, mais soulignent que des complications graves sont susceptibles de se produire dans les 48 heures suivant une opération.

L’incapacité à «sauver» un patient présentant des complications après une intervention chirurgicale pourrait être attribuable à une dotation réduite au cours d’une fin de semaine ainsi qu’au manque de personnel plus expérimenté pendant cette période.

Conclusion

Cette étude suggère qu’il existe un taux de mortalité plus élevé chez les patients subissant une chirurgie planifiée, avant et pendant le week-end. Comme le disent les auteurs, la raison en est inconnue, mais cela pourrait être dû à des effectifs réduits ou à d’autres ressources.

Les points forts de l’étude sont l’utilisation d’une grande base de données nationale et l’inclusion de tous les décès dans les 30 jours d’une procédure élective, éliminant le biais potentiel de compter seulement les décès survenus à l’hôpital.

Cependant, il est possible que d’autres facteurs, appelés facteurs de confusion, aient pu affecter les résultats de cette étude, bien que les chercheurs aient ajusté leurs résultats pour plusieurs d’entre eux.

Par exemple, les chercheurs ont découvert que ceux qui avaient planifié une intervention chirurgicale au cours du week-end avaient des temps d’attente légèrement plus longs que ceux qui avaient subi une intervention chirurgicale au cours de la semaine, ce qui pourrait indiquer que leur état était plus grave. Cependant, comme le soulignent les chercheurs, cela n’expliquerait pas l’augmentation des taux de mortalité du lundi au vendredi.

Même si le risque global de décès par chirurgie élective était faible, une variation aussi importante inquiète les patients et les décideurs.

Les résultats de l’étude devraient conduire à d’autres appels à des changements dans les modèles de travail pour les équipes de soins de santé afin d’améliorer les résultats pour les patients.