Selon les chercheurs, les vitamines ont des «bénéfices limités»

« Les vitamines sont un gaspillage d’argent », rapporte le Daily Telegraph, tandis que le Daily Mail nous dit que les multi-vitamines « ne font rien pour nous protéger de la maladie ».

Les nouvelles sont en partie fondées sur une recherche de haute qualité sur les avantages de la prise de vitamines parmi différents groupes de personnes. Mais les grands titres de l’actualité «gaspillage d’argent» sont, en fait, basés sur une opinion d’un groupe de chercheurs, basée sur les résultats de ces études.

Les études sous-jacentes étaient deux essais contrôlés randomisés (ECR) et une revue résumant les résultats des ECR précédents. L’examen a révélé des preuves limitées de tout avantage de suppléments de vitamines et de minéraux pour prévenir les maladies cardiovasculaires ou le cancer. Mais il est important de noter que la recherche a porté sur des personnes qui n’avaient pas de carences en vitamines ou en minéraux ou de maladies chroniques, de sorte qu’il pourrait y avoir des avantages pour ces populations.

Un ECR a révélé que les multivitamines à forte dose ne réduisaient pas de manière significative les événements cardiovasculaires chez les personnes qui avaient déjà eu une crise cardiaque, mais qu’il n’y avait aucune preuve de préjudice non plus. L’autre ECR a révélé que l’utilisation à long terme d’une multivitamine quotidienne ne procurait pas d’avantages cognitifs chez un groupe d’hommes plus âgés. Les chercheurs ont noté que la dose de vitamines peut avoir été trop faible pour un bénéfice à voir ou que les hommes peuvent avoir été trop «bien nourris» pour bénéficier de la supplémentation en vitamine.

Quelle est la base de ces rapports actuels

La couverture des nouvelles est basée sur quatre publications qui apparaissent dans le numéro actuel de la revue à comité de lecture, Annals of Internal Medicine. Les publications sont:

un essai contrôlé randomisé (ECR) qui a évalué si les multivitamines orales à forte dose réduisaient les événements cardiovasculaires chez environ 1 700 personnes ayant déjà eu une crise cardiaque (infarctus du myocarde) comparativement à un traitement fictif

un ECR qui a évalué si l’utilisation à long terme des multivitamines quotidiennes affectait la fonction cognitive plus tard dans la vie d’un groupe d’environ 6 000 hommes médecins âgés de 65 ans ou plus par rapport à un traitement fictif. Les hommes ont été suivis jusqu’à 12 ans

une revue systématique examinant les bienfaits et les inconvénients des suppléments de vitamines et de minéraux chez les adultes n’ayant pas de carences nutritionnelles pour la prévention des maladies cardiovasculaires et du cancer

un article d’opinion rédactionnel rédigé par un groupe de chercheurs sur la base des conclusions des trois publications susmentionnées

Un essai contrôlé randomisé (ECR) est le meilleur type de plan d’étude pour déterminer si un traitement est efficace. Il compare les effets d’une intervention (en l’occurrence, les suppléments vitaminiques) avec une autre intervention ou un autre contrôle (par exemple un traitement fictif).

Une revue systématique combine les résultats d’études portant sur une question particulière. Ces types de revues utilisent généralement des critères définis auxquels les études potentielles d’inclusion doivent satisfaire pour être incluses, telles que la conception appropriée de l’étude et la taille de la population. Une revue systématique est considérée comme l’une des plus fortes preuves. Cependant, la force de ses conclusions dépend de la qualité et de l’homogénéité (similitude) des études qu’elle regroupe.

Dans quelle mesure les reportages sur les médias sont-ils précis?

La recherche a été largement rapportée dans les médias britanniques avec une variété de titres.

Les titres de nouvelles semblent être basés sur l’éditorial de la revue, bien que la plupart des médias mentionnent les études sous-jacentes sur lesquelles cet article d’opinion était basé.

L’examen systématique n’a pratiquement pas été couvert par les médias, ce qui est décevant car il résume les résultats de plusieurs études et constitue l’une des preuves les plus solides.

Bien que la plupart des médias reflètent fidèlement les études, le reportage est rapporté de façon inexacte par The Independent. Son rapport implique initialement qu’il s’agissait d’une étude réalisée sur des personnes, alors qu’il s’agit en fait des opinions d’un groupe de chercheurs basées sur les résultats d’autres recherches. De manière rassurante, les autres études sont rapportées par The Independent sur d’autres lectures.

Qu’ont découvert les études?

Un des ECR a conclu que les multivitamines et les multiminéraux à forte dose ne réduisaient pas de façon statistiquement significative les événements cardiovasculaires chez les personnes ayant déjà eu une crise cardiaque. Les chercheurs notent qu’il y avait un taux élevé de personnes qui ont arrêté de prendre des vitamines au cours de l’étude (taux d’abandon), mais qu’il n’y avait aucune preuve de préjudice de prendre des vitamines.

L’autre ECR a conclu que l’utilisation à long terme de multivitamines quotidiennes ne procurait pas d’avantages cognitifs à un groupe de médecins de sexe masculin âgés de 65 ans et plus. Les chercheurs ont noté que les doses de vitamines peuvent avoir été trop faibles pour détecter un avantage et que la population peut avoir été «trop bien nourrie» pour bénéficier des multivitamines.

L’examen systématique qui a regroupé les résultats des ECR précédents (en excluant les deux ECR ci-dessus) a conclu que «des données probantes limitées appuient tout avantage de la supplémentation en vitamines et minéraux pour la prévention du cancer ou des maladies cardiovasculaires. Deux ECR ont révélé un bénéfice faible mais significatif de la supplémentation en multivitamines sur le cancer chez les hommes seulement et aucun effet sur les maladies cardiovasculaires « .

Fait important, cet examen ne portait que sur les avantages des multivitamines chez les personnes vivant dans la collectivité (pas à l’hôpital ou dans un foyer de soins), qui ne présentaient pas de déficiences et qui n’avaient pas de maladie chronique. L’examen n’a pas examiné les avantages chez les personnes connues pour avoir des carences en vitamines et minéraux.

L’éditorial de la revue offre un avis d’un groupe de chercheurs basé sur les résultats ci-dessus. Il dit que le message est simple: «La plupart des suppléments n’empêchent pas les maladies chroniques ou la mort, leur utilisation n’est pas justifiée et ils devraient être évités. Ils disent que ce message est particulièrement vrai pour la population générale sans preuve claire de carences en micronutriments qui représentent la plupart des utilisateurs de suppléments aux États-Unis et dans d’autres comtés « .

Les auteurs de l’éditorial ont ajouté que certains suppléments peuvent même être nocifs pour la prévention des maladies chroniques et que d’autres essais de recherche dans ce domaine ne sont plus justifiés. Mais il est important de noter que ce ne sont que les opinions d’un petit groupe de chercheurs, ils n’ont pas effectué d’étude pour déterminer si les multivitamines étaient nocives ou non.

Quelle est la meilleure façon d’obtenir suffisamment de vitamines?

La meilleure façon pour la plupart d’entre nous d’obtenir suffisamment de vitamines est de manger une alimentation variée et équilibrée.

Ceci comprend:

beaucoup de fruits et légumes

beaucoup de féculents, tels que le pain, le riz, les pommes de terre et les pâtes

du lait et des produits laitiers

de la viande, du poisson, des œufs, des haricots et d’autres sources de protéines non laitières

Les aliments et les boissons riches en matières grasses ou en sucre doivent être réduits au minimum.

La vitamine D est une exception. Une petite quantité est obtenue par l’alimentation mais la majeure partie de cette vitamine est faite sous la peau quand elle est exposée au soleil.

Qui a besoin de suppléments de vitamines?

Certains groupes à risque de carence sont recommandés pour utiliser des suppléments:

toutes les femmes enceintes et allaitantes devraient prendre des suppléments de vitamine D

Il est recommandé aux femmes qui tentent de concevoir et aux femmes au cours des 12 premières semaines de grossesse de prendre des suppléments d’acide folique, qui réduisent le risque de malformations du tube neural de leur enfant, comme le spina-bifida

les personnes âgées de 65 ans et plus devraient prendre des suppléments de vitamine D

les personnes ayant une peau plus foncée et les personnes qui ne sont pas exposées à beaucoup de soleil devraient prendre des suppléments de vitamine D

tous les enfants âgés de six mois à cinq ans devraient recevoir un supplément contenant les vitamines A, C et D

votre médecin généraliste peut également recommander des suppléments si vous en avez besoin pour des raisons médicales

Conclusion

Dans l’ensemble, les deux essais contrôlés randomisés démontrent qu’il y a peu ou pas de bénéfice de la supplémentation en vitamines pour réduire les événements cardiovasculaires chez les personnes ayant déjà eu une crise cardiaque. Ni que la prise quotidienne de vitamines à haute dose entraîne des avantages cognitifs chez un groupe d’hommes plus âgés. Ces résultats sont dans des groupes particuliers, ils peuvent donc ne pas être généralisables à d’autres groupes.

La grande revue de bonne qualité fournit des preuves limitées d’un bénéfice de la supplémentation en vitamines et minéraux pour prévenir les maladies cardiovasculaires ou le cancer. Cependant, il est important de noter qu’il ne visait que les personnes qui n’avaient pas de carences en vitamines ou en minéraux ou de maladies chroniques, de sorte qu’il pourrait y avoir des avantages pour ces personnes.