Médicaments anti-viraux à prix élevé ne font rien pour prévenir l’hépatite C, selon une étude

Le mot «hépatite» fait référence à l’inflammation du foie et peut avoir plusieurs causes, notamment une consommation excessive d’alcool, une exposition à des toxines ou une infection bactérienne ou virale. Il existe trois types d’infections virales: l’hépatite A, l’hépatite B et l’hépatite C, qui sont causées par des virus différents et qui ont différentes méthodes de transmission. Parmi cette famille de virus, l’hépatite C est la plus dangereuse et se transmet par contact avec le sang d’une personne infectée. Une infection par le virus de l’hépatite C peut durer toute une vie et peut causer de graves dommages au foie, entraînant finalement une cirrhose (cicatrisation) ou même un cancer du foie. L’hépatite C tue environ 700 000 personnes dans le monde chaque année.

Il est donc compréhensible que l’annonce de la libération d’un médicament antiviral commercialisé comme un remède miracle contre l’hépatite C ait été accueillie avec beaucoup de joie. Cependant, une nouvelle étude accablante de la Collaboration Cochrane à Copenhague, au Danemark, a trouvé que ce remède miracle de 40 000 $ n’était peut-être pas si miraculeux, après tout.

Bien que l’étiquette de prix astronomique ait pu être hors de portée de beaucoup, il y avait beaucoup d’autres patients qui étaient plus qu’heureux de payer pour éviter la condamnation à mort si souvent attachée à un diagnostic d’hépatite C.

Ces médicaments antiviraux à action directe (AAD) promettent d’éliminer complètement le virus du sang dans les 12 semaines, et il semblerait qu’ils remplissent avec succès cette obligation spécifique.

Cependant, lors de l’évaluation de tous les essais des compagnies pharmaceutiques de la DAA, les chercheurs danois ont déterminé que, tout en éliminant le virus du sang, rien n’indique que ces traitements éliminent complètement l’hépatite C du corps. Leur préoccupation est que le virus peut continuer à s’attarder ailleurs dans le corps, et chez les patients les plus malades, au stade 3 ou 4, pourrait revenir et provoquer une maladie hépatique en phase terminale.

Les chercheurs ont également noté que selon les 138 essais cliniques examinés, il y avait peu de décès dans le groupe placebo ou parmi ceux qui prenaient effectivement les AAD.

Puisque tous les essais ont été menés avec le financement des sociétés pharmaceutiques elles-mêmes, les auteurs de l’étude ont également exprimé des préoccupations au sujet du «risque élevé de biais».

« Il n’est jamais possible de montrer que quelque chose ne marche pas, mais il n’y a pas de preuves », a déclaré Janus Christian Jakobsen, médecin en chef d’une unité d’essais cliniques à Copenhague et rédacteur en chef adjoint du Cochrane Hepato-Biliary. Groupe. « Nos résultats indiquent [les médicaments] peuvent n’avoir aucun effet clinique. »

Les auteurs ont conclu qu’avec le manque de preuves que ces médicaments fonctionnent même, ainsi que le potentiel qu’ils pourraient nuire aux gens, les fournisseurs de soins de santé devraient réfléchir soigneusement avant d’administrer des AAD pour le traitement de l’hépatite chronique C.

Bien sûr, les compagnies pharmaceutiques refusent d’accepter les résultats du rapport.

AbbVie, l’un de ces fabricants, insiste obstinément sur le fait que «les essais contrôlés et l’expérience du monde réel» contredisent les conclusions du rapport.

«Un traitement contre l’hépatite C est défini comme un virus indétectable dans le sang 12 semaines après la fin du traitement et, aux États-Unis, moins de 1% des personnes traitées par AbbVie ne l’ont pas atteint», a déclaré un représentant de The Guardian.

Alors qu’un rapport publié en 2015 par Public Health England indiquait une diminution de 8% des maladies hépatiques en phase terminale, ainsi qu’une diminution des transplantations hépatiques après l’introduction des AAD, les chercheurs de Cochrane affirment qu’aucune preuve ne prouve leur efficacité. [Connexes: Les bioflavonoïdes naturels tuent le virus de l’hépatite C.]

L’étiquette de prix à la baisse de ces médicaments a également causé d’immenses inquiétudes dans le monde entier. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a averti en 2016 qu’aucun pays dans le monde ne pouvait se permettre de traiter tous ses patients atteints d’hépatite C avec des médicaments aussi coûteux. Bien sûr, leurs arguments sont tombés dans l’oreille d’un sourd. Big Pharma est heureux tant qu’il fait des bénéfices, peu importe qui se blesse en cours de route hypertension artérielle.