Les maladies pulmonaires incurables augmentent à la hausse

Les taux de maladies pulmonaires incurables sont en hausse, a rapporté la BBC aujourd’hui. Des tests portant sur 9 500 adultes de plus de 40 ans ont révélé que 1 personne sur 10 souffrait d’une maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC). Les taux devraient également augmenter à mesure que la population vieillit, selon l’étude sur laquelle repose ce rapport.

L’étude menée auprès de participants dans 12 pays a révélé que les taux de MPOC étaient plus élevés que ce que les études précédentes avaient avancé, 11,8% des hommes et 8,5% des femmes ayant une MPOC modérée ou plus élevée. Les chercheurs ont également signalé que le risque de la maladie double tous les 10 ans qu’une personne fume plus de 40 ans.

L’étude est une recherche bien menée qui fournit de nouvelles données sur la prévalence mondiale de la MPOC. Cependant, des précautions doivent être prises pour tirer des conclusions sur la prévalence de la maladie dans les pays autres que ceux étudiés.

Bien que le titre de la BBC indique que les taux de maladie pulmonaire sont «en hausse», l’étude n’a pas mesuré si les taux de BPCO augmentent, mais seulement regardé combien de personnes ont eu la maladie à un moment donné. L’interprétation selon laquelle il y a maintenant plus de personnes atteintes d’une maladie pulmonaire qu’auparavant repose sur une comparaison de ces résultats avec des études antérieures. Les niveaux accrus montrés dans les résultats pourraient avoir été provoqués par des différences dans la façon dont les études ont été réalisées ou d’autres facteurs interférents.

D’où vient l’histoire?

Sonia Buist, de l’Oregon Health Sciences University, à Portland, et des collègues d’autres instituts de recherche aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Australie, en Norvège et en Pologne ont mené cette recherche. La recherche a été financée par des subventions de plusieurs organisations, y compris ALTANA, Aventis, AstraZeneca, Chiesei, Merck, Pfizer, Université du Kentucky. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, The Lancet.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude multinationale transversale conçue pour estimer la prévalence mondiale de la MPOC et des facteurs de risque associés (y compris le tabagisme, les années passées dans un emploi poussiéreux, antécédents de tuberculose, etc.) et de voir comment cela variait selon les pays.

Cette recherche étudie les résultats de sites dans 12 pays qui avaient achevé la collecte de données à la fin de décembre 2006. Chaque pays a testé environ 600 adultes âgés de plus de 40 ans. Les groupes comptaient un nombre égal d’hommes et de femmes sélectionnés au hasard dans les régions où la population dépassait 150 000 personnes.

Les participants ont été interviewés et ont rempli un questionnaire sur leur état de santé, leurs symptômes respiratoires et leur exposition à des facteurs de risque.

Les participants ont ensuite effectué un test de spirométrie, qui mesure la capacité des poumons et qui montre l’étendue de la maladie pulmonaire restrictive ou obstructive. Le test a été effectué à la fois avant et après l’administration de médicaments bronchodilatateurs inhalés, pour voir si une différence quelconque a été faite en dilatant les passages d’air pulmonaire (une indication d’une maladie pulmonaire obstructive).

Des estimations ont été faites de la prévalence de la population et des méthodes statistiques ont été utilisées pour ajuster la façon dont les facteurs de risque tels que le tabagisme peuvent contribuer.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Une moyenne dans tous les pays a montré que 10,1% des personnes (11,8% pour les hommes, 8,5% pour les femmes) avaient une BPCO de sévérité 2 ou plus, selon la norme internationalement acceptée, GOLD. Les critères de l’Initiative mondiale pour la MPOC (ORG) comportent cinq étapes de la MPOC, l’étape 5 étant la pire. La prévalence par pays variait beaucoup, en particulier chez les femmes.

Les chercheurs ont constaté que les niveaux de MPOC augmentaient avec l’âge et avec le nombre de personnes fumées. Les chercheurs ont déclaré qu’une différence dans la prévalence de la MPOC entre les hommes et les femmes s’expliquait en partie par des différences dans les habitudes de consommation de tabac.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que la prévalence globale de la MPOC semble être plus élevée que celle rapportée dans les études précédentes.

Ils disent que «bien que l’âge et le tabagisme contribuent fortement à la MPOC, ils n’expliquent pas complètement les variations de la prévalence de la maladie – d’autres facteurs semblent également importants». Les chercheurs interprètent cela pour indiquer le besoin d’une meilleure compréhension des facteurs de risque de MPOC.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a généralement été bien menée et ajoute des informations utiles à notre compréhension de la prévalence et des facteurs de risque associés à la BPCO. Cependant, il y a plusieurs points à considérer:

Les chiffres de la prévalence globale de la BPCO sont tirés des résultats combinés de 12 pays, tous avec des taux individuels de MPOC variés. Il y avait également une grande variation dans le nombre de personnes échantillonnées dans chaque pays. Cela pourrait affecter l’exactitude des résultats (les taux de réponse ont varié de 14% sur le site américain à 87% en Chine). Des précautions doivent donc être prises lors de l’extrapolation de ces résultats à un autre pays, comme le Royaume-Uni.

Le tabagisme et l’augmentation de l’âge sont des facteurs de risque bien établis dans la MPOC. Il se peut qu’il y ait d’autres facteurs qui n’ont pas été pris en compte. Par exemple, des antécédents de maladie pulmonaire, comme la tuberculose, peuvent également avoir une association.

Bien que des méthodes de spirométrie standard et des critères établis pour diagnostiquer la BPCO entre les pays aient été utilisés, il est possible qu’il y ait eu des différences inévitables dans la précision des mesures et du diagnostic entre les pays.

Nous devons nous rappeler que l’interprétation selon laquelle les taux de MPOC sont «en augmentation» est basée sur la comparaison des résultats de cette étude avec les résultats d’autres études dont nous n’avons pas examiné les méthodes. Cette étude a été conçue uniquement pour nous dire combien de personnes ont la maladie à un moment donné.

Sir Muir Grey dit …

Comme quelqu’un d’assez vieux pour se rappeler les terribles brouillards et smogs des années 1950, quand seulement les trams pouvaient se déplacer parce que la visibilité était juste un ou deux yards, je me réjouis que la pollution atmosphérique chronique, une cause majeure de MPOC au RU, les lois sur la qualité de l’air des années 1950 et 1960

Une fois, j’ai demandé à un Glasgow sévère avec une jambe cassée s’il avait eu un autre problème de santé en prenant ses antécédents médicaux de routine avant une opération. « Pas de docteur » répondit-il avec confiance. J’ai alors demandé s’il avait une toux; « Oh oui docteur » il a répondu « je tousse tous les matins pendant 30 minutes, il faut se faire engorger ».

C’était normal dans le Glasgow de ma jeunesse, et mes poumons portent quelques cicatrices. Maintenant, au Royaume-Uni, le tabagisme est la cause numéro un de loin. Les débats sur la prévalence sont intéressants, mais la chose la plus importante à garder à l’esprit est que la MPOC est un gros problème, l’un des 50 principaux, et qu’il n’est pas bien géré.