La dépression de la mère liée à la dépression de la progéniture

« Les enfants dont les mères sont déprimées pendant la grossesse ont un petit risque accru de dépression à l’âge adulte », rapporte BBC News.

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné si la dépression prénatale (dépression pendant la grossesse) et la dépression postnatale chez les mères étaient associées à un risque plus élevé de dépression chez leurs enfants à la fin de l’adolescence.

Ils ont constaté que, à l’âge de 18 ans, les adolescents avaient un petit risque accru de dépression si leur mère avait une dépression prénatale. Cependant, le lien entre la dépression postnatale et la dépression ultérieure de la progéniture n’était présent que dans les cas où la mère avait un niveau d’éducation inférieur. Les chercheurs ont pris le niveau d’éducation pour être un marqueur du statut socio-économique.

Les points forts de cette étude comprennent sa taille (il y avait plus de 8 000 participants) et sa durée (environ vingt ans).

La principale limite est qu’il est encore difficile de dire avec certitude que la dépression maternelle pendant la grossesse ou après la naissance influence directement le risque de dépression chez la progéniture plus tard.

Les chercheurs spéculent que la dépression prénatale pourrait augmenter les niveaux d’hormones de stress qui pourraient affecter le développement du bébé. Cela ne peut pas être prouvé par les preuves présentées dans cette étude. La dépression est une condition complexe et susceptible d’être influencée par des facteurs génétiques et environnementaux.

Les femmes enceintes ne devraient pas s’inquiéter indûment de savoir si leurs humeurs peuvent affecter leur enfant à naître. L’important est de demander de l’aide si vous pensez que vous éprouvez des symptômes de dépression.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bristol, de l’Université de Londres, de l’Université d’Oxford et de l’Université de Rochester aux Etats-Unis. Il a été financé par le Wellcome Trust, le National Institutes of Health aux États-Unis et le Royaume-Uni Medical Research Council.

L’étude a été publiée dans le Journal of the American Association (JAMA) Archives of Psychiatry.

En général, il a été couvert avec précision si non critique dans la presse. Le phrasé du Daily Mail a fait en sorte que le risque de dépression de la progéniture des mères qui avaient été déprimées pendant la grossesse semble plus grand que ce qu’il est. Et BBC News a fait une erreur quand il a rapporté que l’étude impliquait «plus de 8 000 mères souffrant de dépression». L’étude a porté sur 8 937 mères pour lesquelles des données sur la dépression prénatale et postnatale étaient disponibles. Cela ne signifie pas qu’ils étaient tous déprimés.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective qui a examiné s’il y avait un lien entre la dépression prénatale et postnatale maternelle et la dépression dans leur progéniture.

Les auteurs soulignent que la dépression à la fin de l’adolescence est un problème majeur de santé publique. Ils disent qu’il y a eu peu d’études examinant si la dépression prénatale ou postnatale chez la mère est un facteur de risque.

Une étude de cohorte prospective est la meilleure façon d’examiner le lien entre les expositions (dans ce cas, la dépression prénatale ou postnatale maternelle) et les issues ultérieures (dans ce cas, la dépression de la descendance). La principale limite de la conception de l’étude est que de nombreux facteurs peuvent influer sur le risque de dépression, et il est difficile d’exclure la possibilité que des facteurs autres que celui étudié influencent le lien observé.

Les chercheurs peuvent prendre des mesures pour réduire l’impact de ces facteurs (connus sous le nom de facteurs de confusion) sur leurs analyses, mais il y a toujours la possibilité qu’il y ait d’autres facteurs de confusion.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données d’une vaste étude sur les femmes enceintes qui devait être menée en 1991 et 1992, appelée l’étude longitudinale Avon des parents et des enfants (ALSPAC). Ils ont évalué la dépression prénatale et postnatale chez les mères participantes, puis ont évalué si certains de leurs enfants souffraient de dépression lorsqu’ils atteignaient l’âge de 18 ans.

L’étude ALSPAC a recruté les enfants de 15 247 grossesses. La présente étude a porté sur 8 937 des femmes pour lesquelles des données sur la dépression prénatale (en abrégé ET) et la dépression postnatale (DPN) étaient disponibles.

Les symptômes de la dépression prénatale et postnatale chez les mères et chez les pères ont été mesurés à l’aide de l’échelle de dépression postnatale d’Édimbourg (EPDS). Il s’agit d’un questionnaire de dépression standard de 10 items utilisé pour la dépression postnatale.

Les questionnaires ont été envoyés par la poste à environ 18 et 32 ​​semaines de grossesse et lorsque l’enfant avait huit semaines et huit mois.

La même échelle de dépression a été utilisée pour mesurer la dépression maternelle à plusieurs reprises jusqu’à ce que l’enfant atteigne l’âge de 12 ans.

Les pères ont également rempli le questionnaire sur la dépression à 18 semaines de grossesse et huit mois après la naissance.

Les mères ont également rempli des questionnaires sur d’autres facteurs qui pourraient affecter les résultats (facteurs de confusion potentiels). Cela inclus:

leur éducation et l’éducation de leur partenaire

âge maternel

Classe sociale

nombre d’autres enfants

histoire de la dépression avant la grossesse

fumer pendant la grossesse

l’allaitement maternel la première année

utilisation de services de garde non parentaux dans les six premiers mois de la vie de l’enfant

Lorsque les enfants ont atteint l’âge de 18 ans, ils ont été évalués pour la dépression majeure en utilisant une version informatisée auto-administrée d’une entrevue clinique validée. Seulement 4 566 de la progéniture ont été évalués pour la dépression à l’âge de 18 ans.

Les chercheurs ont ensuite effectué diverses analyses de l’association entre les symptômes de l’AND et de la DPN maternels et de la dépression chez les descendants à l’âge de 18 ans. Ils ont pris en compte les facteurs de confusion potentiels dans leurs analyses. Ils ont également analysé si l’éducation de la mère avait un impact sur les associations entre ET et PND, et la dépression chez la progéniture de 18 ans. Ils ont effectué des analyses similaires pour les pères, mais ils se sont concentrés sur les mères.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs rapportent que 11,6% des 8 937 femmes ont déclaré des symptômes qui les classaient comme ayant ET, et 7,4% avaient des symptômes qui les classaient comme ayant un DPN.

En analysant la relation entre la dépression périnatale maternelle et paternelle et le risque de dépression de la progéniture, ils ont constaté que:

Après avoir pris en compte les facteurs de confusion potentiels, y compris la dépression plus tardive, la dépression prénatale chez la mère était associée à une dépression chez leur progéniture à 18 ans. Pour chaque augmentation de cinq points du score de dépression maternelle avant la naissance, la probabilité que la progéniture ait une dépression à l’âge de 18 ans était 1,28 fois plus élevée (intervalle de confiance (IC) 95%, 1,08 à 1,51). Cette relation ne semble pas avoir été affectée par l’éducation maternelle.

Il y avait aussi une association entre les mères avec dépression postnatale et la dépression de leur progéniture à 18 ans, mais celle-ci était affaiblie lorsque des facteurs confusionnels potentiels étaient pris en compte, et le lien variait en fonction de l’éducation maternelle. La PNM maternelle chez les mères ayant un faible niveau de scolarité était associée à une dépression de la progéniture (rapport de cotes [OR] 1,26, IC à 95% 1,06 à 1,50 pour une augmentation de cinq points du score de dépression postnatale). Le lien n’était pas statistiquement significatif chez les mères ayant un niveau d’éducation plus élevé.

La dépression des pères pendant la grossesse n’était pas associée à la dépression de la progéniture. Après la naissance, la dépression paternelle était associée à la dépression de la progéniture mais, encore une fois, cela se limitait aux pères dont le niveau de scolarité était plus bas.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs disent que leurs résultats suggèrent que le traitement de la dépression maternelle pendant la grossesse pourrait prévenir la dépression de leur progéniture à l’âge adulte. Ils disent aussi que donner la priorité aux mères moins favorisées après la naissance peut être plus efficace dans la prévention de la dépression chez les adolescents.

Ils disent que leurs résultats suggèrent que si la dépression prénatale peut être transmise de la mère au fœtus par un mécanisme biologique, le risque de PND associé à la dépression de la progéniture est environnemental et peut être modifié par des facteurs comme le soutien psychosocial. Ils soulèvent également la possibilité que la transmission de la dépression de la mère à l’enfant peut être génétique.

Conclusion

Les points forts de cette étude résident dans son grand échantillon, son suivi à long terme ainsi que les mesures répétées de la dépression maternelle menées par les chercheurs.

Cependant, il y avait aussi quelques limites:

Les données n’étaient disponibles que pour environ la moitié des adolescents des mères participant à l’étude, et ceux qui y participaient avaient tendance à avoir un statut socioéconomique supérieur à la moyenne de l’ensemble de l’échantillon initial. Cela pourrait introduire un biais de sélection.

La méthode utilisée pour évaluer la dépression maternelle était un moyen valable pour mesurer les symptômes de la dépression, mais un diagnostic de dépression formelle nécessite une entrevue clinique plus approfondie.

La dépression maternelle n’a été mesurée que jusqu’à ce que l’enfant atteigne l’âge de 12 ans. Il est donc incertain si la dépression maternelle après ce point pourrait avoir été associée à la dépression de leur progéniture.

Bien que l’étude ait ajusté les résultats pour les facteurs susceptibles d’affecter le risque de dépression, comme le revenu des parents, elle ne tenait pas compte d’autres facteurs pouvant influencer le risque de dépression chez les adolescents, tels que les pressions externes.

L’étude n’a pas évalué si les femmes recevaient un traitement pour leur dépression et comment cela pourrait avoir influencé les résultats.

La dépression est une condition complexe, et il y a probablement beaucoup de facteurs qui influencent notre risque de la développer. Bien que cette étude suggère qu’il peut y avoir un lien entre la dépression prénatale et postnatale maternelle et la dépression de la progéniture, elle ne peut pas dire avec certitude pourquoi c’est le cas, et si ces facteurs influencent directement le risque.

D’autres recherches sont susceptibles de se poursuivre dans ce domaine.

La dépression pendant la grossesse et après la naissance devrait toujours être prise au sérieux, et les femmes qui éprouvent des symptômes dépressifs devraient demander de l’aide.

Vous pourriez être déprimé si, au cours du dernier mois:

vous avez souvent été dérangé par vous sentir déprimé, déprimé ou désespéré

vous prenez peu ou pas de plaisir à faire des choses qui vous rendent normalement heureux

Si vous ressentez l’un de ces symptômes ou les deux, vous devez contacter votre médecin généraliste pour obtenir des conseils.

Pour plus d’informations sur la dépression et la mauvaise humeur, visitez le NHS Choices Moodzone. | ​​N |

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